11 de julio de 2016

Apologia pro Vita Sua (Encuentro)

Esta portada es de una reedición
Título: Apologia pro Vita Sua. Historia de mis ideas religiosas (Apologia pro Vita Sua: Being a History of his Religious Opinions)
Autor: John Henry Newman
Año: 1865
Edición: Encuentro, Madrid 1996

«Apologia pro Vita Sua es, al mismo tiempo, la historia de una crisis y su relato, una obra autobiográfica de renombre universal y una deslumbrante pieza de Retórica, en el más noble y clásico sentido de la palabra. John Henry Newman, el gran converso inglés del XIX, no busca sólo narrar, quiere convencer. Y para convencer, importa sobre todo que lo narrado sea verdad. Más que recordar, Newman, injustamente agredido, revive y a continuación escribe con intenso dramatismo» (de la contraportada).

Antes de este libro había tenido cierto contacto con el autor: algunos de sus sermones universitarios y los primeros capítulos de su novela Perder y ganar. Con todos mis respetos, me había parecido un tipo un poco plomo. Como soy de insistir con un autor que recomienda gente de la que me fío, decidí darle una nueva oportunidad a Newman, y opté por un género que me gusta, los relatos de conversiones de escritores e intelectuales: sabia elección. El libro tiene una fuerza difícil de describir. Newman transmite con gran realismo la difícil posición en la que se encontró al descubrir que las ideas religiosas que había defendiendo hasta ese momento eran erróneas. Y transmite de modo más contenido y respetuoso la persecución que sufrió cuando decidió ser consecuente con lo que le dictaba su razón y pidió ser admitido en la Iglesia Católica.

El libro no es fácil de leer: requiere una cierta formación religiosa y buenas dosis de paciencia para no perderte en el complejísimo mundo del Oxford de aquella época. Con estas salvedades, un libro muy aconsejable.

4 de julio de 2016

La liebre con ojos de ámbar (Acantilado)

Título: La liebre con ojos de ámbar. Una herencia oculta (The Hare with Amber Eyes)
Autor: Edmund de Waal
Año: 2010
Edición: Acantilado, Barcelona 2012

«Más de doscientas figuritas de madera y marfil, ninguna de ellas mayor que una caja de cerillas, son el origen de este fascinante libro en el que Edmund de Waal describe el viaje que han hecho a lo largo de los años. Un viaje lleno de aventuras, de guerra, de amor y de pérdida, que resume, en la historia de una familia, la historia de Europa en los siglos XIX y XX. Un texto evocativo y de gran belleza que comienza con una pequeña liebre de ojos de ámbar que se mezcla en un bolsillo con las monedas, y termina, como todo auténtico viaje, con el descubrimiento de uno mismo» (de la contraportada).

La sorpresa más grata en lo que va de año. Me la aconsejaron hace mucho tiempo, después de una conversación sobre autores de novela negra, policíaca y semejantes, por lo que la archivé equivocadamente dentro de este mundo. Cuando llevaba leídos un par de capítulos, recuerdo que pensé: "Con este arranque puede ser la novela de enigma más interesante que haya leído en mi vida": Japón, vida bohemia, París, banqueros judíos, coleccionistas de arte,...; y todo en ese tono de "historia-ficción" muy pormenorizada en cuanto a datos y conexiones entre hechos y personajes que te lleva a pensar que lo que te cuenta es real. Cuando llevaba leída casi la mitad de las páginas, caí en la cuenta de que aquello no era una novela policíaca, ¡sino un ensayo! y de que estaba totalmente atrapado por la historia de los netsukes de Charles Ephrussi.

Mira que suelo leer las contraportadas, pero en este caso, gracias a Dios, no lo hice. Hubiese descubierto que La liebre con ojos de ámbar es la historia de la familia del autor, los Ephrussi, y quizá hubiese dejado de lado un libro interesantísimo. Muy muy muy aconsejable.

30 de junio de 2016

Los cuatro ríos (Astiberri)


Título: Los cuatro ríos (Les Quatre Fleuves)
Autor: Fred Vargas y Edmon Baudoin
Año: 2000
Edición: Astiberri, Bilbao 2009

No soy lector de cómics, así que no puedo aportar mucho sobre la calidad de éste. No me ha gustado el estilo de dibujo de Baudoin. En cuanto al guión de Vargas, tiene ese toque reconocible, pero no es comparable a la trama de sus novelas. Lo pedí a los Reyes Magos el año pasado, llevado por el afán coleccionista (ya sabéis, leer todo lo que haya de un autor): si padecéis la misma debilidad que yo por esta autora, vale la pena buscarlo; si no, es un libro prescindible.

