30 de julio de 2021

Guía de la novela negra (Errata Naturae)

Título: Guía de la novela negra
Autor: Héctor Malverde
Edición: Errata Naturae, Madrid 2010

«La novela negra está de moda y las mesas de novedades se hallan literalmente inundadas con historias de policías, detectives, asesinos y rubias peligrosas. Entre todos esos libros encontraremos volúmenes extraordinarios, otros buenos y algunos... no tan buenos. Por todo ello es necesario elegir. Y es importante elegir bien. Errata Naturae ofrece a sus lectores la única guía de novela negra disponible en el mercado español: una herramienta tan imprescindible como entretenida para todos los amantes del género. Un libro que ofrece un conocimiento enciclopédico y riguroso, pero escrito con un estilo ágil, promiscuo y canalla. Y con un sentido del humor tan explosivo como la más despampanante de las mujeres fatales» (de la contraportada).

Está claro que, a la hora de elegir lectura, hay que elegir bien, sobre todo si tienes el defecto de acabar todo lo que empiezas. Las guías son útiles para eso, aunque siempre son un poco pesadas de leer. Malverde (seudónimo de algún académico español que se dedica a otro tipo de literatura) intenta amenizar la lectura de su Guía dándole ese tono «ágil, promiscuo y canalla» del que habla la contraportada, que ciertamente aligera la lectura, pero que me ha resultado a ratos un pelín cargante y repetitivo. Sobre todo me ha cargado la insistencia del autor en dejarnos claro que es ateo, o al menos agnóstico: no me importa en lo que creas o no creas, me interesa lo que sabes sobre novela negra, ¿qué necesidad tienes de insistir en ello en un libro como este?, ¿no ves que no pega? Libro muy recomendable para interesados en el tema.

Por cierto, si alguien se ha tomado la molestia de hacer una excel con los títulos y los autores recogidos, que me la pase y me ahorra así un trabajo, porque creo que vale la pena tener a mano la selección que hace el autor

10 de julio de 2021

La gangrena (Planeta)

Título: La gangrena
Autor: Mercedes Salisachs
Año: 1975
Edición: Planeta, Barcelona 2004

«La gangrena narra la vida de Carlos Hondero, desde su niñez en los años de la Dictadura hasta los años setenta, cuando Carlos se ha convertido en un hombre rico y poderoso. De una parte conocemos la historia personal del protagonista, sus humillaciones, su ambición, su vanidad, sus diferentes experiencias amorosas; de otra, la historia misma de España, un marco ambiental que a menudo influye decisivamente en la trayectoria íntima de los personajes. La gangrena se convierte así en la crónica de un drama individual dentro de la gran crónica de la historia del país, de una ciudad y sus más diversos ambientes sociales» (de la contraportada).

Me encontré por casualidad con este libro: buscaba algo de la autora, el libro estaba por casa, empecé sin ganas... Conexión total. Me gusta el costumbrismo, me atrae la época, pero sobre todo me gustan las historias de redención. Siempre que leo un buen libro en español hago el propósito de bajar el ritmo con los yanquis y dedicar más tiempo a lo patrio. A ver si alguna vez lo cumplo.

8 de julio de 2021

La canción de las sombras (Tusquets)

Título: La canción de las sombras (A Song of Shadows)
Autor: John Connolly
Edición: Tusquets, Barcelona 2017

«Para recobrar fuerzas tras resolver un caso, Parker se ha retirado a un pequeño pueblo de Maine. Allí traba amistad con una viuda llamada Ruth Winter y con su joven hija, Amanda. Pero Ruth tiene secretos. Se oculta de su pasado, y las fuerzas que la asedian se remontan a lo sucedido en la localidad polaca de Lubsko bajo la Ocupación alemana. Viejas atrocidades están a punto de desvelarse y viejos pecadores serían capaces de matar para ocultar sus actos. Ahora Parker está a punto de poner en riesgo su vida para defender a una mujer a la que apenas conoce, una mujer que lo teme a él casi tanto como a aquellos que la acechan a ella. Los enemigos de Parker lo creen vulnerable. Temeroso. Y creen que está solo. Se equivocan. Parker no tiene miedo, y no está en absoluto solo. Porque algo está emergiendo de las sombras» (de la contraportada).

Me ha gustado. El rollo nazi no es excesivo. Malos repugnantes, as usual. Más calmada que otras. El Coleccionista aparece de nuevo, lo cual siempre es inquietante. Parker no tiene nada que perder y se ha vuelto muy audaz, a ver qué pasa en la siguiente entrega. Algo pasa con Sam.

