16 de mayo de 2017

El gran reformador (Ediciones B)

Título: El gran reformador. Francisco, retrato de un Papa radical (The Great Reformer: Francis and the Making of a Radical Pope)
Autor: Austen Ivereigh
Edición: Ediciones B, Barcelona 2015

«Basándose en extensas entrevistas realizadas en Argentina, Roma y otros escenarios, asi como en años de estudio sobre la Iglesia católica contemporánea, El Gran Reformador cuenta la historia de Jorge Mario Bergoglio, el hombre que pasó de hijo de inmigrantes italianos de clase media-baja nacido en Buenos Aires a líder espiritual de más de mil millones de católicos en todo el mundo. La presente biografía, íntima y ambiciosa, arroja luz sobre una historia muy poco explicada: la influencia que sobre el Papa Francisco tuvo el movimiento nacionalista en Argentina y la inspiración que recibió de los primeros misioneros jesuitas; su compromiso radical con una Iglesia para los pobres; su liderazgo visionario pero controvertido de los jesuitas argentinos, así como la espeluznante cuerda floja por la que transitó durante la dictadura militar de la década de 1970. Apoyado en fuentes primarias y en numerosas entrevistas con coetáneos, el libro sigue su notable labor como obispo y arzobispo en momentos de crisis en el Vaticano» (de la contraportada).

Me ha gustado mucho. Como resultado de su tesis doctoral, el autor conoce la época histórica en la que Bergoglio crece como sacerdote y obispo. En mi opinión, conocer ese contexto ayuda mucho a entender al Papa Francisco, sobre todo a los católicos europeos. La parte más "novelesca", la de las intrigas de cuatro cardenales (Murphy O'Connor, Kasper, Daneels y Lehmann) para asegurar la elección de Bergoglio, es la menos interesante, por ser más periodística y morbosa y menos histórica. A este respecto es interesante saber que el Director de la Oficina de Prensa de la Santa Sede (el padre Federico Lombardi) declaró en 2014 que "los cuatro cardenales niegan explícitamente esa descripción de los hechos (...) y desean que se sepa que están sorprendidos y decepcionados por lo publicado". Dejando aparte este desliz, es un pedazo de libro.

15 de mayo de 2017

Cuando el río suena (RBA)

Título: Cuando el río suena (The Bottoms)
Autor: Joe R. Lansdale
Año: 2000
Edición: RBA, Barcelona 2003
Premio Edgar Mejor Novela 2000

«Texas, 1933. Cuando el joven Harry Crane y su hermana menor hallan el cadáver de una mujer de color junto al río Sabine, todo el mundo da por hecho que el asesino ha tenido que ser alguien de su misma comunidad. Pero la víctima, que fue encontrada desnuda y mutilada, atada con alambre de espino a un árbol, resulta ser solo la primera de una serie de muertes cada vez más horribles y viscerales. Todo ello hace que Harry y su hermana sospechen de una infernal criatura que, según las historias que circulan por el lugar, merodea siempre al acecho por la orilla del río. Se la conoce como Hombre Cabra y, a cada nueva víctima que aparece monstruosamente asesinada, amenaza con hacer cundir el pánico por todo el condado» (de la contraportada).

No puedo decir mucho sin destriparlo. Sólo diré que me sorprendió la conclusión, no por ingeniosa sino por ¿anacrónica? Le aporta interés que no hay detective / policía investigador y que está narrado en forma de recuerdos de uno de los protagonistas de la historia. Para amantes del género con un poco de estómago.

15 de diciembre de 2016

Conversaciones con Bono (Alba)

Título: Conversaciones con Bono (Bono On Bono)
Autor: Michka Assayas
Edición: Alba, Barcelona 2006

«U2 es uno de los pocos supergrupos imbatibles de la década de 1980 y es posible que la clave de su éxito se encuentre no sólo en su música, sino en la ubicuidad de su carismático líder en la escena política del mundo globalizado. Que una estrella del rock irlandesa llegue a convencer al Congreso de los Estados Unidos de que tramite la condonación de una deuda de cien mil millones de dólares en veintitrés paises quizá no es tan esperable como que reciba el doctorado en Derecho por el Trinity College o la Legión de Honor francesa. Bono, en todo caso, es y ha hecho todo eso, y, cara a cara con él, Michka Assayas ha querido en este libro desentrañar los cómos y los porqués» (de la contraportada).

Conecté con U2 y Bono a finales de los 80, con el Joshua Tree. Pasé de puntillas por Rattle and Hum y flipé con Achtung Baby. Después de aquella joya me pareció que entraban en una espiral excéntrica y forzada, con Bono a la cabeza en plan superestrella mediática. La idea que se instaló entonces en mi cabeza fue: "¡uf, qué pereza de tío, con lo majo que parecía!". Y con ese prejuicio me enfrenté a este libro, animado tan sólo por la insistencia de un amigo.

