29 de enero de 2016

Las asombrosas aventuras de Kavalier y Clay (Grijalbo)

Título: Las asombrosas aventuras de Kavalier y Clay (The Amazing Adventures of Kavalier and Clay)
Autor: Michael Chabon
Año: 2000
Edición: Grijalbo, Barcelona 2002
Premio Pulitzer de novela 2001

«Joseph Kavalier, un joven artista judío entrenado en las artes del escapismo del maestro Houdini, acaba de conseguir su mayor proeza: ha huido de la Praga ocupada por los nazis. Su objetivo es triunfar en América, ganar dinero rápidamente, y así poder liberar a su familia de las garras del imperio nazi.

Joe Kavalier se traslada hasta el barrio de Brooklyn, Nueva York, donde vive su primo Sammy Klayman. Desde el primer momento, los dos chicos entablan amistad y se lanzan al mercado incipiente del cómic, creando un superhéroe judío que viajará hasta Europa para luchar contra Hitler» (de la contraportada).

Nueva York, años cuarenta, época dorada del cómic. Sammy posee una creatividad desbordada para el guión y su primo Joseph, Joe, una enorme capacidad para traducir esas historias en viñetas. Juntos crean el Escapista, un personaje que combina elementos de Supermán. el Capitán América, Houdini, Batman y otros. Al hilo del éxito del personaje van saliendo otros temas: el dolor por la familia rota, la codicia de los editores, el primer amor de Joe por Rosa, el descubrimiento de Sammy de su homosexualidad, el deseo de venganza, y un largo etcétera.

En mi cabeza manejo el concepto de "novela americana": novelas realistas, reflexivas, a veces de ritmo pausado pero nunca aburridas, que dentro de la historia central van tejiendo otras secundarias, a veces muchas, más o menos profundas, que siempre se cierran, novelas en las que la tensión va creciendo hasta un momento final en el que todo precipita. Siempre son largas y un buen ejemplo es Richard Ford. Las asombrosas aventuras... -¡qué título!- es una de estas novelas, aunque el final es flojo y el libro se acaba así sin más. A pesar del título, es un libro para adultos. Aconsejable.

28 de enero de 2016

Mr. Mercedes (Debolsillo)

Título: Mr. Mercedes
Autor: Stephen King
Edición: Debolsillo, Barcelona 2015
Premio Edgar mejor novela 2015

«Justo antes del amanecer, en una decadente ciudad estadounidense, cientos de parados esperan la apertura de la  oficina de empleo. De pronto, imperceptible hasta que lo tienen prácticamente encima, un Mercedes surge de la fría niebla y atropella a todos los que se cruzan en su camino. Acto seguido, el conductor da marcha atrás y vuelve a arremeter contra ellos. El asesino huye dejando tras él ocho muertos y quince heridos. Meses después, Bill Hodges, un policía jubilado obsesionado con ese caso sin resolver, recibe una carta anónima de alguien que se declara culpable de la masacre. Brady Hartsfield vive con su madre alcohólica en la casa donde nació. Disfrutó tanto sintiendo la muerte debajo de los neumáticos del Mercedes que ahora quiere revivir la emoción» (de la contraportada).

Me sorprendió que Stephen King ganara el Edgar en 2015, pues pensaba que se dedicaba a las novelas de miedo y terror. Como no había leído nada suyo y me consta que es un autor solvente, pensé que este libro sería una buena opción para pedir a los Reyes. Mr. Mercedes es una de esas novelas en los que sabes quién es el asesino desde el inicio y el relato va siguiéndolo -y al poli que lo acabará deteniendo- durante la preparación del siguiente asesinato. El malo y uno de lo secundarios son dos pirados con salidas bastante graciosas. El poli no es para tirar cohetes y su relación con la hermana de una víctima un poco forzada y perlada de momentos tórridos muy explícitos. Entretenido a ratos, es una lectura prescindible.

1 de enero de 2016

Resolutions

Una ilustración de Grant Snider muy apropiada para el primer día del año: Resolutions. ¡Feliz 2016!

