5 de noviembre de 2016

Soy Pilgrim (Salamandra)

Título: Soy Pilgrim (I Am Pilgrim)
Autor: Terry Hayes
Edición: Salamandra, Barcelona 2015

«En una plaza pública de Arabia Saudí, un hombre es ajusticiado bajo un sol abrasador y un chico de catorce años observa impotente entre la muchedumbre: es su hijo. En un lúgubre hotel de Manhattan, aparece el cuerpo sin vida de una mujer joven y todos los indicios para identificarla han sido eliminados minuciosamente. En un vertedero de Damasco, un destacado experto sirio en biotecnología es encontrado con evidentes signos de tortura. En una remota región de Afganistán, el hallazgo de una sustancia bacteriológica letal en los restos de unos cooperantes internacionales desata la alarma.

»Una línea invisible conecta todos estos hechos, dibujando un plan perfecto para cometer un monstruoso crimen contra la humanidad, y la única persona capaz de impedirlo es un ex agente que huye de su pasado y ha borrado su identidad: ahora sólo responde al nombre de Pilgrim, el peregrino» (de la web de la editorial).

Novelón. Super agente contra super villano. Trepidante y bien escrita. La larga escena inicial en el hotel la hace no apta para menores: este sería el único "pero", siempre que te guste el género, claro.

3 de noviembre de 2016

La brigada de Anne Capestan (Alfaguara)

Título: La brigada de Anne Capestan (Poulets grillés)
Autor: Sophie Hénaff
Edición: Alfaguara, Barcelona 2016

«Anne Capestan es una policía joven y apasionada. Ha sido una estrella, pero se encuentra alejada de su cargo tras haber disparado a un hombre durante una investigación cuyos detalles no han quedado claros. Cuando acude nuevamente a la sede de la Policía Judicial parisina para la decisión final sobre su carrera, su jefe le comunica que la ha puesto al frente de una brigada especial. Pronto sabrá quiénes componen esta brigada sin nombre, sin coche y sin armas: un borracho, una escritora escandalosa —y su perro—, un informático despistado y un gafe… Dos casos aparentemente anodinos y nunca resueltos les esperan: una mujer estrangulada en su sofá y un jubilado al que han disparado en el río» (de la contraportada)

Me animó a buscar la novela este comentario de Javier Cercas y la recomendación de otro amigo que le da duro a la lectura. Bien, pero nada más. La idea me ha gustado y muchos personajes son prometedores, pero echo en falta algo más de tensión. Cuando salga el siguiente de la serie le daremos otra oportunidad.

5 de agosto de 2016

Los Ángeles Confidencial (Ediciones B)

Título: Los Ángeles Confidencial (L. A. Confidential)
Autor: James Ellroy
Año: 1990
Edición: Ediciones B, Barcelona 1998

«Los Ángeles, años cincuenta, una década desquiciada y turbulenta; una ciudad atravesada por la corrupción, la violencia, la pornografía y las mafias, y sacudida de repente por un atroz asesinato colectivo de oscuras ramificaciones. En medio, moviéndose en arenas movedizas y siempre al borde de la ley, tres policías: Ed Exley, sediento de gloria y capaz de violar todas las normas; Bud White, una bomba de relojería con placa, que ansía vengarse de la brutal muerte de su madre, y Jack Vincennes, obsesionado por un secreto que quiere mantener oculto a cualquier precio» (de la contraportada).

Dicen que Ellroy es quizá uno de los mejores autores actuales de novela negra, aunque las complejas tramas de sus libros son difíciles de seguir. Sobre lo primero poco puedo decir, pues éste es el único libro que he leído del autor; lo segundo, lo confirmo, ya que en varios momentos tuve la sensación de andar perdido. La novela me gustó y no me gustó; un poco fuertecilla para mi gusto.

4 de agosto de 2016

Dios salve al primo (RBA)

Título: Dios salve al primo (God Save the Mark)
Autor: Donald E. Westlake
Año: 1967
Edición: RBA, Barcelona 2013
Premio Edgar mejor novela 1968

«¿Qué es un primo? El candidato perfecto para ser estafado. ¿Y quién es el rey de los primos? Fred Fitch, el protagonista de esta novela, al que han estafado de todas las maneras posibles.

