17 de octubre de 2014

Kallocaína (Gallo Nero)

Título: Kallocaína (Kallokain)
Autor: Karin Boye
Año: 1940
Edición: Gallo Nero, Madrid 2012

«Kallocaína es el nombre del suero de la verdad que el científico Leo Kall ha inventado para garantizar al Estado seguridad y estabilidad, pero la verdad se escapa a la instrumentalización y sus efectos son demoledores: el protagonista asiste horrorizado al surgir gradual de una conciencia individual y autónoma con la que intenta luchar» (de la contraportada).

Kallocaína es una novela distópica, es decir, una historia un tanto sesuda. Está inspirada en el apogeo del nacional-socialismo en Alemania y tiene mucho de denuncia a la Unión Soviética de Stalin, que la autora conoció de primera mano. La novela no me ha gustado mucho. Pienso que el problema ha sido el personaje principal, Leo Kall, un tipo que se ha creído de tal manera los postulados de la sociedad en la que vive que se ha vuelto un fanático y resulta muy poco amable. Era tal el rechazo que me generaba la perorata del pobre Kall, que no me apetecía nada seguir leyendo. De todas formas me forcé a seguir, porque pienso que puede valer la pena leerlo.

17 de agosto de 2014

Rosaura a las diez (Alianza Editorial)

Título: Rosaura a las diez
Autor: Marco Denevi
Año: 1955
Edición: Alianza Editorial, Madrid 1993

«En Rosaura a las diez se despliega gradualmente ante nosotros a través de cinco testimonios distintos, con firme pulso narrativo, la trama de un misterio que atrapa al lector desde el comienzo de la obra y lo obliga a ir dando formas sucesivas a la encarnadura de una historia inverosímil y a la vez trivial» (de la contraportada).

Debo decir que el libro ha tardado año y medio en atraparme, lo que he tardado en leer la primera de las cinco partes, casi un tercio de la novela. No lo dejaba porque era un préstamo de un experto al que pedí una referencia para ampliar mis lecturas hispanoamericanas y me daba vergüenza devolvérselo sin haberlo leído. Eso sí, una vez superada la primera parte, los otros dos tercios del libro han entrado solos (y eso que el segundo testimonio es un único párrafo de cuarenta y tres páginas). Supongo que el problema era que la primera testigo de la investigación, Doña Milagros, me ponía de los nervios; y también que no entendía hacia donde llevaba la verborrea de la tal doña, porque no está muy claro al principio cual es el misterio a resolver. Un final muy ingenioso, cosa que me gusta. Recomendable, pero exigente.

14 de agosto de 2014

Un soplo de aire fresco (Literatura Random House)

Título: Un soplo de aire fresco (A Cool Breeze on the Underground)
Autor: Don Winslow
Año: 1991
Edición: Literatura Random House, Barcelona 2013 (e-book)

«Neal Carey no es un detective privado al uso. A los once años era un mocoso que hacía lo que podía para salir adelante en las calles de Nueva York y que se habría convertido en un delincuente si no hubiera sido por Joe Graham, un experimentado detective manco que le enseñó un par de trucos de la profesión y lo puso bajo la protección del Banco, una hermética institución de Nueva Inglaterra especializada en solucionar los problemillas de sus ricos socios y que desde entonces ha corrido con los gastos de la exclusiva educación de Neal.

»Han pasado los años, y ahora el Banco necesita la ayuda de Neal. Allie Chase, la hija rebelde de un destacado senador, ha desaparecido, y su padre no puede permitirse dejar cabos sueltos justo ahora que aspira a convertirse en el compañero de fórmula de Jimmy Carter. El problema es que Allie se ha escapado a Londres, y para llevarla de vuelta a casa Neal tendrá que infiltrarse en los bajos fondos de la ciudad... y conseguir salir de ahí» (de la contraportada).

Sin saberlo, me he leído la primera novela de Don Winslow, bastante más suavecita que la otra que he leído de él (por cierto, empecé El poder del perro pero me superó). La idea del personaje principal, Neal Carey, es interesante: un chaval rescatado de una vida lamentable, formado durante doce años por un tipo canijo y aparentemente andrajoso para trabajar como detective para la corporación que lo sacó de la calle. Me gustan las novelas de espías, así que toda la parte de la formación de Neil me ha gustado. Luego la cosa se convierte en un thriller más convencional, aunque notable para ser una primera novela. La historia de amor, forzadilla. Un libro sin más.

