28 de abril de 2021

Érase una vez un padre (Ediciones B)

Título: Érase una vez un padre (About a Boy)
Autor: Nick Hornby
Edición: Ediciones B, Barcelona 1999

«Will Freeman, soltero y de treinta y seis años, tiene dinero suficiente para vivir sin trabajar y disfruta de mucho tiempo libre. No siente ninguna necesidad de procrear, pero ha descubierto que los hijos democratizan a las mujeres hermosas y esto ha despertado su interés por las madres solteras o separadas. De modo que se apunta a un grupo de autoayuda al que sólo asisten padres -pocos- o madres -muchas- separadas: el SPAT. Para ello, naturalmente, debe fingir que tiene un hijo. Pero, poco importa, a Will se le da bien contar mentiras. Marcus no tiene padre ni amigos, sus estudios no van bien y tampoco recibe demasiada ayuda de su madre. Cuando conoce a Will, cree haber hallado en él al sustituto del padre ausente. Sin embargo, ¿cómo puede Will, un completo inmaduro, cumplir las funciones de progenitor?» (de la contraportada).

Hornby no me hace reír. No lo hizo con Alta fidelidad, ni tampoco lo ha hecho con este libro. Sí sonreír y soltar un par de carcajadas, porque el autor es ocurrente y tiene escenas y conversaciones bastante logradas. Que, oye, para pasar el rato no está nada mal. La tesis de que para ayudar a Marcus basta con un tipo (masculino) que le escuche y que esté ahí, aunque sea un inmaduro de manual, me parece muy interesante. Creo que, con los adolescentes, escuchar y estar funciona.

27 de abril de 2021

Teología para incrédulos (BAC)

Título: Teología para incrédulos
Autor: Juan Arana
Edición: BAC, Madrid 2020

«Este libro da cuenta de una búsqueda que ha durado casi toda una vida. Las convicciones del autor quedaron seriamente comprometidas a raíz de la crisis del 68 y han tardado medio siglo en ser recompuestas. Para levar a acabo su peregrinacion se sirvió del báculo que le procuró la filosofía, a la que se ha dedicado profesionalmente desde entonces. La alegría de una fe renacida permite evocar los episodios de una trayectoria en la que no faltaron momentos de crisis y desesperanza, aunque nunca faltó el apoyo de familiares, amigos y colegas. Tampoco estuvo ausente el humor, cuya presencia se deja sentir igualmente a lo largo de estas páginas» (de la contraportada).

Me gustan las historias de conversiones, especialmente de intelectuales. Pensaba que en este libro encontraría una, pero no es así (al menos, no me lo ha parecido). Quizá tendría que haber leído bien el título, porque el libro ofrece eso: una aproximación teológica a las cuestiones más espinosas de la fe cristiana (el mal, el cielo y el infierno, la existencia de Dios, los crímenes dentro de la Iglesia, etc.) desde la perspectiva de un incrédulo que ha dejado de serlo. Ese enfoque hace que el libro sea especialmente interesante para personas que están buscando y para los que les acompañan en esa búsqueda. Los razonamientos del autor son impecables y me ha encantado el sentido común de reconocer, cuando el tema lo exige, que la razón no puede ir mucho más allá. Pero he echado de menos un poco más de "biografía". Recomendable.

26 de abril de 2021

Los colores del incendio (Salamandra)

Título: Los colores del incendio (Couleurs de l'incendie)
Autor: Pierre Lemaitre
Edición: Salamandra, Barcelona 2019

«Ambientada entre 1927 y 1933, esta continuación de las peripecias de la familia Péricourt se inicia con el funeral del patriarca Marcel, una ceremonia multitudinaria a la que asiste todo aquel que es, o aspira a ser, alguien en París. Sin embargo, las cosas no pintan demasiado bien para Madeleine, la heredera del ingente patrimonio familiar. Al suicidio de su hermano Édouard, el héroe desfigurado, el encarcelamiento de su ex marido estafador y la muerte de su padre, se añade la delicada situación de su hijo Paul, un niño  de siete años que acaba de sufrir un horrible percance. Así, en este momento tan vulnerable de su vida, Madeleine debe ponerse al mando de una entidad financiera con la más que dudosa ayuda de un apoderado resentido, un tío codicioso y gris con aviesas intenciones y un joven amante con ínfulas de periodista. Y todo ello en un ambiente de secretos, traiciones, chantajes y artimañas en el que buscadores de fortuna y politicastros sin escrúpulos medran sin control, ajenos a la inminente quiebra bursátil e inconscientes de la hecatombe bélica que se cierne sobre Europa» (de la contraportada).