Debo decir que he cambiado bastante mi visión de Bono. Efectivamente, es un personaje, pero cuando lo deja de lado, el hombre que hay detrás es un tipo sensato y con ideas interesantes, con una visión trascendente de la vida muy atractiva y sorprendente. A veces dice unas melonadas de flipar, sólo superadas por algunas declaradas de su entrevistador, pero el conjunto es bueno y recomendable.

5 de noviembre de 2016

Soy Pilgrim (Salamandra)

Título: Soy Pilgrim (I Am Pilgrim)
Autor: Terry Hayes
Edición: Salamandra, Barcelona 2015

«En una plaza pública de Arabia Saudí, un hombre es ajusticiado bajo un sol abrasador y un chico de catorce años observa impotente entre la muchedumbre: es su hijo. En un lúgubre hotel de Manhattan, aparece el cuerpo sin vida de una mujer joven y todos los indicios para identificarla han sido eliminados minuciosamente. En un vertedero de Damasco, un destacado experto sirio en biotecnología es encontrado con evidentes signos de tortura. En una remota región de Afganistán, el hallazgo de una sustancia bacteriológica letal en los restos de unos cooperantes internacionales desata la alarma.

»Una línea invisible conecta todos estos hechos, dibujando un plan perfecto para cometer un monstruoso crimen contra la humanidad, y la única persona capaz de impedirlo es un ex agente que huye de su pasado y ha borrado su identidad: ahora sólo responde al nombre de Pilgrim, el peregrino» (de la web de la editorial).

Novelón. Super agente contra super villano. Trepidante y bien escrita. La larga escena inicial en el hotel la hace no apta para menores: este sería el único "pero", siempre que te guste el género, claro.

3 de noviembre de 2016

La brigada de Anne Capestan (Alfaguara)

Título: La brigada de Anne Capestan (Poulets grillés)
Autor: Sophie Hénaff
Edición: Alfaguara, Barcelona 2016

«Anne Capestan es una policía joven y apasionada. Ha sido una estrella, pero se encuentra alejada de su cargo tras haber disparado a un hombre durante una investigación cuyos detalles no han quedado claros. Cuando acude nuevamente a la sede de la Policía Judicial parisina para la decisión final sobre su carrera, su jefe le comunica que la ha puesto al frente de una brigada especial. Pronto sabrá quiénes componen esta brigada sin nombre, sin coche y sin armas: un borracho, una escritora escandalosa —y su perro—, un informático despistado y un gafe… Dos casos aparentemente anodinos y nunca resueltos les esperan: una mujer estrangulada en su sofá y un jubilado al que han disparado en el río» (de la contraportada)

Me animó a buscar la novela este comentario de Javier Cercas y la recomendación de otro amigo que le da duro a la lectura. Bien, pero nada más. La idea me ha gustado y muchos personajes son prometedores, pero echo en falta algo más de tensión. Cuando salga el siguiente de la serie le daremos otra oportunidad.

5 de agosto de 2016

Los Ángeles Confidencial (Ediciones B)

Título: Los Ángeles Confidencial (L. A. Confidential)
Autor: James Ellroy
Año: 1990
Edición: Ediciones B, Barcelona 1998

«Los Ángeles, años cincuenta, una década desquiciada y turbulenta; una ciudad atravesada por la corrupción, la violencia, la pornografía y las mafias, y sacudida de repente por un atroz asesinato colectivo de oscuras ramificaciones. En medio, moviéndose en arenas movedizas y siempre al borde de la ley, tres policías: Ed Exley, sediento de gloria y capaz de violar todas las normas; Bud White, una bomba de relojería con placa, que ansía vengarse de la brutal muerte de su madre, y Jack Vincennes, obsesionado por un secreto que quiere mantener oculto a cualquier precio» (de la contraportada).

Dicen que Ellroy es quizá uno de los mejores autores actuales de novela negra, aunque las complejas tramas de sus libros son difíciles de seguir. Sobre lo primero poco puedo decir, pues éste es el único libro que he leído del autor; lo segundo, lo confirmo, ya que en varios momentos tuve la sensación de andar perdido. La novela me gustó y no me gustó; un poco fuertecilla para mi gusto.

4 de agosto de 2016

Dios salve al primo (RBA)

Título: Dios salve al primo (God Save the Mark)
Autor: Donald E. Westlake
Año: 1967
Edición: RBA, Barcelona 2013
Premio Edgar mejor novela 1968

«¿Qué es un primo? El candidato perfecto para ser estafado. ¿Y quién es el rey de los primos? Fred Fitch, el protagonista de esta novela, al que han estafado de todas las maneras posibles.

