30 de mayo de 2018

Fred Vargas ganadora

Mi querida Fred Vargas ha recibido el Premio Princesa de Asturias de las Letras. Me encanta que le den este premio a una escritora de novelas negras y me encanta todavía más que se lo den a Vargas, mi favorita en este género.

11 de abril de 2018

Ante todo no hagas daño (Salamandra)

Título: Ante todo no hagas daño (Do Not Harm)
Autor: Henry Marsh
Edición: Salamandra, Barcelona 2016

«A los mandos de un microscopio ultrapotente y un catéter de alta precisión, el doctor Marsh se abre camino por los intersticios del cerebro. Con frecuencia, de su pericia y de su pulso depende que un paciente recupere la visión o acabe en una silla de ruedas. Hay días en los que salva vidas, pero también hay jornadas nefastas en las que un pequeño error o una cadena de infortunios lo hacen sentirse el ser más desdichado sobre la faz de la Tierra» (de la contraportada).

Marsh es un neurocirujano eminente, cercano a la jubilación, honesto y valiente, y fascinado por el cerebro (¿quién no?), por lo que el libro resulta muy atractivo. La lectura confirma una idea que ya tenía: sin perspectiva sobrenatural, la única salida para alguien que trata diariamente con la muerte y la incapacidad severa es el sarcasmo, el escepticismo, el nihilismo asumido pacíficamente, de los que el libro anda sobrado. Quizá este tono ha hecho que el libro me dejara un poco triste, aunque lo he leído con gusto.

6 de abril de 2018

La mujer de verde (RBA)

Título: La mujer de verde (Grafarbögn)
Autor: Arnaldur Indridason
Año: 2001
Edición: RBA, Barcelona 2009

«El hallazgo de una costilla humana conduce al descubrimiento de un cadáver enterrado en un edificio en construcción en una urbanización de Reikiavik. El viejo y angustiado inspector Erlendur Sveinsson tendrá que esperar a que los arqueólogos analicen a quién o quiénes corresponden los huesos, que aparentemente llevan ocultos entre cincuenta y setenta años. Pero Erlendur no tiene paciencia: tratará, entre tanto, de recomponer qué era aquel lugar entonces, en plena Segunda Guerra Mundial, cuando los americanos y los ingleses ocuparon la ciudad. Y descubrirá una verdad aún más aterradora: el "asesino de almas"» (de la contraportada).

Me gustó mucho Las marismas y me pareció buena idea ir buscando y leyendo en orden toda la serie protagonizada por Erlendur Sveinsson. Este es el cuarto (los dos primeros no están traducidos al español). Me ha gustado, pero menos que el anterior. Los libros de Indridason me parecen muy interesantes. Creo que escribir sobre crímenes cometidos por personas "comunes" (si es que se puede hablar así) y no por un psicópata es más difícil, te exige más oficio literario para mantenerte pegado a la narración. Me parece que Indridason lo consigue. Ademas, su detective es distinto, bastante real. Lo aconsejo.

3 de abril de 2018

HHhH (Seix Barral)

Título: HHhH
Autor: Laurent Binet
Edición: Seix Barral, Barcelona 2011

«HHhH. Tras este misterioso título se esconde la frase en aleman Himmlers Hirm heisst Heydrich "el cerebro de Himmler se llama Heydrich". Esto es lo que se decía en las SS de Reinhard Heydrich, jefe de la Gestapo, considerado el hombre más peligroso del Tercer Reich y una de las figuras más enigmáticas del nazismo. En 1942, dos miembros de la Resistencia aterrizan en paracaídas en Praga con la misión de asesinarlo. Después del atentado, se refugian en una iglesia, donde, delatados por un traidor y acorralados por setecientos hombres de las SS, se suicidan» (de la contraportada).

Ni el título, ni la época me parecían atractivos, hasta que leí la contraportada y me pareció que semejante operación podía tener interés. La mezcla de capítulos narrando el suceso con otros en los que el Autor va contando cómo escribe el libro y sus sensaciones es interesante, sobre todo por la sorna que utiliza; pero después de un rato te acaba aburriendo, y desde luego las preocupaciones de Laurent Binet son mucho menos interesante que la historia de los dos paracaidistas. Prescindible.

2 de abril de 2018

Ready Player One (Ediciones B)

Título: Ready Player One
Autor: Ernest Cline
Edición: Ediciones B, Barcelona 2011

«Estamos en el año 2044, y como el resto de la humanidad, Wade Watts prefiere mil veces el video juego de OASIS al cada vez más sombrío mundo real. Se afirma que esconde las piezas de un rompecabezas diabólico cuya resolución conduce a una fortuna incalculable. Las claves del enigma están basadas en la cultura de la década de 1980 y, durante años, millones de humanos han intentado dar con ellas, sin éxito. De repente, Wade logra resolver el primer rompecabezas del premio, y a partir de ese momento debe competir contra miles de jugadores para conseguir el trofeo. La única forma de sobrevivir es ganar; pero para hacerlo tendrá que abandonar su existencia virtual y enfrentarse a la vida y al amor en el mundo real, del que siempre ha intentado huir» (de la contraportada).

Flojito y prescindible. Me apetecía leerlo antes de ver la película y tenía muchos elementos para gustarme, pero no ha sido así. Un libro tontorrón y, eso sí, entretenido. Agotador que de cada juego, película, libro, canción que sale Cline se sienta en la obligación de decirte que era muy popular en los 80.

26 de marzo de 2018

El puente de san Luis Rey (Edhasa)

Título: El puente de san Luis Rey (The Bridge of San Luis Rey)
Autor: Thornton Wilder
Año: 1927
Edición: Edhasa, Barcelona 2004
Premio Pulitzer de Novela 1928

Este libro es buenísimo. Lo leí hace más de quince años y aún recuerdo la impresión que me causó. Os lo aconsejo: aquí explica muy bien Luis Daniel González por qué.

