5 de mayo de 2016

Uno de los nuestros (Nórdica)

Título: Uno de los nuestros (On of Ours)
Autor: Willa Cather
Año: 1922
Edición: Nórdica Libros, Madrid, 2013
Premio Pulitzer Mejor Novela 1923

«Uno de los nuestros narra la vida de Claude Wheeler, un joven americano del Medio Oeste que vive y trabaja en la granja familiar y al mismo tiempo estudia en una universidad cristiana. No se siente satisfecho con las expectativas de su vida, y la relación con una familia liberal de inmigrantes alemanes le abrirá la mente a nuevos pensamientos e ideas, pero pronto tendrá que abandonar sus estudios para dirigir la hacienda. Cuando los Estados Unidos anuncian su entrada en la Primera Guerra Mundial, Claude se alista huyendo de la deriva tradicional a la que se ve abocado. En Francia, en la batalla, encontrará la libertad que anhelaba» (de la contraportada).

Buena novela, muy buena, en apariencia pausada, pero que te mantiene siempre en tensión. A pesar de todo, creo que le falla el final y que se podría haber sacado más partido al error matrimonal de Claude. La parte de la novela que transcurre en Europa es fantástica y me ha provocado una enorme curiosidad por conocer mejor la época de la Primera Guerra Mundial (tengo pendiente Un hijo en el frente, de Edith Wharton). De todo lo que he leído de Willa Cather, es de lo que más me ha gustado. Novela muy recomendable, sabiendo que es una lectura larga.

15 de abril de 2016

El chico (Ediciones Pàmies)

Título: El chico (The Lock Artist)
Autor: Steve Hamilton
Año: 2010
Edición: Ediciones Pàmies, Madrid 2012
Premio Edgar mejor novela 2011

«Marcado por la tragedia cuando era un niño, Michael no es un adolescente muy común: lleva más de diez años sin decir una sola palabra, y, además, descubre que tiene un don muy especial: es capaz de abrir cualquier cerradura, cerrojo, combinación o caja fuerte que se proponga. Pero esa habilidad no tardará en llegar a oídos de unos mafiosos que le chantajearán con la vida de Amelia, la chica de la que se ha enamorado, para utilizarle en sus golpes. Se verá envuelto así, sin pretenderlo, en una espiral de violencia que lo convertirá en un artista del robo, un mito. Y la única forma que tendrá de escapar de este infierno será una jugada desesperada en la que arriesgará más que su vida...» (de la contraportada).

En el borrador de esta entrada había calificado el libro con una B. Ahora que me pongo a redactar el comentario, me doy cuenta de que apenas recuerdo de qué iba, aunque puedo decir que está bien y es una lectura entretenida: hay intriga, drama, amorío juvenil, personajes enigmáticos, etc. [Conforme escribía la anterior frase se iba formando una idea en mi cabeza: tengo comprobado que cuando leo un libro en formato electrónico, como en este caso, olvido el contenido más rápidamente, de hecho me cuesta más escribir la reseña; ¿será por que no hay páginas físicas, por que no hay una referencia espacial para las palabras que voy leyendo? A lo mejor esto que digo es una idiotez, pero algo debe haber, porque el hecho, lo de que se me olvidan más fácilmente, lo tengo comprobado].


29 de enero de 2016

Las asombrosas aventuras de Kavalier y Clay (Grijalbo)

Título: Las asombrosas aventuras de Kavalier y Clay (The Amazing Adventures of Kavalier and Clay)
Autor: Michael Chabon
Año: 2000
Edición: Grijalbo, Barcelona 2002
Premio Pulitzer de novela 2001

«Joseph Kavalier, un joven artista judío entrenado en las artes del escapismo del maestro Houdini, acaba de conseguir su mayor proeza: ha huido de la Praga ocupada por los nazis. Su objetivo es triunfar en América, ganar dinero rápidamente, y así poder liberar a su familia de las garras del imperio nazi.

Joe Kavalier se traslada hasta el barrio de Brooklyn, Nueva York, donde vive su primo Sammy Klayman. Desde el primer momento, los dos chicos entablan amistad y se lanzan al mercado incipiente del cómic, creando un superhéroe judío que viajará hasta Europa para luchar contra Hitler» (de la contraportada).

