21 de noviembre de 2021

El cadáver arrepentido (Alfaguara)

Título: El cadáver arrepentido
Autor: J. M. Guelbenzu
Edición: Alfaguara, Madrid 2007

«La valerosa Mariana de Marco se enfrenta esta vez al caso más insólito de su larga trayectoria profesional: Amelia, una antigua compañera de Facultad, ve peligrar su boda por la repentina muerte de su madre y el descubrimiento de un cadáver enterrado en actitud suplicante. Ante este desconcertante hallazgo, la Juez desplegará todos sus recursos, aun poniendo en peligro su propia vida, para esclarecer un oscuro misterio familiar» (de la contraportada).

La contraportada habla de una "novela repleta de suspense y humor, una brillante comedia policíaca", pero ni hace gracia (al menos a mi) ni el enigma planteado genera mucho interés. Ahora que lo pienso, el autor quizá está intentando un homenaje a las novelas de enigma decimonónicas (tipo Wilkie Collins), por lo del oscuro misterio familiar. Si alguien lo lee en esa clave, nos podrá decir si funciona. La novela no me ha gustado y la jueza protagonista me ha resultado antipática.

29 de octubre de 2021

Carreteras secundarias (Anagrama)

Título: Carreteras secundarias
Autor: Ignacio Martínez de Pisón
Edición: Anagrama, Barcelona 1996

«Un adolescente y su padre viajan por la España de 1974. El coche, un Citroën Tiburón, es lo único que poseen. Su vida es una continua mudanza, pero todos los apartamentos por los que pasan tienen al menos una cosa en común: el estar situados en urbanizaciones costeras, desoladas e inhóspitas en los meses de temporada baja. Las solitarias playas de invierno son, pues, el paisaje el que están habituados los ojos de Felipe, el protagonista adolescente. Bien pronto, sin embargo, tendrán que alejarse del mar, y eso impondrá a sus vidas un radical cambio de rumbo. "Antes", comentará el propio Felipe, "no sabíamos hacia dónde íbamos pero al menos sabíamos por donde"» (de la contraportada).

Cuarta novela que leo de Martínez de Pisón y no termino de cogerle el gusto. La primera que leí, El día de mañana, me encantó, pero luego no ha vuelto a ser lo mismo. Empiezo a pensar que lo que me gustó de aquella primera fue, sobre todo, el tono policiaco. Carreteras secundarias es triste, como todas las que he leído hasta ahora del autor. Vuelve a salir el tema del "padre perdedor", como en Derecho natural, al que el hijo narrador detesta en su adolescencia, pero no puede evitar querer y cuidar. Habría preferido que, ya que tenía que salir un jesuita en la descripción del mundo carcuncio de la familia paterna, hubiese sido uno austero y amenazante -por decir algo-, en lugar de un pervertido: creo que los dos aportaban lo mismo a la descripción.

28 de octubre de 2021

Ritos de muerte (Grijalbo)

Título: Ritos de muerte
Autor: Alicia Giménez Bartlett
Edición: Grijalbo, Barcelona 1996

«La inspectora de policía Petra Delicado trabaja en el Servicio de Doumentación de una comisaría de Barcelona. Un día el inspector jefe la llama, le presenta al que será su subordinado, Fermín Garzón -un subinspector recién llegado de Salamanca-, y encomienda a ambos un caso de violación. Nada parece indicar que vaya a ser un caso complicado, aunque la única pista de que disponen es una marca que el violador ha impreso en el brazo de la víctima con algo así como una pequeña corona de pinchos, la cual produce una herica cuya forma recuerda la de una flor. Una flor es el rastro que ha dejado una mente criminal» (de la contraportada).

Primera novela protagonizada por Petra Delicado. La tabarra feminista de la inspectora se suaviza justo en el momento en que estás a punto de dejarla de lado por pesada. El secundario Fermín Garzón es todo un hallazgo. Me gustan más las novela negras protagonizadas por policías, como ésta, que las protagonizadas por detectives privados: me parecen más reales. Recomendable.

25 de septiembre de 2021

Zona peligrosa (RBA)

Título: Zona peligrosa (Killing Floor)
Autor: Lee Child
Edición: RBA, Barcelona 2015

«A primera vista, Margrave parece uno de esos pueblos apacibles donde nunca pasa nada. Jack Reacher, un exmilitar convertido en trotamundos, acaba de llegar allí y tarda menos de una hora en comprobar que las apariencias engñas. Detenido mientras desayunaba en una cafetería, Reacher, el único forastero de la ciudad, es acusado de asesinato. A pesar de su inocencia, los indicios empiezan a acumularse en su contra. Si quiere escapar con vida del nido de serpientes en el que se encuentra, tendrá que aguzar sus sentidos y demostrar por qué es un superviviente nato» (de la contraportada).

