16 de junio de 2022

Ojos que no ven (Anagrama)

Título: Ojos que no ven
Autor: J. Á. González Sainz
Edición: Anagrama, Barcelona 2010

«Cuando la vieja imprenta local en la que Felipe Díaz Carrión llevaba media vida quebró, él se quedó sin trabajo y sin posibilidades de conseguirlo. Las nuevas tecnologías habían vuelto inútiles todos sus saberes, y la huerta sólo daba para comer.
»Era la época en la que los jóvenes y los que ya no lo eran tanto, emigraban a las grandes ciudades, a las industriosas poblaciones del norte. Su hijo tenía nueve años, y no había día, o noche, en que Asun, su mujer, no le pidiera a Felipe que se marcharan a aquellos territorios que parecían tener el monopolio del futuro. Así que cerraron la casa y se fueron al norte. Felipe trabajó primero en la construcción, y después en una fábrica de productos químicos. Tuvieron otro hijo, se compraron otra casa, y pasó el tiempo y la vida cambió. Porque algunos de los miembros de la familia -el hijo mayor y Asun, que quizá no soportaban ser para siempre los otros, los maquetos o charnegos, o comoquiera que los llamen con desprecio quienes se tienen por únicos titulares del lugar- no pudieron sino sucumbir a las fascinaciones del discurso de los nuevos amos, a las obsesiones de identidad y afirmación» (de la contraportada).

Cuando leyó que me había gustado mucho Los peces de la amargura, mi cuñada me aconsejó esta novela corta: gran acierto. Más poética, un poquito más lento todo, con algo de fábula, pero de fondo el mismo drama zoquete, cruel e incomprensible (al menos para mi). Bonita y dura; un poco triste. Recomendable.

21 de mayo de 2022

Una verdad delicada (Plaza & Janés)

Título: Una verdad delicada (A Delicate Truth)
Autor: John le Carré
Edición: Plaza & Janés, Barcelona 2013

«En Gibraltar, la colonia británica más preciada, se lleva a cabo una operación secreta contraterrorista cuyo nombre en clave es Fauna. El objetivo: capturar y secuestrar a un importante comprador de armas yihadista. Los responsables: un ambicioso ministro del Foreign Office y uno de sus amigos íntimos, que se dedica al negocio de la defensa privada. La operación es tan delicada que ni siquiera Toby Bell, el secretario privado del ministro, puede participar en ella. Tres años más tarde, cuando la terrible verdad sobre la Operación Fauna es desvelada, Toby deberá escoger entre la fidelidad a su conciencia o el deber. Si lo único que necesita el mal para triunfar es que los hombres buenos no hagan nada, ¿cómo puede permanecer callado?» (de la web de la editorial).

Aunque la novela sea normalilla, como esta, John le Carré siempre me entretiene y me apetece seguir leyéndolo. Diría que es un autor eficaz. Una verdad delicada es una novela de trama sencilla, lejos de otras más complejas como El espía que surgió del frío o El topo, centrada más bien en la psicología de los personajes y las relaciones entre ellos. Lo dicho, entretiene.

12 de mayo de 2022

No se lo digas a nadie (RBA)

Título: No se lo digas a nadie (Tell No One)
Autor: Harlan Coben
Edición: RBA, Barcelona 2002

«David y Elizabeth acuden cada año al lago Charmaine para charlar, nadar y dejar testimonio de su felicidad en la corteza de un viejo árbol. Pero en la cita número trece, Elizabeth es secuestrada y asesinada. Ocho años más tarde, con Elizabeth muerta y enterrada y su asesino en el corredor de la muerte, el rostro de la difunta aparece en el ordenador de David, obligándolo a seguir una pista que le apartará de su vida habitual y de las personas en las que confía; una imagen que le envía mensajes vagamente esperanzadores... y con ellos la advertencia de mantener la boca cerrada» (de la contraportada).

Segundo libro que leo de Coben. Me ha gustado un poquito más que el anterior que leí, pero me ha parecido también flojo. El protagonista de la investigación, en este caso, es un amateur, es decir, un tipo normal que de repente se encuentra "investigando" un misterio. No me gustan este tipo de libros. Además, Coben me resulta cursi escribiendo; le pega decir "holi" y poner corazones en lugar de puntos en las ies de sus manuscritos.

