21 de julio de 2014

La interpretación del asesinato (Anagrama)

Título: La interpretación del asesinato (The Interpretation of Murder)
Autor: Jed Rubenfeld
Edición: Anagrama, Barcelona 2007

«Nueva York, primera década del siglo XX, una gran ciudad que está entrando de lleno en la modernidad. En esos años se sucede entre la alta sociedad una serie de asesinatos y de escándalos sexuales. Pero la modernidad de Nueva York también es el interés que despiertan las nuevas ideas. El 29 de agosto de 1909 llega Sigmund Freud, y esa misma noche encuentran el cadáver de una joven, víctima quizá de un juego sexual que rebasó todo límite. O tal vez sea la obra de un sádico asesino en serie, porque al día siguiente otra rica heredera, Nora Acton, consigue escapar a un ataque del que parece ser el mismo asesino. Nora tiene las claves para descubrir al asesino, pero ha perdido la voz y sufre amnesia. El doctor Stratham Younger psicoanaliza a Nora para que pueda recordar, y es el propio Freud quien supervisa las sesiones» (de la página web de la editorial).

El libro es casi tan morboso como parece prometer el resumen de la editorial. En cualquier caso se agradece que Rubenfeld no se extienda en exceso en los pasajes más escabrosos y se centre en la trama detectivesca y en las relaciones entre los personajes. Tiene cosas interesantes, pero el conjunto no me ha gustado. En este enlace os dejo la crítica que me animó a leerlo.

20 de julio de 2014

Sinsajo (Molino)

Título: Sinsajo (Mockingjay)
Autor: Suzanne Collins
Edición: Molino, Barcelona 2010

«Katniss Everdeen, ha sobrevivido de nuevo a LOS JUEGOS, aunque no queda nada de su hogar. Gale ha escapado. Su familia está a salvo. El Capitolio ha capturado a Peeta. El Distrito 13 existe de verdad. Hay rebeldes. Hay nuevos líderes. Están en plena revolución. El plan de rescate para sacar a Katniss de la arena del cruel e inquietante Vasallaje de los Veinticinco no fue casual, como tampoco lo fue que llevara tiempo formando parte de la revolución sin saberlo. El Distrito 13 ha surgido de entre las sombras y quiere acabar con el Capitolio. Al parecer, todos han tenido algo que ver en el meticuloso plan..., todos menos Katniss» (de la contraportada).

No tenía ninguna intención de leer la trilogía escrita por Suzanne Collins (por ningún motivo en especial, sin más no me atraían), pero después de ver la adaptación al cine de la segunda novela, Los juegos del hambre: En llamas, me picó la curiosidad por saber cómo acababa la historia. No ha sido una lectura memorable; tampoco un desastre, aunque a ratos metía el turbo para avanzar más rápido. Me ha llamado la atención -no sé si los otros dos libros son así- que el libro, escrito en primera persona, se centra en lo que siente Katniss, en lo hecha polvo que está mentalmente después de sobrevivir a dos "convocatorias" de los Juegos, en si sigo con Peeta o mejor me voy con Gale,... y no tanto en la revolución que está en marcha contra el Capitolio, que lo hubiese convertido en un libro más de acción. Me gusta el mundo que recrea la autora, me parece original, y me ha parecido un libro decentemente escrito y que disfrutarán más las féminas. Ni lo aconsejo ni lo desaconsejo. Las pelis sí las estoy disfrutando.

2 de julio de 2014

Joe LaBrava (Ediciones B)

Título: Joe LaBrava
Autor: Elmore Leonard
Año: 1983
Edición: Ediciones B, Barcelona 1998
Premio Edgar mejor novela 1984

«Joe LaBrava es fotógrafo y estuvo años atrás en el servicio secreto. Llegó a custodiar a la mujer de Truman y a Ted Kennedy, pero ahora se limita a trabajar con su cámara y a cultivar con especial afición el retrato en blanco y negro: matones, borrachos, bailarinas de segunda fila... Y viejas glorias del celuloide, como Jean Shaw, que fue su amor platónico a los doce años y que ahora encuentra una noche por casualidad, alcoholizada y hecha una ruina. Jean tiene todavía una gran casa, y muchas joyas, y un Cadillac. Y también dos delincuentes de poca monta que andan tras ella para quedárselo todo: el cubano Cundo Rey, que trabaja en un cabaret con un taparrabos de leopardo, y el fanfarrón y musculado Richard Nobles, dispuesto a todo para levantar cabeza...» (de la contraportada).

Buena novela negra ambientada en Florida. No hay mucho misterio, ni intriga, ni demasiados tiros -lo justo-; sí un tipo habilidoso y, a su manera, duro intentando resolver un embrollo del mejor modo posible. No faltan ni la sordidez y decadencia social requeridas por el género ni tampoco un par de escenas sexuales, pero todo es bastante contenido, y no resultará molesto a los no aficionados al género. La presencia de una actriz de los años 50 que solía hacer de mujer fatal le da un toque Chandler-Hammett muy interesante. La aconsejo.

