19 de agosto de 2015

El niño 44 (Espasa Calpé)

Título: El niño 44 (Child 44)
Autor: Tom Rob Smith
Edición: Espasa Calpé, Madrid 2008

«Unión Soviética, 1953: un país en el que ningún ciudadano está libre de sospecha. Una palabra de más, el menor desliz, pone en marcha la maquinaria de investigación, denuncia, arresto y, finalmente, muerte. Incluso Leo Demidov, héroe de guerra y uno de los oficiales más destacados del MGB, corre el riesgo de convertirse en una víctima del sistema. Aunque en el paraíso del proletariado las autoridades han decretado que el crimen no existe, en un intento desesperado por salvar la vida y la dignidad, Leo tendrá que enfrentarse a un enemigo terrible» (de la contraportada).

Me atrajeron hacia el libro el lanzamiento de la película y la emoción de una buena lectura veraniega que pasé por alto cuando salió. Me desanimó descubrir que el libro es una versión del "caso Chikatilo", que ya conocía por la película Ciudadano X. Lo acabé porque siempre lo hago y porque tiene su cierta emoción. El libro funciona bien como crítica al terrible régimen estalinista.

7 de agosto de 2015

Historia mínima del siglo XX (Turner)

Título: Historia mínima del siglo XX (A Short History of the Twentieth Century)
Autor: John Lukacs
Edición: Turner,  Madrid 2014

«¿Cuántos años duró el siglo XX? ¿Qué potencia ha definido la historia de este siglo? ¿Cuál es la diferencia entre 'estado' y 'nación'? ¿Qué grandes imperios desaparecieron tras la Primera Guerra Mundial? Toda África era en 1914 colonia europea, excepto dos países. ¿Cuáles? ¿Cuándo abandonaron el patrón oro las grandes potencias? ¿Quién dijo 'yo era nacionalista, pero no patriota'? ¿Cuál fue la última gran cumbre entre líderes de la Segunda Guerra Mundial? ¿Quién dijo 'el problema de Hitler es que no sabe cuándo detenerse'? ¿Qué fue 'la crisis de los misiles' y cómo se resolvió? ¿Cuándo y cómo acabó la guerra fría? ¿Hubo guerras entre países de Sudamérica a lo largo del siglo XX? ¿Cómo definiría con una frase el siglo XX?» (de la contraportada).

Si no sabes responder a estas preguntas, éste puede ser tu libro. La historia no es mi fuerte: me atrae, pero me aburro cuando la leo, no retengo, me lío (creo que suspendería el examen que plantea la contraportada, incluso después de leer el libro). Este libro me atrajo porque me lo recomendó un historiador que reúne otras dos características: tiene sentido común y los pies en el suelo y es amigo. El libro es ligero, pero no superficial, y se lee con interés (te "atrapa" como una novela). Además, Lukacs es un historiador importante, por lo que, lógicamente, aporta ideas interesantes. Es probable que a algunos les parezca demasiado conservador. Recomendable.

2 de julio de 2015

La idea perfecta

Supongo que a los que escribís libros y otras cosas os pasará esto de vez en cuando. Otra buena ilustración de Grant Snider.

22 de junio de 2015

La chica inglesa (La Esfera de los Libros)

Título: La chica inglesa (The English Girl)
Autor: Daniel Silva
Edición: La Esfera de los Libros, Madrid 2015

«Madeleine Hart es una estrella emergente en el partido que gobierna Gran Bretaña: bella, inteligente, con una carrera meteórica desde sus humildes orígenes hasta el éxito. Pero también una mujer con oscuros secretos: es la amante del primer ministro Jonathan Lancaster. Cuando desaparece mientras pasa las vacaciones en Córcega con unos amigos del partido, saltan todas las alarmas. De algún modo, alguien ha descubierto esa relación secreta y ha decidido hacerle pagar los pecados al máximo dirigente de Reino Unido secuestrando a su joven amante. Aterrorizado ante la perspectiva de un escándalo que acabaría con su carrera política, Lancaster decide llevar el asunto a través de vías poco convencionales. Y ahí aparece Gabriel Allon, restarurador de arte, espía y con un pasado en el que no escasean la intriga política y el asesinato. La cuenta atrás ha empezado y Gabriel tiene que encontrar a Madeleine y devolverla a casa sana y salva» (de la contraportada).