Nueva York, años cuarenta, época dorada del cómic. Sammy posee una creatividad desbordada para el guión y su primo Joseph, Joe, una enorme capacidad para traducir esas historias en viñetas. Juntos crean el Escapista, un personaje que combina elementos de Supermán. el Capitán América, Houdini, Batman y otros. Al hilo del éxito del personaje van saliendo otros temas: el dolor por la familia rota, la codicia de los editores, el primer amor de Joe por Rosa, el descubrimiento de Sammy de su homosexualidad, el deseo de venganza, y un largo etcétera.

En mi cabeza manejo el concepto de "novela americana": novelas realistas, reflexivas, a veces de ritmo pausado pero nunca aburridas, que dentro de la historia central van tejiendo otras secundarias, a veces muchas, más o menos profundas, que siempre se cierran, novelas en las que la tensión va creciendo hasta un momento final en el que todo precipita. Siempre son largas y un buen ejemplo es Richard Ford. Las asombrosas aventuras... -¡qué título!- es una de estas novelas, aunque el final es flojo y el libro se acaba así sin más. A pesar del título, es un libro para adultos. Aconsejable.

28 de enero de 2016

Mr. Mercedes (Debolsillo)

Título: Mr. Mercedes
Autor: Stephen King
Edición: Debolsillo, Barcelona 2015
Premio Edgar mejor novela 2015

«Justo antes del amanecer, en una decadente ciudad estadounidense, cientos de parados esperan la apertura de la  oficina de empleo. De pronto, imperceptible hasta que lo tienen prácticamente encima, un Mercedes surge de la fría niebla y atropella a todos los que se cruzan en su camino. Acto seguido, el conductor da marcha atrás y vuelve a arremeter contra ellos. El asesino huye dejando tras él ocho muertos y quince heridos. Meses después, Bill Hodges, un policía jubilado obsesionado con ese caso sin resolver, recibe una carta anónima de alguien que se declara culpable de la masacre. Brady Hartsfield vive con su madre alcohólica en la casa donde nació. Disfrutó tanto sintiendo la muerte debajo de los neumáticos del Mercedes que ahora quiere revivir la emoción» (de la contraportada).

Me sorprendió que Stephen King ganara el Edgar en 2015, pues pensaba que se dedicaba a las novelas de miedo y terror. Como no había leído nada suyo y me consta que es un autor solvente, pensé que este libro sería una buena opción para pedir a los Reyes. Mr. Mercedes es una de esas novelas en los que sabes quién es el asesino desde el inicio y el relato va siguiéndolo -y al poli que lo acabará deteniendo- durante la preparación del siguiente asesinato. El malo y uno de lo secundarios son dos pirados con salidas bastante graciosas. El poli no es para tirar cohetes y su relación con la hermana de una víctima un poco forzada y perlada de momentos tórridos muy explícitos. Entretenido a ratos, es una lectura prescindible.

1 de enero de 2016

Resolutions

Una ilustración de Grant Snider muy apropiada para el primer día del año: Resolutions. ¡Feliz 2016!

29 de diciembre de 2015

Ciudadano Vince (La Factoría de las Ideas)

Título: Ciudadano Vince (Citizen Vince)
Autor: Jess Walter
Año: 2005
Edición: La Factoría de las Ideas, Arganda del Rey 2007
Premio Edgar mejor novela 2006

«Corre el otoño de 1980. Faltan ocho días para unas elecciones presidenciales que enfrentan al vilipendiado Jimmy Carter contra un Ronald Reagan demasiado optimista. En su casa de Spokane, Washington, Vince Camden despierta a las dos de la madrugada, se guarda en el bolsillo su alijo semanal de tarjetas de crédito robadas y se sienta a jugar una partida de póquer con sus amigotes. Después tendrá que ir a trabajar espolvoreando rosquillas, donde permanece por obra y gracia del programa de protección de testigos. Así es su nueva vida: el negocio, la marihuana y una novia neurótica que sueña con prosperar como agente inmobiliario mientras baila en la barra americana. Cuando un rostro familiar aparece en la ciudad, Vince Camden se las tendrá que ver con policías obsesivos, políticos ambiciosos y gánsteres... Y todo para acabar comprobando que la única salvación posible se encuentra en una urna electoral» (de la contraportada).