29 de diciembre de 2015

Ciudadano Vince (La Factoría de las Ideas)

Título: Ciudadano Vince (Citizen Vince)
Autor: Jess Walter
Año: 2005
Edición: La Factoría de las Ideas, Arganda del Rey 2007
Premio Edgar mejor novela 2006

«Corre el otoño de 1980. Faltan ocho días para unas elecciones presidenciales que enfrentan al vilipendiado Jimmy Carter contra un Ronald Reagan demasiado optimista. En su casa de Spokane, Washington, Vince Camden despierta a las dos de la madrugada, se guarda en el bolsillo su alijo semanal de tarjetas de crédito robadas y se sienta a jugar una partida de póquer con sus amigotes. Después tendrá que ir a trabajar espolvoreando rosquillas, donde permanece por obra y gracia del programa de protección de testigos. Así es su nueva vida: el negocio, la marihuana y una novia neurótica que sueña con prosperar como agente inmobiliario mientras baila en la barra americana. Cuando un rostro familiar aparece en la ciudad, Vince Camden se las tendrá que ver con policías obsesivos, políticos ambiciosos y gánsteres... Y todo para acabar comprobando que la única salvación posible se encuentra en una urna electoral» (de la contraportada).

Buena novela negra. Los elementos sociales tienen más peso que la parte criminal, con capítulos realmente sorprendentes, como el protagonizado por Jimmy Carter. El ambiente en que se mueve Vince es bastante sórdido, así que, sin ser excesivas, no faltan las dosis de sexo y crimen habituales en estas novelas. La recomiendo a habituales del género negro.

23 de diciembre de 2015

¡Feliz Navidad y feliz 2016!

Este año he decidido felicitaros la Navidad usando los vídeos que han preparado en la universidad en la que trabajo (no como profesor, ya me gustaría). Que los disfrutéis.



31 de octubre de 2015

Cuervos (Tusquets)

Título: Cuervos (The Burning Soul)
Autor: John Connolly
Edición: Tusquets, Barcelona 2012

«Para la policía del estado de Maine, el supuesto secuestro de un menor debe considerarse homicidio tres horas después de que se denuncie su desaparición. Tan terrible medida tendrá que aplicarse en la pequeña y aislada localidad de Pastor’s Bay, donde una madre ha alertado de la desaparición de su hija adolescente, llamada Anna. De inmediato, la policía lanza a todos sus efectivos en su busca. La investigación deparará muchas sorpresas, pues en Pastor’s Bay se ocultan algunos hombres de pasado inconfesable. Entre ellos se cuenta Randall Haight, quien empieza a recibir acusaciones anónimas y fotografías comprometedoras. Sabe por qué lo amenazan, pero no quién, y para averiguarlo decide contratar al detective privado Charlie Parker. La presencia del FBI en el pueblo confirma a Parker que la desaparición de Anna encubre un entramado criminal tan peligroso y complejo que tendrá que pedir ayuda a sus amigos Ángel y Louis. La cuenta atrás ha empezado, bajo la ávida mirada de los cuervos» (de la contraportada).

Afronté el libro con expectativas bajas y acabé pasando un buen rato. Connolly rebaja el nivel de rareza y malignidad habitual en sus libros, de modo que en este te sientes como si estuvieras leyendo una novela de intriga "normal". Eso sí, un poco más brumosa e inquietante. Es cierto que Connolly ha bajado un poco el nivel a medida que avanzaba la saga Parker, y la verdad es que no me importaría que en un libro o dos cerrara la serie; no es que esté aburrido del personaje, pero tengo curiosidad por saber qué destino le espera.