5 de mayo de 2016

Uno de los nuestros (Nórdica)

Título: Uno de los nuestros (On of Ours)
Autor: Willa Cather
Año: 1922
Edición: Nórdica Libros, Madrid, 2013
Premio Pulitzer Mejor Novela 1923

«Uno de los nuestros narra la vida de Claude Wheeler, un joven americano del Medio Oeste que vive y trabaja en la granja familiar y al mismo tiempo estudia en una universidad cristiana. No se siente satisfecho con las expectativas de su vida, y la relación con una familia liberal de inmigrantes alemanes le abrirá la mente a nuevos pensamientos e ideas, pero pronto tendrá que abandonar sus estudios para dirigir la hacienda. Cuando los Estados Unidos anuncian su entrada en la Primera Guerra Mundial, Claude se alista huyendo de la deriva tradicional a la que se ve abocado. En Francia, en la batalla, encontrará la libertad que anhelaba» (de la contraportada).

Buena novela, muy buena, en apariencia pausada, pero que te mantiene siempre en tensión. A pesar de todo, creo que le falla el final y que se podría haber sacado más partido al error matrimonal de Claude. La parte de la novela que transcurre en Europa es fantástica y me ha provocado una enorme curiosidad por conocer mejor la época de la Primera Guerra Mundial (tengo pendiente Un hijo en el frente, de Edith Wharton). De todo lo que he leído de Willa Cather, es de lo que más me ha gustado. Novela muy recomendable, sabiendo que es una lectura larga.

15 de abril de 2016

El chico (Ediciones Pàmies)

Título: El chico (The Lock Artist)
Autor: Steve Hamilton
Año: 2010
Edición: Ediciones Pàmies, Madrid 2012
Premio Edgar mejor novela 2011

«Marcado por la tragedia cuando era un niño, Michael no es un adolescente muy común: lleva más de diez años sin decir una sola palabra, y, además, descubre que tiene un don muy especial: es capaz de abrir cualquier cerradura, cerrojo, combinación o caja fuerte que se proponga. Pero esa habilidad no tardará en llegar a oídos de unos mafiosos que le chantajearán con la vida de Amelia, la chica de la que se ha enamorado, para utilizarle en sus golpes. Se verá envuelto así, sin pretenderlo, en una espiral de violencia que lo convertirá en un artista del robo, un mito. Y la única forma que tendrá de escapar de este infierno será una jugada desesperada en la que arriesgará más que su vida...» (de la contraportada).

En el borrador de esta entrada había calificado el libro con una B. Ahora que me pongo a redactar el comentario, me doy cuenta de que apenas recuerdo de qué iba, aunque puedo decir que está bien y es una lectura entretenida: hay intriga, drama, amorío juvenil, personajes enigmáticos, etc. [Conforme escribía la anterior frase se iba formando una idea en mi cabeza: tengo comprobado que cuando leo un libro en formato electrónico, como en este caso, olvido el contenido más rápidamente, de hecho me cuesta más escribir la reseña; ¿será por que no hay páginas físicas, por que no hay una referencia espacial para las palabras que voy leyendo? A lo mejor esto que digo es una idiotez, pero algo debe haber, porque el hecho, lo de que se me olvidan más fácilmente, lo tengo comprobado].


29 de enero de 2016

Las asombrosas aventuras de Kavalier y Clay (Grijalbo)

Título: Las asombrosas aventuras de Kavalier y Clay (The Amazing Adventures of Kavalier and Clay)
Autor: Michael Chabon
Año: 2000
Edición: Grijalbo, Barcelona 2002
Premio Pulitzer de novela 2001

«Joseph Kavalier, un joven artista judío entrenado en las artes del escapismo del maestro Houdini, acaba de conseguir su mayor proeza: ha huido de la Praga ocupada por los nazis. Su objetivo es triunfar en América, ganar dinero rápidamente, y así poder liberar a su familia de las garras del imperio nazi.

Joe Kavalier se traslada hasta el barrio de Brooklyn, Nueva York, donde vive su primo Sammy Klayman. Desde el primer momento, los dos chicos entablan amistad y se lanzan al mercado incipiente del cómic, creando un superhéroe judío que viajará hasta Europa para luchar contra Hitler» (de la contraportada).

Nueva York, años cuarenta, época dorada del cómic. Sammy posee una creatividad desbordada para el guión y su primo Joseph, Joe, una enorme capacidad para traducir esas historias en viñetas. Juntos crean el Escapista, un personaje que combina elementos de Supermán. el Capitán América, Houdini, Batman y otros. Al hilo del éxito del personaje van saliendo otros temas: el dolor por la familia rota, la codicia de los editores, el primer amor de Joe por Rosa, el descubrimiento de Sammy de su homosexualidad, el deseo de venganza, y un largo etcétera.