La recomendación de un amigo y las primeras páginas prometían una buenísima lectura en modo "encefalograma plano", mezcla de espionaje y thriller. No ha sido así y La chica inglesa me ha parecido un libro sin más, con un par de personajes secundarios interesantes y unos protagonistas bastante planos. Una pena.

4 de mayo de 2015

El rector de Justin (Libros del Asteroide)

Título: El rector de Justin (The Rector of Justin)
Autor: Louis Auchincloss
Año: 1964
Edición: Libros del Asteroide, Barcelona 2010

«A finales del siglo XIX, Francis Prescott, un joven brillante y prometedor, licenciado en Harvard y Oxford, decide renunciar a un futuro más mundano y funda St. Justin Martyr, un internado masculino que con el tiermpo se convertirá en el colegio más exclusivo de los EE. UU., y en cuyas aulas se educarán muchos de los hombres llamados a regir el destino del país. Cincuenta años más tarde un joven profesor del colegio recibirá el encargo de redactar la biografía del carismático fundador y todavía director Cada uno de los testimonios que va recogiendo de amigos, ex alumnos, colaboradores y familiares le ofrece una visión distinta, a veces opuesta, de Prescott, de sus motivaciones y de los problemas a los que ha tenido que enfrentarse, de sus éxitos y fracasos» (de la contraportada).

Lo busqué animado por esta crítica entusiasta y porque me gustan los libros ambientados en los frios colegios de primera mitad del siglo XX. El libro va mezclando el diario personal del encargado de redactar la biografía, Brian Aspinwall, el proceso de redacción de la biografía, episodios pasado narrados por distintas voces y episodios de los últimos años del Dr. Prescott sin que todo resulte un batido imposible de seguir. Pienso que al libro le falta "drama", aunque se narren unos cuantos sucesos dramáticos, y terminas con la sensación de "¿Y bien, cuál es el problema?". Mentiría si dijera que no me ha gustado, pero tampoco ha sido la gran lectura que esperaba

3 de mayo de 2015

Los tres evangelistas (Siruela)

Título: Los tres evangelistas
Autor: Fred Vargas
Edición: Siruela 2014

La Editorial Siruela publica en un único volumen las tres novelas de Fred Vargas protagonizadas por "los tres evangelistas": Que se levanten los muertos (Debout les morts, 1995), Más allá a la derecha (Un peu plus loin sur la droite, 1996) y Sin hogar ni lugar (Sans feu ni lieu, 1997). Los tres evangelistas, Mathias, Lucien y Marc, «son tres jóvenes historiadores sin un céntimo que conviven en un destartalado caserón en la calle Chaste de París. Junto con los expolicías Marc Vandoosler, tío de Marc, y Louis Kehlweiler, alias el Alemán, forman un peculiar equipo de investigación capaz de resolver los más extraños casos» (de la contraportada).

Soy fan del comisario Adamsberg, del que Vargas lleva publicadas siete novelas, y, aunque la autora me encanta, no me apetecía mucho empezar a seguir otra serie. Pero mi hermano me aseguró que valía la pena y me animé. Lectura muy agradable; la primera de las tres novelas es más floja, pero las otras dos dan la talla. La idea de tres historiadores que investigan crimenes tiene, de partida, cierto atractivo. Luego la autora se centra sobre todo en Marc, dejando a Mathias y Lucien como secundarios, con lo que la idea de partida pierde fuerza. Ninguno de ellos tiene el carisma del comisario Adamsberg, aunque son más divertidos. Sí tiene potencial como personaje Louis Kehlweiler, un antiguo funcionario del Ministerio del Interior que acumula en su casa cajas y cajas llenas de información recogida de periódicos y publicaciones similares. Tendría su interés una novela en la que se encontraran Kehlweiler y el comisario. La única pega que le pondría al libro es la traducción, llena de blasfemias que no estoy seguro de que aparezcan en el original francés.