»Pero nada comparado con lo que le sucederá cuando se entere de la muerte –en realidad el asesinato– de un pariente, el misterioso tío Matt, cuya existencia ignoraba y que le lega la nada despreciable cantidad de 300.000 dólares. Un botín muy apetitoso para todos los estafadores, embaucadores, farsantes, fulleros, bribones y truhanes de la ciudad de Nueva York, y también para los que se han cargado al tío Matt. Mientras trata de no perder el dinero, Fred Fitch se irá topando con una serie de singulares y picarescos personajes, cuyas intenciones no siempre están claras: una stripper, un abogado, un par de policías, un peculiar médico y un antiguo socio de su tío…» (de la contraportada).

Una novela curiosa. A los elementos típicos de una novela negra, se añade el humor, y eso la hace distinta e interesante. La resolución del enigma está bien llevada y el desenlace no decepciona en absoluto. Además es breve: una buena lectura para el verano.

Escribir a mano

Un artículo interesante: Dad a los niños lapiceros, no teclados.

11 de julio de 2016

Apologia pro Vita Sua (Encuentro)

Esta portada es de una reedición
Título: Apologia pro Vita Sua. Historia de mis ideas religiosas (Apologia pro Vita Sua: Being a History of his Religious Opinions)
Autor: John Henry Newman
Año: 1865
Edición: Encuentro, Madrid 1996

«Apologia pro Vita Sua es, al mismo tiempo, la historia de una crisis y su relato, una obra autobiográfica de renombre universal y una deslumbrante pieza de Retórica, en el más noble y clásico sentido de la palabra. John Henry Newman, el gran converso inglés del XIX, no busca sólo narrar, quiere convencer. Y para convencer, importa sobre todo que lo narrado sea verdad. Más que recordar, Newman, injustamente agredido, revive y a continuación escribe con intenso dramatismo» (de la contraportada).

Antes de este libro había tenido cierto contacto con el autor: algunos de sus sermones universitarios y los primeros capítulos de su novela Perder y ganar. Con todos mis respetos, me había parecido un tipo un poco plomo. Como soy de insistir con un autor que recomienda gente de la que me fío, decidí darle una nueva oportunidad a Newman, y opté por un género que me gusta, los relatos de conversiones de escritores e intelectuales: sabia elección. El libro tiene una fuerza difícil de describir. Newman transmite con gran realismo la difícil posición en la que se encontró al descubrir que las ideas religiosas que había defendiendo hasta ese momento eran erróneas. Y transmite de modo más contenido y respetuoso la persecución que sufrió cuando decidió ser consecuente con lo que le dictaba su razón y pidió ser admitido en la Iglesia Católica.

El libro no es fácil de leer: requiere una cierta formación religiosa y buenas dosis de paciencia para no perderte en el complejísimo mundo del Oxford de aquella época. Con estas salvedades, un libro muy aconsejable.

4 de julio de 2016

La liebre con ojos de ámbar (Acantilado)

Título: La liebre con ojos de ámbar. Una herencia oculta (The Hare with Amber Eyes)
Autor: Edmund de Waal
Año: 2010
Edición: Acantilado, Barcelona 2012

«Más de doscientas figuritas de madera y marfil, ninguna de ellas mayor que una caja de cerillas, son el origen de este fascinante libro en el que Edmund de Waal describe el viaje que han hecho a lo largo de los años. Un viaje lleno de aventuras, de guerra, de amor y de pérdida, que resume, en la historia de una familia, la historia de Europa en los siglos XIX y XX. Un texto evocativo y de gran belleza que comienza con una pequeña liebre de ojos de ámbar que se mezcla en un bolsillo con las monedas, y termina, como todo auténtico viaje, con el descubrimiento de uno mismo» (de la contraportada).