29 de enero de 2018

Diez años y pico

Tres blogs que leo con frecuencia acaban de cumplir 10 años: Cosas que (me) pasan, Permanent Style y Libros. Me ha picado la curiosidad y he comprobado que mi primera y un tanto pretenciosa entrada cumplió 10 años el pasado septiembre.

No es extraño que se me haya pasado la fecha, porque tengo esto un poco abandonado: sigo leyendo mucho, pero estoy muy perezoso para escribir. Sin embargo no lo dejo, algún día volveré a coger ritmo. Mientras tanto, gracias por estos años a los que pasáis de vez en cuando por aquí.

2 de septiembre de 2017

El redentor (RBA)

Título: El redentor (Frelseren)
Autor: Jo Nesbo
Año: 2005
Edición: RBA, Barcelona 2012

«El pleno centro de Oslo, durante la celebración de un concierto navideño, un inocente cae abatido a manos de un pistolero que parece haber errado el tiro. Sin móvil aparente, sin sospechoso y sin arma homicida, el inspector Harry Hole deberá enfrentarse a uno de los casos más desconcertantes de su carrera. Pero pronto la situación dará un temible vuelco: el asesino parece empeñado en saldar su error dando con su auténtica víctima. La ciudad se convertirá entonces en un inmenso tablero en el que asesino y policía jugarán una partida a contrarreloj. ¿A quién persigue realmente el criminal? ¿Qué relaciona su sangrienta misión con el rapto de una niña doce años atrás? A medida que el cerco sobre el volátil homicida se vaya estrechando, Hole irá tomando conciencia de que cada segundo puede llegar a contar más que una vida» (de la contraportada).

Después de reenganchar con Nesbo leyendo La estrella del diablo, fui a buscar cuántos se habían publicado en castellano durante mi "ausencia": ¡eran un montón! ¡y estaban todos en la biblioteca! Caí en un frenesí lector del que conseguí salir, no sin esfuerzo, dos libros después, para volver a caer al poco tiempo, aunque de modo más contenido.

El redentor es un buen libro. Me ha gustado especialmente que no es un asesino en serie, sino un criminal con motivaciones delictivas creíbles, un criminal "normal". La novela tiene, como es habitual en este autor, acción, complejidad, giros inesperados y no forzados, dilemas morales...

25 de agosto de 2017

La estrella del diablo (RBA)

Titulo: La estrella de diablo (Marekors)
Autor: Jo Nesbo
Año: 2003
Edición: RBA, Barcelona 2010

«En un verano excepcionalmente caluroso en Oslo, el cuerpo de una joven aparece en el suelo de su apartamento, en medio de un charco de sangre. Tiene amputado un dedo de la mano izquierda, y bajo un párpado le han colocado un diamante rojo con la forma de una estrella de cinco puntas: el emblema del diablo. Cinco días después, un hombre denuncia la desaparición de su esposa. Otro dedo cercenado aparece en escena, con un anillo con un diamante rojo engarzado, tallado como una estrella de cinco puntas. A los cinco días aparece el tercer cadáver... y se repite el ritual. Harry Hole es un policía poco convencional y sus métodos para resolver un enigma, poco ortodoxos. El alcohol y una situación personal muy complicada le han hecho tocar fondo. No tiene vacaciones, por lo que le asignan el caso. Los demonios reales y los imaginarios se mezclarán en la mente de Hole, que se tiene que enfrentar a un criminal sanguinario y a un enemigo implacable dentro del departamento. Sólo tiene una cosa clara: la estrella de cinco puntas es la clave para resolver el misterio» (de la contraportada).

Después de leer Petirrojo, dejé un poco de lado a Jo Nesbo, a pesar de que Némesis, la cuarta de la serie de Harry Hole, me gustó mucho. Pero esta entrada me hizo pensar que debía darle otra oportunidad. La estrella del diablo, la quinta de la serie, tiene calidad y me ha enganchado de nuevo a este autor. Como siempre ocurre con Nesbo, hace falta un poco de estómago para leerla.

24 de agosto de 2017

El infierno de los jemeres rojos (Libros del Asteroide)

Título: El infierno de los jemeres rojos (La digue des veuves - rescapée de l'enfer des Khmers rouges)
Autor: Denise Affonço
Edición: Libros del Asteroide, Barcelona 2010

«Denise Affonço trabajaba en la embajada francesa en Phnom Penh, la capital de Camboya, cuando los jemeres rojos tomaron el poder en abril de 1975. Affonço y su familia fueron deportados al campo, como la mayoría de los habitantes de las ciudades camboyanas; el régimen había decidido instaurar un estado agrícola y todos los ciudadanos fueron obligados a trabajar la tierra. La dictadura se prolongó cuatro años y durante ese período la población tuvo que soportar hambrunas, enfermedades y ejecuciones sistemáticas. El régimen segó la vida de la cuarta parte de los habitantes del país, cerca de dos millones de personas. En El infierno de los jemeres rojos, Denise Affonço relata su experiencia durante aquellos años y para ello se basa en los cuadernos que escribió en 1979, pocos meses después de ser liberada, mientras preparaba su testimonio en el proceso contra Pol Pot, principal líder de los jemeres rojos» (de la contraportada).

Los testimonios de gente perseguida por dictaduras comunistas siempre me resultan aterradores y este no es una excepción. Aunque el libro no tiene gran calidad literaria, el relato en primer persona de lo vivido tiene tal fuerza que lo compensa con creces. Muy interesante.