7 de julio de 2021

Volar en círculos (Planeta)

Título: Volar en círculos (The Pigeon Tunnel)
Autor: John le Carré
Edición: Planeta, Barcelona 2016

«En este apasionante relato, el autor comparte con el lector la historia de su vida, la historia de la segunda mitad del siglo XX. Le Carré por fin desvela los episodios de espionaje sobre los que siempre ha callado; la increíble historia de su padre, sus largos viajes por el mundo… Presidentes, primeros ministros, grandes escritores, un sinnúmero de interesantes personajes que ha encontrado en su camino, y que han marcado nuestra Historia, se dan cita en este relato único» (de la web de la editorial).

No me desagrada el humorcillo británico ese de te cuento una idiotez como si fuera una anécdota trascendental y me tomo lo trascendental como si fuera una idiotez, pero no me ha gustado cómo lo maneja le Carré en este libro. Cínico, ambiguo. Me ha caído mal. Decepción.

3 de julio de 2021

Cámara de gas (Planeta)

Título: Cámara de gas (The Chamber)
Autor: John Grisham
Edición: Planeta, Barcelona 1994

«Adam Hall lleva apenas un año en uno de los bufetes más prestigiosos de Chicago cuando se presta voluntario para la defensa del caso más difícil que se haya visto en el ramo. Su futuro cliente no quiere ni a Adam ni a su bufete. Es un racista declarado e impenitente, con un historial repleto de violencia. Se encuentra en el corredor de la muerte por el asesinato de dos niños judíos, en un atentado horrible que tuvo lugar en 1967. ¿Por que iba a querer a un abogado novato como Adam para que le defienda? ¿Y por que querrá Adam tan desesperadamente llevar este caso? La respuesta está en el pasado, en un secreto que lleva veinte años enterrado en la sinrazón de otra epoca».

Hace poco leí una entrevista a Grisham en la que decía que con frecuencia intenta escribir sobre temas legales y de actualidad que le preocupan o le interesan. Me cayó bien y pensé en leer alguna novela más, sobre todo de las primeras. Buscando títulos, descubrí que había leído la mayoría.

Cámara de gas es su quinta novela. Me ha gustado y lo he pasado bien leyéndola. Como en otras, va dosificando bien la intriga con diversos aspectos judiciales y, dado el tema que trata, añade elementos humanos también interesantes. Buena lectura veraniega. Eso sí, si os animáis, buscad una edición posterior a 1994 o, al menos, una en la que el traductor no sea Enric Tremps: su innecesario uso de "el mismo" en todas sus variantes de género y número es tan frecuente que llega a ser enervante y ridículo a partes iguales.

1 de julio de 2021

Noticias de la noche (Tusquets)

Título: Noticias de la noche (Nυχτερινό δελτίο)
Autor: Petros Márkaris
Año: 1995
Edición: Tusquets, Barcelona 2012

«Poco después del asesinato de un matrimonio de inmigrantes albaneses, un hombre, también de origen albanés, se confiesa autor del crimen. El caso, en apariencia cerrado, se desvela mucho más sórdido y complejo cuando aparece asesinada Yanna Karayorgui, la periodista especializada en sucesos de Hellas Channel, una de las cadenas de televisión más importantes del país. Kostas Jaritos, comisario del departamento de Homicidios de Atenas, recibe el encargo de dirigir las investigaciones. Genuino antihéroe de novela negra, Jaritos recurrirá a su intuición, cinismo y experiencia para desentrañar una turbia trama de comercio clandestino, en la que están en juego intereses económicos de importantes organizaciones no sólo albanesas, sino también griegas. Y, de paso, tendrá que descubrir al asesino de Yanna Karayorgui» (de la contraportada).

Primera entrega de la serie del comisario Jaritos. He leído ya unas cuantas de Márkaris y siempre me gustan. Las tramas son cotidianas, no hay asesinos en serie ultralocos, la gente mata por pasión (de cualquier tipo: amorosa, económica, orgullo,...). Y Jaritos y su mujer son muy simpáticos. El único "pero" es el afán del autor por contarnos pormenorizadamente los trayectos del policía por Atenas. A veces se hace pesado, pero supongo que para los griegos tendrá su punto. Otro "pero" son los nombres, impronunciables y difíciles de recordar, aunque en esto hay poco que hacer. Márkaris siempre recomendable.

19 de junio de 2021

El día de mañana (Seix Barral)

Título: El día de mañana
Autor: Ignacio Martínez de Pisón
Edición: Seix Barral, Barcelona 2011

«Justo Gil es un emigrante recién instalado en Barcelona, un joven avispado y ambicioso que, llevado por los vaivenes del destino, acaba convirtiéndose en confidente de la Brigada Social, la policía política del régimen» (de la contraportada).