»Pero nada comparado con lo que le sucederá cuando se entere de la muerte –en realidad el asesinato– de un pariente, el misterioso tío Matt, cuya existencia ignoraba y que le lega la nada despreciable cantidad de 300.000 dólares. Un botín muy apetitoso para todos los estafadores, embaucadores, farsantes, fulleros, bribones y truhanes de la ciudad de Nueva York, y también para los que se han cargado al tío Matt. Mientras trata de no perder el dinero, Fred Fitch se irá topando con una serie de singulares y picarescos personajes, cuyas intenciones no siempre están claras: una stripper, un abogado, un par de policías, un peculiar médico y un antiguo socio de su tío…» (de la contraportada).

Una novela curiosa. A los elementos típicos de una novela negra, se añade el humor, y eso la hace distinta e interesante. La resolución del enigma está bien llevada y el desenlace no decepciona en absoluto. Además es breve: una buena lectura para el verano.

Escribir a mano

Un artículo interesante: Dad a los niños lapiceros, no teclados.

11 de julio de 2016

Apologia pro Vita Sua (Encuentro)

Esta portada es de una reedición
Título: Apologia pro Vita Sua. Historia de mis ideas religiosas (Apologia pro Vita Sua: Being a History of his Religious Opinions)
Autor: John Henry Newman
Año: 1865
Edición: Encuentro, Madrid 1996

«Apologia pro Vita Sua es, al mismo tiempo, la historia de una crisis y su relato, una obra autobiográfica de renombre universal y una deslumbrante pieza de Retórica, en el más noble y clásico sentido de la palabra. John Henry Newman, el gran converso inglés del XIX, no busca sólo narrar, quiere convencer. Y para convencer, importa sobre todo que lo narrado sea verdad. Más que recordar, Newman, injustamente agredido, revive y a continuación escribe con intenso dramatismo» (de la contraportada).

Antes de este libro había tenido cierto contacto con el autor: algunos de sus sermones universitarios y los primeros capítulos de su novela Perder y ganar. Con todos mis respetos, me había parecido un tipo un poco plomo. Como soy de insistir con un autor que recomienda gente de la que me fío, decidí darle una nueva oportunidad a Newman, y opté por un género que me gusta, los relatos de conversiones de escritores e intelectuales: sabia elección. El libro tiene una fuerza difícil de describir. Newman transmite con gran realismo la difícil posición en la que se encontró al descubrir que las ideas religiosas que había defendiendo hasta ese momento eran erróneas. Y transmite de modo más contenido y respetuoso la persecución que sufrió cuando decidió ser consecuente con lo que le dictaba su razón y pidió ser admitido en la Iglesia Católica.

El libro no es fácil de leer: requiere una cierta formación religiosa y buenas dosis de paciencia para no perderte en el complejísimo mundo del Oxford de aquella época. Con estas salvedades, un libro muy aconsejable.

4 de julio de 2016

La liebre con ojos de ámbar (Acantilado)

Título: La liebre con ojos de ámbar. Una herencia oculta (The Hare with Amber Eyes)
Autor: Edmund de Waal
Año: 2010
Edición: Acantilado, Barcelona 2012

«Más de doscientas figuritas de madera y marfil, ninguna de ellas mayor que una caja de cerillas, son el origen de este fascinante libro en el que Edmund de Waal describe el viaje que han hecho a lo largo de los años. Un viaje lleno de aventuras, de guerra, de amor y de pérdida, que resume, en la historia de una familia, la historia de Europa en los siglos XIX y XX. Un texto evocativo y de gran belleza que comienza con una pequeña liebre de ojos de ámbar que se mezcla en un bolsillo con las monedas, y termina, como todo auténtico viaje, con el descubrimiento de uno mismo» (de la contraportada).

La sorpresa más grata en lo que va de año. Me la aconsejaron hace mucho tiempo, después de una conversación sobre autores de novela negra, policíaca y semejantes, por lo que la archivé equivocadamente dentro de este mundo. Cuando llevaba leídos un par de capítulos, recuerdo que pensé: "Con este arranque puede ser la novela de enigma más interesante que haya leído en mi vida": Japón, vida bohemia, París, banqueros judíos, coleccionistas de arte,...; y todo en ese tono de "historia-ficción" muy pormenorizada en cuanto a datos y conexiones entre hechos y personajes que te lleva a pensar que lo que te cuenta es real. Cuando llevaba leída casi la mitad de las páginas, caí en la cuenta de que aquello no era una novela policíaca, ¡sino un ensayo! y de que estaba totalmente atrapado por la historia de los netsukes de Charles Ephrussi.

Mira que suelo leer las contraportadas, pero en este caso, gracias a Dios, no lo hice. Hubiese descubierto que La liebre con ojos de ámbar es la historia de la familia del autor, los Ephrussi, y quizá hubiese dejado de lado un libro interesantísimo. Muy muy muy aconsejable.