7 de agosto de 2014

El árbol de los jenízaros (Seix Barral)

Título: El árbol de los jenízaros (The Janissary Tree)
Autor: Jason Goodwin
Edición: Seix Barral, Barcelona 2007
Premio Edgar mejor novela 2007

«Estambul, 1836. El misterioso asesinato de cuatro soldados de la Nueva Guardia amenaza con romper el frágil equilibrio del poder de la corte. Todos los indicios apuntan a los jenízaros: durante cuatrocientos años fueron los soldados de élite del Imperio otomano, pero se hicieron tan poderosos que el Sultán decidió eliminarlos. ¿Estarán organizando su brutal regreso?

»Sólo Yashim Togalu puede resolver el caso. Insólito investigador, amante de la cocina y de las novelas francesas, posee la extraordinaria capacidad de pasar desapercibido. Yashim es un eunuco. En busca de la verdad lo seguiremos por mercadillos y callejuelas hasta los conspirativos pasillos del harén, en el apasionante momento en que el Imperio otomano comienza a resquebrajarse» (de la contraportada).

Mezcla de novela histórica y novela de enigma, misterio, detectivesca o como te guste. Los capítulos son tremendamente breves, lo cual te permite leer a ratitos. A pesar de desarrollarse en parte en "los conspirativos pasillos del harén" del sultán, la trama no es nada escabrosa, si exceptuamos un lance amoroso un tanto extraño entre el eunuco y una señora rusa. El final es confuso y a ratos te pierdes con los movimientos de los personajes por las callejuelas de Estambul; abundan las costumbres orientales sorprendentes, quizá la que más, los bailarines köçek. Un libro interesante para leer en verano.

21 de julio de 2014

La interpretación del asesinato (Anagrama)

Título: La interpretación del asesinato (The Interpretation of Murder)
Autor: Jed Rubenfeld
Edición: Anagrama, Barcelona 2007

«Nueva York, primera década del siglo XX, una gran ciudad que está entrando de lleno en la modernidad. En esos años se sucede entre la alta sociedad una serie de asesinatos y de escándalos sexuales. Pero la modernidad de Nueva York también es el interés que despiertan las nuevas ideas. El 29 de agosto de 1909 llega Sigmund Freud, y esa misma noche encuentran el cadáver de una joven, víctima quizá de un juego sexual que rebasó todo límite. O tal vez sea la obra de un sádico asesino en serie, porque al día siguiente otra rica heredera, Nora Acton, consigue escapar a un ataque del que parece ser el mismo asesino. Nora tiene las claves para descubrir al asesino, pero ha perdido la voz y sufre amnesia. El doctor Stratham Younger psicoanaliza a Nora para que pueda recordar, y es el propio Freud quien supervisa las sesiones» (de la página web de la editorial).

El libro es casi tan morboso como parece prometer el resumen de la editorial. En cualquier caso se agradece que Rubenfeld no se extienda en exceso en los pasajes más escabrosos y se centre en la trama detectivesca y en las relaciones entre los personajes. Tiene cosas interesantes, pero el conjunto no me ha gustado. En este enlace os dejo la crítica que me animó a leerlo.

20 de julio de 2014

Sinsajo (Molino)

Título: Sinsajo (Mockingjay)
Autor: Suzanne Collins
Edición: Molino, Barcelona 2010

«Katniss Everdeen, ha sobrevivido de nuevo a LOS JUEGOS, aunque no queda nada de su hogar. Gale ha escapado. Su familia está a salvo. El Capitolio ha capturado a Peeta. El Distrito 13 existe de verdad. Hay rebeldes. Hay nuevos líderes. Están en plena revolución. El plan de rescate para sacar a Katniss de la arena del cruel e inquietante Vasallaje de los Veinticinco no fue casual, como tampoco lo fue que llevara tiempo formando parte de la revolución sin saberlo. El Distrito 13 ha surgido de entre las sombras y quiere acabar con el Capitolio. Al parecer, todos han tenido algo que ver en el meticuloso plan..., todos menos Katniss» (de la contraportada).