Primera novela de Lee Child y primera de la serie protagonizada por Jack Reacher. Está bien. En algunos tramos se le alarga un poco el asunto, pero para ser una primera novela, el conjunto es bueno. Antes de esta he leído otras dos de la serie, Un disparo y El camino difícil, y se ve que el esquema es más o menos el mismo: Reacher llega vagabundeando a alguna ciudad de EE. UU. y allí se encuentra casualmente envuelto en un lío que ni le va ni le viene. Se mete en el asunto, lo resuelve de modo violento y expeditivo, se lía con la secundaria guapa durante los días que dura el caso y desaparece. Tengo curiosidad por ver cómo consigue repetir ese esquema durante casi veinte novelas si resultar aburrido.

4 de septiembre de 2021

Un disparo (RBA)

Título: Un disparo (One Shot)
Autor: Lee Child
Edición: RBA, Barcelona 2008

«Viernes, cinco en punto de la tarde. Quizá sea el mejor momento para pasar inadvertido en la ciudad, porque a esta hora nadie piensa en otra cosa que no sea volver a casa. El hombre del rifle está solo detrás del volante. Lleva gafas de sol a pesar de los cristales oscuros del vehículo y del cielo nublado. Y también lleva guantes, aunque hace tres meses que terminó el invierno. Minutos más tarde el hombre empuña el rifle. Respira. Dispara. Seis balas, cinco muertos. Y se siente tranquilo. El hombre del rifle se llama James Barr. En unas horas la policía resuelve el caso. Un caso perfecto. Excepto por una cosa: el acusado afirma: "Tienen al hombre equivocado". Poco después, lo único que dirá será: "Tráiganme a Jack Reacher"» (de la contraportada).

Primera novela que leo de Lee Child y me ha gustado. Al terminar he pensado, "siendo un lector casi compulsivo de novela negra, ¿por qué no había leído antes nada protagonizado por Jack Reacher?". Y la respuesta ha llegado enseguida: porque vi en su momento Jack Reacher, la versión cinematográfica de esta novela, protagonizada en 2012 por Tom Cruise. Me explico. Para mi, Tom Cruise con una pistola en la mano es Ethan Hunt, un espía un poco payaso que protagoniza thrillers con mucha acción (y que me encantan). Sin embargo, Jack Reacher no es un espía un poco payaso, sino un ex policía militar un tanto sombrío y con un entrenamiento nivel Jason Bourne, que recorre Estados Unidos en plan vagabundo y se mete a resolver problemas con los que se cruza por pura casualidad. Conclusión: Tom Cruise, en mi cabecita, no funcionó como Jack Reacher, ergo, no me volví a interesar por el personaje. Además, quizá por motivos comerciales, a la peli le dieron un tono de thriller de acción que no es el de la novela ni el del personaje, que tirán claramente hacia el género negro.

Las novela de Jack Reacher son todo un descubrimiento, que le debo a Héctor Malverde y su Guía de la novela negra. En el momento de escribir esta entrada ya he leído tres en apenas un mes, ya tengo anotadas las referencias de todas las novelas de Child que hay en mi bilioteca habitual, y ya he tenido que hacer el propósito que no leer ninguna más hasta Navidades para no empacharme.

30 de julio de 2021

Guía de la novela negra (Errata Naturae)

Título: Guía de la novela negra
Autor: Héctor Malverde
Edición: Errata Naturae, Madrid 2010

«La novela negra está de moda y las mesas de novedades se hallan literalmente inundadas con historias de policías, detectives, asesinos y rubias peligrosas. Entre todos esos libros encontraremos volúmenes extraordinarios, otros buenos y algunos... no tan buenos. Por todo ello es necesario elegir. Y es importante elegir bien. Errata Naturae ofrece a sus lectores la única guía de novela negra disponible en el mercado español: una herramienta tan imprescindible como entretenida para todos los amantes del género. Un libro que ofrece un conocimiento enciclopédico y riguroso, pero escrito con un estilo ágil, promiscuo y canalla. Y con un sentido del humor tan explosivo como la más despampanante de las mujeres fatales» (de la contraportada).

Está claro que, a la hora de elegir lectura, hay que elegir bien, sobre todo si tienes el defecto de acabar todo lo que empiezas. Las guías son útiles para eso, aunque siempre son un poco pesadas de leer. Malverde (seudónimo de algún académico español que se dedica a otro tipo de literatura) intenta amenizar la lectura de su Guía dándole ese tono «ágil, promiscuo y canalla» del que habla la contraportada, que ciertamente aligera la lectura, pero que me ha resultado a ratos un pelín cargante y repetitivo. Sobre todo me ha cargado la insistencia del autor en dejarnos claro que es ateo, o al menos agnóstico: no me importa en lo que creas o no creas, me interesa lo que sabes sobre novela negra, ¿qué necesidad tienes de insistir en ello en un libro como este?, ¿no ves que no pega? Libro muy recomendable para interesados en el tema.