10 de mayo de 2022

Me casé con un comunista (Alfaguara)

Título: Me casé con un comunista (I married a communist)
Autor: Philip Roth
Edición: Alfaguara, Madrid 2000

«El sueño americano se convierte en pesadilla. El plena caza de brujas, durante la era McCarthy, Iron Rinn -cavador de zanjas primero, actor radiofónico más tarde- ve cómo tras participar en la Segunda Guerra Mundial, comprometido en la lucha por un mundo mejor, termina en la lista negra, desempleado y perseguido por el fanatismo ideológico. En este camino tendrá un papel fundamental la exquisita actriz Eve Frame. El matrimonio de ambos se transformará: de idilio fascinante y perfecto pasará a ser un tremendo y cruel culebrón. Y cuando ella revele a la prensa las relaciones de Iron con la Unión Soviética, el apogeo de la traición y la venganza se materializará en el escándalo nacional y la ruina personal. Murray, el hermano de Iron, será quien cuente esta historia años más tarde» (de la contraportada).

Philip Roth me da un poco patrás. Es algo totalmente irracional, basado sólo en las fotos que he visto de él, siempre con cara de mal genio o de intelectual en plan "no tienes ni idea de qué va el mundo y yo te lo voy a explicar". Es visceral porque sólo he leído un libro suyo, La conjura contra América, que además me gustó. Me da patrás, pero me consta que es un buen escritor, así que después de su muerte me trabajé una lista de algunos libros suyos para leer, pocos, y este es el primero.

Me ha gustado. Es cierto que tiene ese estilo rollero de diálogos con intervenciones muy largas de los personajes, casi monólogos, mezclado con otras partes más narrativas, pero lo maneja muy bien y no se hace pesado. Se agradece que en este libro Roth moderara su obsesión con el sexo y su visión negativa de la religión.

8 de mayo de 2022

Deuda de sangre (Ediciones B)

Título: Deuda de sangre (Blood Work)
Autor: Michael Connelly
Año: 1998
Edición: Ediciones B, Barcelona 2006

«Al agente del FBI Terry McCaleb le han transplantado el corazón tras sufrir un infarto que le obliga a jubilarse. Sin embargo, meses después de la delicada operación, recibe una inquietante visita: una hermosa mujer le pide que la ayude a investigar el asesinato de su hermana, la persona que donó su corazón a McCaleb» (de la contraportada).

Esta era la última que me quedaba por leer de las novelas que Javier Cercas Rueda, autor del blog Pasen y lean y fan confeso de Connelly, señala como sus favoritas. Una vez más, no he conseguido conectar, así que me rindo con este autor. Me resulta muy previsible y le falta un puntillo de oscuridad (cosa que para otros puede ser buena, no digo que no). En cualquier caso, Connelly siempre entretiene.

6 de mayo de 2022

Ese mundo desaparecido (Salamandra)

Título: Ese mundo desaparecido (World Gone By)
Autor: Dennis Lehane
Edición: Salamandra, Barcelona 2017

«Padre de un niño de 10 años al que adora, el antaño todopoderoso Joe Coughlin casi ha logrado cortar amarras con su turbulento pasado, aunque no del todo, pues ejerce de consejero del importante clan mafioso de los Bartolo. Pese a ello, lleva una vida más o menos tranquila hasta que dos hechos inquietantes vienen a perturbarla: la aparición del fantasma de un chico que le resulta vagamente familiar, y, mucho más grave, el soplo de que alguien ha puesto precio a su cabeza y planea matarlo durante el Miércoles de Ceniza. Así pues, entre su tarea de mediador entre clanes mafiosos al borde del conflicto y sus pesquisas para descubrir quién quiere acabar con él, Joe se verá retrotraído a los viejos tiempos, aquellos años de traiciones y venganzas, bañados en sangre, donde cada día podía ser el último. Y es que tal vez haya llegado al fin la hora de pagar por sus pecados» (de la contraportada).

Última entrega de la trilogía dedicada a Joe Coughlin. El primero, Cualquier otro día, me gusto mucho; el segundo, Vivir de noche, menos; y éste, aunque es más sencillo, me ha gustado, aunque no llega al nivel del primero. El ambiente ya no es el Boston natal de Joe, sino Tampa (Florida). Él ya no ejerce de gánster, sino de consigliere de la familia, porque al no ser italiano no puede ser jefe. Bajo la apariencia de hombre de negocios refinado, sigue siendo un animal. Los ambientes son sórdidos, pero menos que en las anteriores novelas, y la vida humana sigue teniendo poco valor.

5 de mayo de 2022

El fantasma de Manhattan (Círculo de Lectores)

Título: El fantasma de Manhattan (The Phantom of Manhattan)
Autor: Frederick Forsyth
Edición: Círculo de Lectores, Barcelona 1999

«Han pasado doce años desde que Erik Muhlheim, el fantasma de la Ópera, abandonó los sótanos del teatro lírico de París huyendo de la justicia. Su semblante desfigurado le había impedido conseguir el amor de Christine, la bella soprano a quien ayudó a triunfar, y le condenaba a vivir eternamente aislado del mundo. Tras el incidente (...) Erik embarcó hacia Nueva York, donde en poco tiempo logró amasar una inmensa fortuna, manteniédose siempre oculto entre las sombras. Apostado en la cumbre de su imperio, Erik se cree inmune a la compasión y al amor, hasta que una carta de París reabre las viejas heridas y le obliga a vivir todo el dolor del pasado...» (de la solapa).