No tenía ninguna intención de leer la trilogía escrita por Suzanne Collins (por ningún motivo en especial, sin más no me atraían), pero después de ver la adaptación al cine de la segunda novela, Los juegos del hambre: En llamas, me picó la curiosidad por saber cómo acababa la historia. No ha sido una lectura memorable; tampoco un desastre, aunque a ratos metía el turbo para avanzar más rápido. Me ha llamado la atención -no sé si los otros dos libros son así- que el libro, escrito en primera persona, se centra en lo que siente Katniss, en lo hecha polvo que está mentalmente después de sobrevivir a dos "convocatorias" de los Juegos, en si sigo con Peeta o mejor me voy con Gale,... y no tanto en la revolución que está en marcha contra el Capitolio, que lo hubiese convertido en un libro más de acción. Me gusta el mundo que recrea la autora, me parece original, y me ha parecido un libro decentemente escrito y que disfrutarán más las féminas. Ni lo aconsejo ni lo desaconsejo. Las pelis sí las estoy disfrutando.

2 de julio de 2014

Joe LaBrava (Ediciones B)

Título: Joe LaBrava
Autor: Elmore Leonard
Año: 1983
Edición: Ediciones B, Barcelona 1998
Premio Edgar mejor novela 1984

«Joe LaBrava es fotógrafo y estuvo años atrás en el servicio secreto. Llegó a custodiar a la mujer de Truman y a Ted Kennedy, pero ahora se limita a trabajar con su cámara y a cultivar con especial afición el retrato en blanco y negro: matones, borrachos, bailarinas de segunda fila... Y viejas glorias del celuloide, como Jean Shaw, que fue su amor platónico a los doce años y que ahora encuentra una noche por casualidad, alcoholizada y hecha una ruina. Jean tiene todavía una gran casa, y muchas joyas, y un Cadillac. Y también dos delincuentes de poca monta que andan tras ella para quedárselo todo: el cubano Cundo Rey, que trabaja en un cabaret con un taparrabos de leopardo, y el fanfarrón y musculado Richard Nobles, dispuesto a todo para levantar cabeza...» (de la contraportada).

Buena novela negra ambientada en Florida. No hay mucho misterio, ni intriga, ni demasiados tiros -lo justo-; sí un tipo habilidoso y, a su manera, duro intentando resolver un embrollo del mejor modo posible. No faltan ni la sordidez y decadencia social requeridas por el género ni tampoco un par de escenas sexuales, pero todo es bastante contenido, y no resultará molesto a los no aficionados al género. La presencia de una actriz de los años 50 que solía hacer de mujer fatal le da un toque Chandler-Hammett muy interesante. La aconsejo.

24 de junio de 2014

Un hombre al margen (Nórdica)

Título: Un hombre al margen (Un homme efacé)
Autor: Alexandre Postel
Año: 2013
Edición: Nórdica, Madrid 2014
Premio Goncourt 2013 a la mejor primera novela

«Damien North es profesor de Filosofía en una prestigiosa universidad. Viudo, lleva una vida solitaria. Un día es detenido por la policía acusado de haber descargado en su ordenador imágenes provenientes de una red pedófila. El caso genera un gran revuelo puesto que Damien es nieto de Axel North, figura política histórica muy conocida en Francia. A la vista de la terrible acusación, cualquier gesto, cualquier palabra suya puede considerarse una prueba condenatoria. El terrible engranaje empieza a girar...» (de la contraportada).

Compré la novela por pura casualidad y ha sido todo un acierto. La historia no va de pedofilía, sino de cómo la decisión de un juez puede cambiar la vida de una persona que no ha hecho nada: cómo se ve a sí misma y cómo le ven los demás. Una buena crítica a esta sociedad nuestra que a veces condena antes de juzgar. La novela va cambiando de dirección y escenario sin que el hilo se rompa -la angustia del incocente que no puede demostrarlo- y culmina con un epílogo un tanto amargo pero coherente. Recomendable.