Buena recomendación de Beatriz en su blog "Libros". Novela histórica situada en Cataluña, en los últimos años del régimen franquista y los primeros de la transición. Al personaje principal, Justo, lo vamos conociendo a través del testimonio de una docena de personajes que nos cuentan cómo lo conocieron y cómo fue su relación con él. En mi opinión, la relación principal -la de Carme con Justo- se desarrolla de un modo un tanto raro; y el final es un tanto abrupto, forzado. En cualquier caso, recomendable.

13 de junio de 2021

Octubre (Grijalbo)

Título: Octubre (The Marching Season)
Autor: Daniel Silva
Año: 1999
Edición: Grijalbo, Barcelona 2001

«Una oleada de atentados estremece el Ulster y también Londres. Los reivindica la Brigada de Liberación del Ulster, organización protestante desconocida hasta el momento, cuya actuación puede dar al traste con el proceso de paz. Eso es algo que no sólo interesa al grupo, sino también a instancias más altas. E infinitamente más perversas e implacables. El siguiente paso de su escalada es atentar contra el embajador estadounidense, enviado especialmente para mediar en el proceso de paz; pero en este caso los activistas se encontrarán con el ex agente de la CIA Michael Osbourne. Éste intentará por todos los medios que fracasen sus propósitos, aunque ello le pondrá de nuevo frente a su peor enemigo: el escurridizo asesino a sueldo conocido como Octubre. Entre ambos se desarrolla un feroz duelo cuyo premio parece ser simplemente la muerte del adversario...» (de la contraportada).

Tercer libro de Silva, segunda parte de La marca del asesino, protagonizado por Michael Osbourne. Después empezó con su personaje Gabriel Allon, con el que sigue actualmente; una pena que dejara el anterior, aunque Allon también es interesante. Es un buen thriller, con algunos fallos. Cuatro tramas que se entrecruzan y happy end. Silva tiene un prejuicio con la Iglesia Católica que me gustaría investigar de dónde le viene.

6 de junio de 2021

Muerte en verano (Alfaguara)

Título: Muerte en verano (A Death in Summer)
Autor: Benjamin Black
Edición: Alfaguara, Madrid 2012

«Cuando el magnate de la prensa Richard Jewell aparece muerto en su casa de campo una calurosa mañana de verano, pocos lo lamentan. El doctor Quirke y el inspector Hackett no tardan en darse cuenta de que, lejos de tratarse de un posible suicidio, "Diamante Dick" ha sido asesinado. La investigación lleva a Quirke al orfanato donde vivió su infancia y a frecuentar a la problemática Dannie, a Carlton Sumner, el empresario rival, y a Françoise d'Aubigny, la elegante y misteriosa viuda» (de la contraportada).

Cuando supe que Benjamin Black es en realidad John Banville, pensé que el producto sería bueno: una policíaca escrita por un buen novelista, a priori,... No se si es buena novela, pero como policíaca deja que desear. No me ha gustado. Quizá le de otra oportunidad (dicen que En busca de April funciona), pero, de momento, sin mucho afán.

28 de abril de 2021

Érase una vez un padre (Ediciones B)

Título: Érase una vez un padre (About a Boy)
Autor: Nick Hornby
Edición: Ediciones B, Barcelona 1999

«Will Freeman, soltero y de treinta y seis años, tiene dinero suficiente para vivir sin trabajar y disfruta de mucho tiempo libre. No siente ninguna necesidad de procrear, pero ha descubierto que los hijos democratizan a las mujeres hermosas y esto ha despertado su interés por las madres solteras o separadas. De modo que se apunta a un grupo de autoayuda al que sólo asisten padres -pocos- o madres -muchas- separadas: el SPAT. Para ello, naturalmente, debe fingir que tiene un hijo. Pero, poco importa, a Will se le da bien contar mentiras. Marcus no tiene padre ni amigos, sus estudios no van bien y tampoco recibe demasiada ayuda de su madre. Cuando conoce a Will, cree haber hallado en él al sustituto del padre ausente. Sin embargo, ¿cómo puede Will, un completo inmaduro, cumplir las funciones de progenitor?» (de la contraportada).

Hornby no me hace reír. No lo hizo con Alta fidelidad, ni tampoco lo ha hecho con este libro. Sí sonreír y soltar un par de carcajadas, porque el autor es ocurrente y tiene escenas y conversaciones bastante logradas. Que, oye, para pasar el rato no está nada mal. La tesis de que para ayudar a Marcus basta con un tipo (masculino) que le escuche y que esté ahí, aunque sea un inmaduro de manual, me parece muy interesante. Creo que, con los adolescentes, escuchar y estar funciona.