24 de junio de 2014

Un hombre al margen (Nórdica)

Título: Un hombre al margen (Un homme efacé)
Autor: Alexandre Postel
Año: 2013
Edición: Nórdica, Madrid 2014
Premio Goncourt 2013 a la mejor primera novela

«Damien North es profesor de Filosofía en una prestigiosa universidad. Viudo, lleva una vida solitaria. Un día es detenido por la policía acusado de haber descargado en su ordenador imágenes provenientes de una red pedófila. El caso genera un gran revuelo puesto que Damien es nieto de Axel North, figura política histórica muy conocida en Francia. A la vista de la terrible acusación, cualquier gesto, cualquier palabra suya puede considerarse una prueba condenatoria. El terrible engranaje empieza a girar...» (de la contraportada).

Compré la novela por pura casualidad y ha sido todo un acierto. La historia no va de pedofilía, sino de cómo la decisión de un juez puede cambiar la vida de una persona que no ha hecho nada: cómo se ve a sí misma y cómo le ven los demás. Una buena crítica a esta sociedad nuestra que a veces condena antes de juzgar. La novela va cambiando de dirección y escenario sin que el hilo se rompa -la angustia del incocente que no puede demostrarlo- y culmina con un epílogo un tanto amargo pero coherente. Recomendable.

15 de junio de 2014

La escultora (Grijalbo)

Título: La escultora (The Sculptress)
Autor: Minette Walters
Edición: Grijalbo, Barcelona 1995
Premio Edgar a la mejor novela en 1994

«Rosalind Leigh, una periodista en plena crisis de creatividad y de identidad, se ve forzada a abordar un trabajo de investigación sobre un caso que conmocionó al país años antes: el de Olive Martin, condenada a 25 años de prisión por el asesinato y descuartizamiento de su madre y hermana. Olive se había declarado culpable.

»Olive –gorda, desaliñada, infatigable autora de muñecos de cera de carácter mágico, por lo que en la prisión es llamada "la escultora"– lo tiene todo para resultar antipática. Sin embargo, desde el principio, Rosalind comienza a sospechar que las protestas de culpabilidad de Olive son falsas. ¿Podría ser inocente Olive? Y si así fuera, ¿a quién protege autoinculpándose? Rosalind empieza a bucear en un pasado bajo cuya apariencia de normalidad detecta un turbio remolino de pasiones, odios y desencuentros» (de la contraportada).

Novela curiosa. Me ha gustado cómo acaba porque te deja la sensación de que la cosa no ha acabado, un poco como en El silencio de los corderos: los crímenes se han resuelto, pero algo peligroso ha quedado suelto (al menos así me lo ha parecido). La verdad es que no puedo explicar por qué me ha parecido curiosa y por qué me ha gustado sin destriparla un poco, así que me limito a aconsejarla.

31 de mayo de 2014

El Papa Francisco. Conversaciones con Jorge Bergoglio (Ediciones B)

Título: El Papa Francisco. Conversaciones con Jorge Bergoglio
Autores: Sergio Rubin y Francesca Ambroguetti
Edición: Ediciones B, Barcelona 2013

«El 13 de marzo de 2013 monseñor Jorge Bergoglio fue elegido sucesor de Joseph Ratzinger para ocupar, como papa Francisco, el trono de Pedro. Este libro, resultado de unas conversaciones con Sergio Rubin y Francesca Ambrogetti, es un testimonio único y en rigurosa primer persona sobre los acontecimientos que marcaron la vida del actual pontífice. En él, de manera muy clara y cercana, Jorge Bergoglio explica el desembarco de su familia en el puerto de Buenos Aires en 1929, las circunstancias de su nacimiento, cómo fue su infancia, y cómo a partir de una pulmonía grave sintió los primeros signos de su vocación religiosa. Nos habla también de su ingreso en el seminario, de las primeras clases que impartió, de sus experiencia como docente de psicología y literatura… hasta el surgimiento del “fenómeno Bergoglio”, luego de que Juan Pablo II lo consagrase cardenal» (de la contraportada).

Creo que vale la pena conocer mejor al Papa, para no manejar sólo la imagen que dibujan los medios de comunicación, y este libro es una buena ayuda. Me ha parecido especialmente interesante y bonito todo lo relacionado con la vocación de Francisco. Sergio Rubin es argentino y el Papa ha desarrollado toda su labor pastoral en Argentina, por lo que bastantes de los temas que se tratan en la entrevista tienen que ver con ese país. Lejos de restar interés, sirven para conocer muchas facetas del personaje. Un libro muy recomendable.

20 de mayo de 2014

Ángulo muerto

La entrada de hoy de Enrique García-Máiquez me ha parecido especialmente sugerente.