Un librillo simpático en el que Forsyth abandona sus registros habituales y se anima a escribir una secuela de El fantasma de la Ópera de Gaston Leroux. Es un libro breve y las tramas tienen poco desarrollo. Se lee con agrado y consigue el tono de las novelas de misterio de principios del siglo XX. Para fans del autor.

24 de abril de 2022

Los peces de la amargura (Tusquets)

Título: Los peces de la amargura
Autor: Fernando Aramburu
Edición: Tusquets, Barcelona 2006

«Es difícil empezar a leer las historias en principio modestas, de una engañosa sencillez de Los peces de la amargura, y no sentirse conmovido, sacudido -a veces, indignado- por la verdad humana de que están hechas, una materia extremadamente dolorosa para tantas y tantas víctimas del crimen basado en la excusa política, pero que sólo un narrador excepcional como Aramburu logra contar de manera verídicas y creíble. Un padre se aferra a sus rutinas y aficiones, como cuidar los peces, para sobrellevar el trastorno de una hija hospitalizada e inválida; un matrimonio, fastidiado por el hostigamiento de los fanáticos contra un vecino, espera y desea que éste se vaya de una vez; un joven recuerda a su compañero de juegos, que luego lo será de atentados; una mujer resiste cuanto puede los asedios y amenazas para no marcharse... A manera de crónicas o reportajes, de testimonios en primera persona, de cartas o relatos contados a los hijos, Los peces de la amargura recoge fragmentos de vidas en las que sin dramatismo aparente, de modo indirecto o inesperado -es decir, eficaz- asoma la emoción y, con ella la denuncia y el homenaje» (de la contraportada).

Muy buen libro. Cuando comenté con un amigo que quería leer Patria, me dijo: "Es mejor Los peces de la amargura, refleja mejor lo que fue todo aquello". Como mi amigo es lector aisduo de Aramburu y conoce de primera mano la realidad de la que habla el libro, le hice caso. No me equivoqué. Este me gustó más que el otro; de hecho, a ratos me pareció que Patria era este libro de relatos pero escrito en forma de novela. Muy recomendable. También muy triste.

22 de abril de 2022

El asesino dentro de mi (RBA)

Título: El asesino dentro de mí (The Killer Inside Me)
Autor: Jim Thompson
Año: 1952
Edición: RBA, Barcelona 2017

«Lou Ford, el sheriff adjunto de una pequeña localidad de Texas, es un hombre de apariencia cordial, simpático y tranquilo. Todas las personas que le rodean están cómodas con él. Pero esa fachada de normalidad, que él mismo ha ido construyendo con paciencia después de haber cometido un crimen en su juventud, empieza a resquebrajarse cuando lo que él llama "la enfermedad" empieza a abrirse paso en su mente. En el momento en que su aletargada faceta oscura consiga por fin imponerse y salir desbocada, las consecuencias para su vida y las de los demás pueden ser imprevisibles» (de la web de la editorial).
 
Como fan de la novela negra nortemericana, tenía ganas de leer algo de Jim Thompson. Esta no es tanto una novela negra, como una novela criminal: un relato en el que el protagonista es un psicópata retorcido con apariencia apacible. Narrado en primer persona, presenciamos el desmoronamiento del protagonista que se va metiendo en una espiral de violencia desconcertante que no puede sino acabar fatal. Como siempre, de fondo mucho dolor, angustia y miedo como consecuencia de traumas infantiles. En manos de Bret Easton Ellis la historia hubiese sido vomitiva. Thompson escribe en 1952 y se contiene bastante.

20 de abril de 2022

Asesinato de calidad (Plaza & Janés)

Título: Asesinato de calidad (A Murder of Quality)
Autor: John le Carré
Año: 1962
Edición: Plaza & Janés, Barcelona 1995

«El examen del cadáver demuestra que la joven fue víctima de un brutal asesinato. Pero el examen de la habitación de la casa demuestran que nadie estuvo allí. Y que por tanto nadie pudo asesinar a Stella Rode, la anónima esposa de un profesor recién llegado a uno de los colegios más exclusivos y tradicionalistas de Gran Bretaña. Stella era una mujer abnegada, caritativa y piadosa, pero esas virtudes quizá constituyen graves defectos en el intrigante mundo del profesorado del colegio» (de la contraportada).

Libro flojito. No es una novela de espías, en las que le Carré siempre me resulta interesante, sino más bien una novela de enigma. Prescindible.