Buena novela negra. Los elementos sociales tienen más peso que la parte criminal, con capítulos realmente sorprendentes, como el protagonizado por Jimmy Carter. El ambiente en que se mueve Vince es bastante sórdido, así que, sin ser excesivas, no faltan las dosis de sexo y crimen habituales en estas novelas. La recomiendo a habituales del género negro.

23 de diciembre de 2015

¡Feliz Navidad y feliz 2016!

Este año he decidido felicitaros la Navidad usando los vídeos que han preparado en la universidad en la que trabajo (no como profesor, ya me gustaría). Que los disfrutéis.



31 de octubre de 2015

Cuervos (Tusquets)

Título: Cuervos (The Burning Soul)
Autor: John Connolly
Edición: Tusquets, Barcelona 2012

«Para la policía del estado de Maine, el supuesto secuestro de un menor debe considerarse homicidio tres horas después de que se denuncie su desaparición. Tan terrible medida tendrá que aplicarse en la pequeña y aislada localidad de Pastor’s Bay, donde una madre ha alertado de la desaparición de su hija adolescente, llamada Anna. De inmediato, la policía lanza a todos sus efectivos en su busca. La investigación deparará muchas sorpresas, pues en Pastor’s Bay se ocultan algunos hombres de pasado inconfesable. Entre ellos se cuenta Randall Haight, quien empieza a recibir acusaciones anónimas y fotografías comprometedoras. Sabe por qué lo amenazan, pero no quién, y para averiguarlo decide contratar al detective privado Charlie Parker. La presencia del FBI en el pueblo confirma a Parker que la desaparición de Anna encubre un entramado criminal tan peligroso y complejo que tendrá que pedir ayuda a sus amigos Ángel y Louis. La cuenta atrás ha empezado, bajo la ávida mirada de los cuervos» (de la contraportada).

Afronté el libro con expectativas bajas y acabé pasando un buen rato. Connolly rebaja el nivel de rareza y malignidad habitual en sus libros, de modo que en este te sientes como si estuvieras leyendo una novela de intriga "normal". Eso sí, un poco más brumosa e inquietante. Es cierto que Connolly ha bajado un poco el nivel a medida que avanzaba la saga Parker, y la verdad es que no me importaría que en un libro o dos cerrara la serie; no es que esté aburrido del personaje, pero tengo curiosidad por saber qué destino le espera.

29 de octubre de 2015

Las legiones malditas (Ediciones B)

Título: Las legiones malditas
Autor: Santiago Posteguillo
Edición: Ediciones B, Barcelona 2008

«Publio Cornelio Escipión, que pasaría a la historia con el sobrenombre de Africanus, sólo tenía veintiséis años cuando aceptó comandar las tropas romanas en Hispania. Heredero de las cualidades militares de su padre y su tío, el joven Escipión también había heredado algunos de sus feroces enemigos, como Asdrúbal, el hermano de Aníbal, o el general púnico Giscón, quienes planeaban derrotar a su ejército en el campo de batalla. Sus opositores lo acechaban asimismo en el senado de Roma, donde el todopoderoso Quinto Fabio Máximo, acérrimo enemigo de los Escipión, logró forzarlo, una vez concluida la campaña en Hispania, a aceptar la tarea de liderar las legiones V y VI. Eran éstas unas legiones malditas, constituidas por los soldados supervivientes de Cannae, la más humillante derrota de Roma ante Aníbal. En el exilio en Sicilia, las legiones habían perdido el sentido del deber, la disciplina y toda esperanza de regresar a la patria. Con esta maniobra Quinto Fabio Máximo creía abocar al último Escipión a una muerte segura. Lo que no podía prever era que el joven militar y sus legiones malditas estaban llamados a cambiar el curso de la historia» (de la contraportada; por cierto, un resumen bastante malo).

Segunda entrega de la famosa trilogía. Igual que me pasó con el anterior, éste también se me ha hecho largo y a ratos he leído en diagonal. En este segundo volumen, Posteguillo insiste más en los encuentros amorosos de los distintos personajes, cosa que, en mi opinión, le resta puntos respecto al primero. En cualquier caso, tiene momentos muy logrados, en especial la batalla final en África (después de leerla me entraron ganas de estudiar algo de estrategia militar, aunque se me pasaron en seguida). No tengo pensado leer el tercer libro: resuelto el problema de Aníbal y de Quinto Fabio Máximo (¡menudo bichejo!) no hay ningún hilo argumental abierto que me anime a seguir con la trilogía.