11 de mayo de 2014

La paciencia de la araña (Salamandra)

Título: La paciencia de la araña (La pazienza del ragno)
Autor: Andrea Camilleri
Año: 2004
Edición: Salamandra, Barcelona 2006

«En esta octava entrega de la serie, Salvo Montalbano se encuentra postrado en cama, convaleciente de las heridas recibidas en el último caso. El comisario se siente confuso, el peso de los años lo abruma y una melancolía desgarradora lo lleva a cuestionarse cuál es el sentido último de la justicia y la "ley", a la cual ha dedicado toda su carrera. En tal estado se encuentra Montalbano cuando se le informa del secuestro de la joven Susanna Mistretta, y si bien las pesquisas son asunto del comisario Minutolo, algo le hace saltar de la cama. Quizá sea la necesidad de probarse a sí mismo que aún conserva toda su capacidad de reacción, o tal vez las insólitas circunstancias del secuestro, dado que la familia de la joven había perdido toda su fortuna años atrás de forma repentina y misteriosa. Al final, ambos motivos resultan cruciales, pues ese nuevo distanciamiento, ese escepticismo, es lo que llevará al comisario a considerar aspectos de la investigación que cualquier otro pasaría por alto. En ese contexto tan nuevo como difícil de asimilar, la resolución del caso pondrá a prueba sus verdaderos valores, sus miedos y sus creencias» (de la contraportada, por cierto, texto bastante exagerado y poco preciso).

Hace tiempo leí La forma del agua y no me gustó. Camilleri y su Montalbano tienen tantos seguidores, que pensé darle una nueva oportunidad. Nuevamente, no me ha gustado. No sabría decir cuál es el problema. Quizá me gustan las historias más complejas, quizá no me hace tanta gracia el ambiente, quizá me ha caído fatal Livia, su novia,... No lo se. En cualquier caso, no creo que repita, salvo que un fan del autor me recomiende "la novela" de Montalbano.

6 de abril de 2014

Bajo la red (Espasa)

Título: Bajo la red (Under the Net)
Autor: Iris Murdoch
Año:1954
Edición: Espasa, Madrid 1992

«En el mundo de la bohemia londinense, en el que escritores combativos se codean con corredores de apuestas, y estrellas de cine con sarcásticos filósofos, Jake Donaghue, un joven y desarraigado intelectual que se niega a afrontar la realidad, se ve arrojado a una desesperada peregrinación, llena de fantásticas aventuras, en busca de un lugar donde vivir» (de la contraportada).

Bajo la red es la primera novela de Iris Murdoch. El resumen de la contraportada recoge bien los dos hilos que sostienen el relato: la inmadurez de Jake, su desconexión de la realidad, y la búsqueda de un lugar estable donde dormir después de que su última "sostenedora", Madge, lo eche de casa. Jake es "todo un personaje": tiene algo en su cabeza que no acaba de funcionar, los nervios destrozados dice él, le gusta beber y elaborar teorías sobre por qué ha dejado de escribir, y como no tiene ingresos estables, vive del cuento, en casas ajenas. La novela mezcla el tono filosófico con el picaresco, y está plagada de situaciones absurdas muchas veces muy graciosas.

La novela fue elegida por la revista TIME como una de las cien mejores novelas en inglés publicadas desde 1923 (año de inicio de TIME). A mi me ha gustado.

4 de abril de 2014

Cantico por Leibowitz (Ediciones B)

Título: Cántico por Leibowitz (A Canticle for Leibowitz)
Autor: Walter M. Miller, Jr
Año: 1959
Edición: Ediciones B, Barcelona 1992

En 2008 publiqué una entrada sobre este libro, tomando prestado un comentario de Luis Daniel González. Publico ahora un nuevo comentario elaborado por un amigo al que le recomendé el libro y le entusiasmó.

«Tras la tercera guerra mundial, después de que las armas nucleares arrasen el planeta. Después de que los hombres, cegados por la venganza decidan eliminar cualquier vestigio de cultura que pueda quedar en el mundo -la Era de la Simplificación-, los monjes de la Orden Albertiana de Leibowitz conservan minuciosamente los misteriosos saberes del pasado. Miller nos muestra como la historia se repite a través de las tres partes en que se divide el libro: Edad Media, Renacimiento y el dramático retorno de las armas nucleares.

»No he podido evitar emocionarme leyendo esta obra maestra de la literatura de ciencia ficción (Premio Hugo a la mejor novela en 1961), que superó con creces mis expectativas iniciales. La profundidad de los dilemas planteados, como la moralidad de continuar con el progreso de la ciencia tras lo ocurrido, la eutanasia, etc., integrados en la singular atmósfera del monasterio hacen de este libro una de esas lecturas capaces de conmover al lector.

»No se lo recomiendo a nadie que venga en busca de aventuras trepidantes y fantasía barata apocalíptica. Se trata de un libro para gente madura con un mínimo de sensibilidad. Advierto que es complicado de encontrar».