Segunda parte de Nos vemos allá arriba (buena novela), obra que le sirvió a Lemaitre para ganar el Premio Goncourt en 2013. La novela es peor que la primera: es ligera, cómica, provocativa, sórdida. Opino que el cambio de registro no le sienta bien. El final de todo sale bien tampoco ayuda. Prescindible, salvo si leíste la primera y tienes intención de acabar la trilogía.

25 de abril de 2021

Dominio (Ático de los Libros)

Título: Dominio (Dominion: The Making of The Western Mind)
Autor: Tom Holland
Edición: Ático de los Libros, Barcelona 2020

«El cristianismo es el legado más influyente y duradero de la Antigüedad, y su surgimiento consituye la revolución más radical que ha conocido la historia de Occidente. El impacto de la religión cristiana ha dejado huella en todos los campos del desarrollo humano. En consecuencia, a pesar del creciente número de personas que abandonan esta fe en la actualidad, vivir en un país moderno es vivir en una sociedad cuyos instintos y tradiciones tienen unas profundas raíces cristianas» (de la contraportada).

Traducir el subtítulo de este libro, The Making of The Western Mind, por Una nueva historia del cristianismo es una pifia inexplicable. Sobre todo, porque desdibuja la tesis del libro. El interés de Holland al escribir más de 500 páginas es mostrar que una parte importante de los valores que componen nuestra cultura (paz, justicia, fraternidad, dedicación a los más necesitados, etc.), son en origen enseñanzas que el cristianismo trajo con su aparición, y que han sido asimiladas y vividas después de manera natural por la conciencia occidental, dando por sentado durante dos mil años que esos valores son lo natural.

La tesis central, o alguna de las propuestas concretas, le puede resultar a alguno de lo más descabellada, pero se va a tener que emplear a fondo para contestarla (me gustaría conocer la opinión de Pseudópodo). La lectura del libro es muy ágil y entretenida. Lo recomiendo vivamente.

21 de abril de 2021

El mudejarillo (Anthropos)

Título: El mudejarillo
Año: 1992
Edición: Anthropos, Barcelona 2002

Peculiarísima narración sobre la vida de san Juan de la Cruz. Prosa poética. Mucha paz y sonrisas durante su lectura. Transmite muy bien la alegría que conlleva la entrega a Dios y el trato asiduo con Él. Con este libro me enganché al autor durante una temporada. Jiménez Lozano tiene un castellano exquisito y a veces no es fácil de leer. Un auténtico disfrute para lectores expertos.

19 de abril de 2021

La marca del asesino (Grijalbo)

Título: La marca del asesino (The Mark of the Assasin)
Autor: Daniel Silva
Edición: Grijalbo, Barcelona 1998

«Podría haber sucedido en la realidad: un avión de pasajeros resulta abatido después de su despegue del aeropuerto de Nueva York. En principio, todo apunta a que el responsable del salvaje atentado sea un grupo terrorista palestino. Pero Michael Osbourne, el agente de la CIA encargado del caso tiene sus dudas, especialmente a partir de la aparición del cadáver del presunto autor del atentado, asesinado de forma muy peculiar: tres disparos en pleno rostro. Es la marca del asesino, un espectral e implacable ejecutor del que no se conocen ni el nombre ni facciones y que tiempo atrás había acabado con la vida de la mujer de quien Osbourne estaba enamorado. Y precisamente cuando el agente comienza la cacería del escurridizo asesino se verá envuelto en una trama cuyos hilos controlan en la sombra los instigadores de una ambiciosa conspiración» (de la contraportada).