29 de octubre de 2015

Las legiones malditas (Ediciones B)

Título: Las legiones malditas
Autor: Santiago Posteguillo
Edición: Ediciones B, Barcelona 2008

«Publio Cornelio Escipión, que pasaría a la historia con el sobrenombre de Africanus, sólo tenía veintiséis años cuando aceptó comandar las tropas romanas en Hispania. Heredero de las cualidades militares de su padre y su tío, el joven Escipión también había heredado algunos de sus feroces enemigos, como Asdrúbal, el hermano de Aníbal, o el general púnico Giscón, quienes planeaban derrotar a su ejército en el campo de batalla. Sus opositores lo acechaban asimismo en el senado de Roma, donde el todopoderoso Quinto Fabio Máximo, acérrimo enemigo de los Escipión, logró forzarlo, una vez concluida la campaña en Hispania, a aceptar la tarea de liderar las legiones V y VI. Eran éstas unas legiones malditas, constituidas por los soldados supervivientes de Cannae, la más humillante derrota de Roma ante Aníbal. En el exilio en Sicilia, las legiones habían perdido el sentido del deber, la disciplina y toda esperanza de regresar a la patria. Con esta maniobra Quinto Fabio Máximo creía abocar al último Escipión a una muerte segura. Lo que no podía prever era que el joven militar y sus legiones malditas estaban llamados a cambiar el curso de la historia» (de la contraportada; por cierto, un resumen bastante malo).

Segunda entrega de la famosa trilogía. Igual que me pasó con el anterior, éste también se me ha hecho largo y a ratos he leído en diagonal. En este segundo volumen, Posteguillo insiste más en los encuentros amorosos de los distintos personajes, cosa que, en mi opinión, le resta puntos respecto al primero. En cualquier caso, tiene momentos muy logrados, en especial la batalla final en África (después de leerla me entraron ganas de estudiar algo de estrategia militar, aunque se me pasaron en seguida). No tengo pensado leer el tercer libro: resuelto el problema de Aníbal y de Quinto Fabio Máximo (¡menudo bichejo!) no hay ningún hilo argumental abierto que me anime a seguir con la trilogía.

28 de octubre de 2015

El inocente (Ediciones B)

Título: El inocente (The Lincoln Lawyer)
Autor: Michael Connelly
Año: 2005
Edición: Ediciones B para el sello Zeta Bolsillo, Barcelona 2009

«El abogado defensor Michael Haller siempre ha creído que podría identificar la inocencia en los ojos de un cliente. Hasta que asume la defensa de Louis Roulet, un rico heredero detenido por el intento de asesinato de una prostituta. Por una parte, supone defender a alguien presuntamente inocente; por otra, implica unos ingresos desacostumbrados. Poco a poco, con la ayuda del investigador Raul Levin y siguiendo su propia intuición, Haller descubre cabos sueltos en el caso Roulet... Puntos oscuros que le llevarán a creer que la culpabilidad tiene múltiples caras» (de la contraportada).

Me interesa tener siempre en el banquillo dos o tres autores con fama de "entretenimiento de calidad", para ir alternándolos con otras lecturas más exigentes. Es la segunda vez que pruebo con Connelly -El eco negro fue la anterior-, pero no termino de conectar con él: me parece "sosillo". El inocente, primer libro de la serie protagonizada por el abogado Mickey Haller, me ha parecido bastante normalillo, y mira que me gustan los thrillers de abogados. De todas formas, creo que le voy a dar alguna oportunidad más al bueno de Michael.

16 de octubre de 2015

Maus (Random House Mondadori)

Título: Maus (Maus. A Survivor's Tale)
Autor: Art Spiegelman
Edición: Random House Mondadori, Barcelona 2007

«Maus es la biografía de Vladek Spiegelman, un judío polaco superviviente de los campos de exterminio nazis, contada a través de su hijo Art, un dibujante de cómics que quiere dejar memoria de la aterradora persecución que sufrieron millones de personas en la Europa sometida por Hitler y de las consecuencias de este sufrimiento en la vida cotidiana de las generaciones posteriores» (de la contrasolapa).

Gratísima sorpresa. Había tenido el libro entre las manos varias veces, sin animarme nunca a empezarlo: "no leo cómic (o novela gráfica, como se diga)", "la portada es muy siniestra", "el dibujo apretado y en blanco y negro", "IIª Guerra Mundial y holocausto, ¡uf!". Esta entrada me convenció y me animé. La historia es muy buena, la narración muy original y, sin entender nada de este género, creo que es un cómic bastante innovador. Muy recomendable.