21 de marzo de 2015

La buena tierra (Editorial Juventud)

Título: La buena tierra (The Good Earth)
Autor: Pearl S. Buck
Año: 1931
Edición: Editorial Juventud, Barcelona 1970
Premio Pulitzer de novela 1932

La novela narra la historia de una familia de labriegos que va decayendo, a lo largo de tres generaciones, en la medida en que se distancian de la tierra y del trabajo que les han enriquecido para disfrutar de su condición de terratenientes adinerados. El cuadro de China que pinta Buck, que sabe de qué habla, es oscuro y te encoge un poco el alma. Terrible la condición de la mujer, encarnada en O-lan, la esposa de Wang Lung. Una historia sencilla y humana, profunda y bien escrita. Muy recomendable (También recomiendo, de la misma autora, Viento del Este, viento del Oeste).

20 de marzo de 2015

Voces que susurran (Tusquets)

Título: Voces que susurran (The Whisperers)
Autor: John Connolly
Año: 2010
Edición: Tusquets, Barcelona 2011

«En mayo de 2009, pocos meses después de su regreso de Iraq, el joven soldado Damien Patchett se suicida disparándose con un revólver durante un paseo. Su padre, Bennett Patchett, que sospecha que algo turbio se esconde tras su muerte, acude a ver al detective privado Charlie Parker para pedirle que lo investigue. Extrañamente, ese mismo día, un agente de policía ha aparecido muerto junto a las ruinas calcinadas del siniestro bar Blue Moon. En sus pesquisas, Parker pronto descubrirá que Patchett formaba parte de un grupo de ex combatientes desencantados que cruzan a menudo la frontera entre Maine y Canadá, un lugar propicio para el tráfico no sólo de drogas, sino también de alcohol, personas y dinero. Entretanto, un misterioso anciano, enfermo pero capaz de una violencia despiadada, se acerca a Maine en busca de venganza. Charlie Parker necesitará la ayuda de sus amigos Louis y Ángel. Aun así, tendrá que vérselas con un ser al que teme más que a ningún otro» (de la contraportada).

Flojito. Pero Connolly me tiene pillado y lo leo siempre con cierto interés. Los "raritos" esta vez son el Coleccionista, que ya ha aparecido alguna otra vez, un tal Herodes, bastante horrible, y otro ser ¿del inframundo?, ¿del infierno?, el Capitán, que me ha inquietado. El siguiente libro, Cuervos, parece aún más flojo: ya veremos si me animo.

1 de febrero de 2015

Vivir de noche (RBA)

Titulo: Vivir de noche (Live by night)
Autor: Dennis Lehane
Año: 2012
Edición: RBA, Barcelona 2013
Premio Edgar mejor novela 2013

«Boston, 1926. Joe Coughlin, hijo de un eminente capitán de la policía de la ciudad, no está siguiendo precisamente los pasos de su padre. Empezó con pequeños hurtos, pero ya ha dado el salto a crímenes de más envergadura. Su ascendente carrera en el mundo de los gánsteres en plena Ley Seca lo llevará del Boston de la Edad del Jazz al barrio latino de Tampa y a las calles de Cuba. Y en su camino se cruzará una mujer, Emma Gould, que cambiará para siempre su vida» (de la contraportada).

Destilerías, garitos clandestino, abundante sexo explícito, tiroteos en cualquier lugar, corrupción policial, corrupción política, matones italianos, traficantes, prostitutas y mujeres sensuales y también fatales, Ku Klux Klan, revolucionarios cubanos,... Salvo por las referencias a Cuba y la localización de gran parte de la novela en Tampa, todo me ha sonado a ya leído en Cualquier otro día, La novela me ha parecido bastante sin más. Creo que la siguiente que lea de Lehane podría ser una de las que han adaptado al cine: no quiero encontrarme con el mismo ambiente de gánsteres y policías irlandeses. ¿Alguna sugerencia?