Después de leer algunas de las novelas protagonizadas por Gabriel Allon, me animé a buscar los primeros libros de Silva. Esta es su segunda novela, primera protagonizada por el agente de la CIA Michael Osbourne. La novela tiene muchos de los elementos típicos del género: mucha acción, entretiene y te atrapa, un super espía, una sociedad secreta de poderosos conspiradores, demasiado sexo gratuito, etc. Me parece que el libro no termina de funcionar, se demora en el arranque y se precipita al final. El final es descaradamente abierto, seguramente para que leas su siguiente novela, Octubre.

18 de abril de 2021

Soldados de Salamina (Tusquets)

Título: Soldados de Salamina
Autor: Javier Cercas
Edición: Tusquets, Barcelona 2001

Novela cortita en la que un escritor reconstruye el "no fusilamiento" del también escritor Sánchez Mazas durante la Guerra Civil española. Es la primera novela que leí en plan metaliteratura (creo que se dice así cuando una novela va de la escritura de la novela) y me pareció una idea buena y sorprendente. La novela gustó en su momento y me gustó.

17 de abril de 2021

Los perros negros (Anagrama)

Título: Los perros negros (Black Dogs)
Autor: Ian McEwan
Edición: Anagrama, Barcelona 1992

Es la primera novela que leí del autor. Me gustó muchísimo el prólogo, pero el resto me decepcionó. Quizá no entendí de qué iba; no se, me pareció "difícil", quizá no llegué a pillarle el truco al tono de ficción política que tiene la novela. A pesar del mal comienzo, McEwan ha terminado siendo uno de mis autores favoritos.

22 de febrero de 2021

Vidas de hojalata (RBA)

Título: Vidas de hojalata (Tinkers)
Autor: Paul Harding
Edición: RBA, Barcelona 2012
Premio Pulitzer de Ficción 2010

«En una cama colocada en el salón de su casa, yace George Washington Crosby esperando la muerte, que se aproxima de forma inexorable. Mientras agoniza y antes de que su mundo se desmorone y apague para siempre, empieza a recuperar gradualmente retazos de su pasado que emergen entre las alucinaciones que la enfermedad le causa. George, que durante buena parte de su vida ha sido un metódico relojero, ahora ya no tiene problemas para saltarse las restricciones temporales y reconstruir sus recuerdos siguiendo el libre dictado de su mente. Así que vuelve la vista setenta años atrás para evocar su dura infancia y la huidiza figura de su padre, un vendedor ambulante que padecía ataques de epilepsia y recorría en carro los hermosos paisajes de la vieja Nueva Inglaterra» (de la contraportada).

Novela buena, bonita y exigente. Hay que leerla despacio. Me costó entrar y estuve en un tris de dejarla -creo que al principio no me aclaraba muy bien con los planos temporales-, pero gracias a que (casi) nunca dejo un libro, seguí adelante. Muy recomendable.


21 de febrero de 2021

La Casa del Espíritu Dorado (Siruela)

Título: La Casa del Espíritu Dorado (The House of Golden Spirit)
Autor: Diane Wei Liang
Edición: Siruela, Madrid 2011

«A sus 33 años, soltera y económicamente independiente, la detective Mei Wang se mueve en un Pekín donde la desigualdad entre pobres y ricos aumenta cada día y donde todos rivalizan por el poder o el dinero. Un Pekín post olímpico, ajetreado, ruidoso, muy rico y corrupto en el que Mei conoce por casualidad a un joven abogado que le encarga la investigación de un caso para una empresa que fabrica píldoras capaces de curar los corazones rotos: los dueños han contratado sus servicios para que se investigue qué está pasando con su dinero... Mientras, un inspector procedente de un departamento del gobierno, se presenta en su despacho con la orden de cerrarle la agencia de detectives» (de la contraportada).

Segunda novela que leo de Liang, tercera de la serie de la detective Mei Wang. Antes había leído la primera de la serie, El ojo de jade. que no me gustó nada, pero como esta era un regalo... pues había que leerla. Ha habido suerte y esta entrega me ha parecido más interesante. La trama es sencilla (esta autora es bastante clásica dentro del género), pero mantiene el interés. Las pinceladas que aporta sobre la vida en Pekín son interesantes, no demasiado profundas, pero interesantes. A diferencia de lo que dije en la anterior entrada, si vuelve a caer uno de Liang en mis manos, quizá lo lea, siempre que sea un regalo.