Por cierto, si alguien se ha tomado la molestia de hacer una excel con los títulos y los autores recogidos, que me la pase y me ahorra así un trabajo, porque creo que vale la pena tener a mano la selección que hace el autor

10 de julio de 2021

La gangrena (Planeta)

Título: La gangrena
Autor: Mercedes Salisachs
Año: 1975
Edición: Planeta, Barcelona 2004

«La gangrena narra la vida de Carlos Hondero, desde su niñez en los años de la Dictadura hasta los años setenta, cuando Carlos se ha convertido en un hombre rico y poderoso. De una parte conocemos la historia personal del protagonista, sus humillaciones, su ambición, su vanidad, sus diferentes experiencias amorosas; de otra, la historia misma de España, un marco ambiental que a menudo influye decisivamente en la trayectoria íntima de los personajes. La gangrena se convierte así en la crónica de un drama individual dentro de la gran crónica de la historia del país, de una ciudad y sus más diversos ambientes sociales» (de la contraportada).

Me encontré por casualidad con este libro: buscaba algo de la autora, el libro estaba por casa, empecé sin ganas... Conexión total. Me gusta el costumbrismo, me atrae la época, pero sobre todo me gustan las historias de redención. Siempre que leo un buen libro en español hago el propósito de bajar el ritmo con los yanquis y dedicar más tiempo a lo patrio. A ver si alguna vez lo cumplo.

8 de julio de 2021

La canción de las sombras (Tusquets)

Título: La canción de las sombras (A Song of Shadows)
Autor: John Connolly
Edición: Tusquets, Barcelona 2017

«Para recobrar fuerzas tras resolver un caso, Parker se ha retirado a un pequeño pueblo de Maine. Allí traba amistad con una viuda llamada Ruth Winter y con su joven hija, Amanda. Pero Ruth tiene secretos. Se oculta de su pasado, y las fuerzas que la asedian se remontan a lo sucedido en la localidad polaca de Lubsko bajo la Ocupación alemana. Viejas atrocidades están a punto de desvelarse y viejos pecadores serían capaces de matar para ocultar sus actos. Ahora Parker está a punto de poner en riesgo su vida para defender a una mujer a la que apenas conoce, una mujer que lo teme a él casi tanto como a aquellos que la acechan a ella. Los enemigos de Parker lo creen vulnerable. Temeroso. Y creen que está solo. Se equivocan. Parker no tiene miedo, y no está en absoluto solo. Porque algo está emergiendo de las sombras» (de la contraportada).

Me ha gustado. El rollo nazi no es excesivo. Malos repugnantes, as usual. Más calmada que otras. El Coleccionista aparece de nuevo, lo cual siempre es inquietante. Parker no tiene nada que perder y se ha vuelto muy audaz, a ver qué pasa en la siguiente entrega. Algo pasa con Sam.

7 de julio de 2021

Volar en círculos (Planeta)

Título: Volar en círculos (The Pigeon Tunnel)
Autor: John le Carré
Edición: Planeta, Barcelona 2016

«En este apasionante relato, el autor comparte con el lector la historia de su vida, la historia de la segunda mitad del siglo XX. Le Carré por fin desvela los episodios de espionaje sobre los que siempre ha callado; la increíble historia de su padre, sus largos viajes por el mundo… Presidentes, primeros ministros, grandes escritores, un sinnúmero de interesantes personajes que ha encontrado en su camino, y que han marcado nuestra Historia, se dan cita en este relato único» (de la web de la editorial).

No me desagrada el humorcillo británico ese de te cuento una idiotez como si fuera una anécdota trascendental y me tomo lo trascendental como si fuera una idiotez, pero no me ha gustado cómo lo maneja le Carré en este libro. Cínico, ambiguo. Me ha caído mal. Decepción.

3 de julio de 2021

Cámara de gas (Planeta)

Título: Cámara de gas (The Chamber)
Autor: John Grisham
Edición: Planeta, Barcelona 1994

«Adam Hall lleva apenas un año en uno de los bufetes más prestigiosos de Chicago cuando se presta voluntario para la defensa del caso más difícil que se haya visto en el ramo. Su futuro cliente no quiere ni a Adam ni a su bufete. Es un racista declarado e impenitente, con un historial repleto de violencia. Se encuentra en el corredor de la muerte por el asesinato de dos niños judíos, en un atentado horrible que tuvo lugar en 1967. ¿Por que iba a querer a un abogado novato como Adam para que le defienda? ¿Y por que querrá Adam tan desesperadamente llevar este caso? La respuesta está en el pasado, en un secreto que lleva veinte años enterrado en la sinrazón de otra epoca».

Hace poco leí una entrevista a Grisham en la que decía que con frecuencia intenta escribir sobre temas legales y de actualidad que le preocupan o le interesan. Me cayó bien y pensé en leer alguna novela más, sobre todo de las primeras. Buscando títulos, descubrí que había leído la mayoría.

Cámara de gas es su quinta novela. Me ha gustado y lo he pasado bien leyéndola. Como en otras, va dosificando bien la intriga con diversos aspectos judiciales y, dado el tema que trata, añade elementos humanos también interesantes. Buena lectura veraniega. Eso sí, si os animáis, buscad una edición posterior a 1994 o, al menos, una en la que el traductor no sea Enric Tremps: su innecesario uso de "el mismo" en todas sus variantes de género y número es tan frecuente que llega a ser enervante y ridículo a partes iguales.