En mi cabeza manejo el concepto de "novela americana": novelas realistas, reflexivas, a veces de ritmo pausado pero nunca aburridas, que dentro de la historia central van tejiendo otras secundarias, a veces muchas, más o menos profundas, que siempre se cierran, novelas en las que la tensión va creciendo hasta un momento final en el que todo precipita. Siempre son largas y un buen ejemplo es Richard Ford. Las asombrosas aventuras... -¡qué título!- es una de estas novelas, aunque el final es flojo y el libro se acaba así sin más. A pesar del título, es un libro para adultos. Aconsejable.

28 de enero de 2016

Mr. Mercedes (Debolsillo)

Título: Mr. Mercedes
Autor: Stephen King
Edición: Debolsillo, Barcelona 2015
Premio Edgar mejor novela 2015

«Justo antes del amanecer, en una decadente ciudad estadounidense, cientos de parados esperan la apertura de la  oficina de empleo. De pronto, imperceptible hasta que lo tienen prácticamente encima, un Mercedes surge de la fría niebla y atropella a todos los que se cruzan en su camino. Acto seguido, el conductor da marcha atrás y vuelve a arremeter contra ellos. El asesino huye dejando tras él ocho muertos y quince heridos. Meses después, Bill Hodges, un policía jubilado obsesionado con ese caso sin resolver, recibe una carta anónima de alguien que se declara culpable de la masacre. Brady Hartsfield vive con su madre alcohólica en la casa donde nació. Disfrutó tanto sintiendo la muerte debajo de los neumáticos del Mercedes que ahora quiere revivir la emoción» (de la contraportada).

Me sorprendió que Stephen King ganara el Edgar en 2015, pues pensaba que se dedicaba a las novelas de miedo y terror. Como no había leído nada suyo y me consta que es un autor solvente, pensé que este libro sería una buena opción para pedir a los Reyes. Mr. Mercedes es una de esas novelas en los que sabes quién es el asesino desde el inicio y el relato va siguiéndolo -y al poli que lo acabará deteniendo- durante la preparación del siguiente asesinato. El malo y uno de lo secundarios son dos pirados con salidas bastante graciosas. El poli no es para tirar cohetes y su relación con la hermana de una víctima un poco forzada y perlada de momentos tórridos muy explícitos. Entretenido a ratos, es una lectura prescindible.

1 de enero de 2016

Resolutions

Una ilustración de Grant Snider muy apropiada para el primer día del año: Resolutions. ¡Feliz 2016!

29 de diciembre de 2015

Ciudadano Vince (La Factoría de las Ideas)

Título: Ciudadano Vince (Citizen Vince)
Autor: Jess Walter
Año: 2005
Edición: La Factoría de las Ideas, Arganda del Rey 2007
Premio Edgar mejor novela 2006

«Corre el otoño de 1980. Faltan ocho días para unas elecciones presidenciales que enfrentan al vilipendiado Jimmy Carter contra un Ronald Reagan demasiado optimista. En su casa de Spokane, Washington, Vince Camden despierta a las dos de la madrugada, se guarda en el bolsillo su alijo semanal de tarjetas de crédito robadas y se sienta a jugar una partida de póquer con sus amigotes. Después tendrá que ir a trabajar espolvoreando rosquillas, donde permanece por obra y gracia del programa de protección de testigos. Así es su nueva vida: el negocio, la marihuana y una novia neurótica que sueña con prosperar como agente inmobiliario mientras baila en la barra americana. Cuando un rostro familiar aparece en la ciudad, Vince Camden se las tendrá que ver con policías obsesivos, políticos ambiciosos y gánsteres... Y todo para acabar comprobando que la única salvación posible se encuentra en una urna electoral» (de la contraportada).

Buena novela negra. Los elementos sociales tienen más peso que la parte criminal, con capítulos realmente sorprendentes, como el protagonizado por Jimmy Carter. El ambiente en que se mueve Vince es bastante sórdido, así que, sin ser excesivas, no faltan las dosis de sexo y crimen habituales en estas novelas. La recomiendo a habituales del género negro.

23 de diciembre de 2015

¡Feliz Navidad y feliz 2016!

Este año he decidido felicitaros la Navidad usando los vídeos que han preparado en la universidad en la que trabajo (no como profesor, ya me gustaría). Que los disfrutéis.