La sorpresa más grata en lo que va de año. Me la aconsejaron hace mucho tiempo, después de una conversación sobre autores de novela negra, policíaca y semejantes, por lo que la archivé equivocadamente dentro de este mundo. Cuando llevaba leídos un par de capítulos, recuerdo que pensé: "Con este arranque puede ser la novela de enigma más interesante que haya leído en mi vida": Japón, vida bohemia, París, banqueros judíos, coleccionistas de arte,...; y todo en ese tono de "historia-ficción" muy pormenorizada en cuanto a datos y conexiones entre hechos y personajes que te lleva a pensar que lo que te cuenta es real. Cuando llevaba leída casi la mitad de las páginas, caí en la cuenta de que aquello no era una novela policíaca, ¡sino un ensayo! y de que estaba totalmente atrapado por la historia de los netsukes de Charles Ephrussi.

Mira que suelo leer las contraportadas, pero en este caso, gracias a Dios, no lo hice. Hubiese descubierto que La liebre con ojos de ámbar es la historia de la familia del autor, los Ephrussi, y quizá hubiese dejado de lado un libro interesantísimo. Muy muy muy aconsejable.

30 de junio de 2016

Los cuatro ríos (Astiberri)


Título: Los cuatro ríos (Les Quatre Fleuves)
Autor: Fred Vargas y Edmon Baudoin
Año: 2000
Edición: Astiberri, Bilbao 2009

No soy lector de cómics, así que no puedo aportar mucho sobre la calidad de éste. No me ha gustado el estilo de dibujo de Baudoin. En cuanto al guión de Vargas, tiene ese toque reconocible, pero no es comparable a la trama de sus novelas. Lo pedí a los Reyes Magos el año pasado, llevado por el afán coleccionista (ya sabéis, leer todo lo que haya de un autor): si padecéis la misma debilidad que yo por esta autora, vale la pena buscarlo; si no, es un libro prescindible.

5 de mayo de 2016

Uno de los nuestros (Nórdica)

Título: Uno de los nuestros (On of Ours)
Autor: Willa Cather
Año: 1922
Edición: Nórdica Libros, Madrid, 2013
Premio Pulitzer Mejor Novela 1923

«Uno de los nuestros narra la vida de Claude Wheeler, un joven americano del Medio Oeste que vive y trabaja en la granja familiar y al mismo tiempo estudia en una universidad cristiana. No se siente satisfecho con las expectativas de su vida, y la relación con una familia liberal de inmigrantes alemanes le abrirá la mente a nuevos pensamientos e ideas, pero pronto tendrá que abandonar sus estudios para dirigir la hacienda. Cuando los Estados Unidos anuncian su entrada en la Primera Guerra Mundial, Claude se alista huyendo de la deriva tradicional a la que se ve abocado. En Francia, en la batalla, encontrará la libertad que anhelaba» (de la contraportada).

Buena novela, muy buena, en apariencia pausada, pero que te mantiene siempre en tensión. A pesar de todo, creo que le falla el final y que se podría haber sacado más partido al error matrimonal de Claude. La parte de la novela que transcurre en Europa es fantástica y me ha provocado una enorme curiosidad por conocer mejor la época de la Primera Guerra Mundial (tengo pendiente Un hijo en el frente, de Edith Wharton). De todo lo que he leído de Willa Cather, es de lo que más me ha gustado. Novela muy recomendable, sabiendo que es una lectura larga.

15 de abril de 2016

El chico (Ediciones Pàmies)

Título: El chico (The Lock Artist)
Autor: Steve Hamilton
Año: 2010
Edición: Ediciones Pàmies, Madrid 2012
Premio Edgar mejor novela 2011

«Marcado por la tragedia cuando era un niño, Michael no es un adolescente muy común: lleva más de diez años sin decir una sola palabra, y, además, descubre que tiene un don muy especial: es capaz de abrir cualquier cerradura, cerrojo, combinación o caja fuerte que se proponga. Pero esa habilidad no tardará en llegar a oídos de unos mafiosos que le chantajearán con la vida de Amelia, la chica de la que se ha enamorado, para utilizarle en sus golpes. Se verá envuelto así, sin pretenderlo, en una espiral de violencia que lo convertirá en un artista del robo, un mito. Y la única forma que tendrá de escapar de este infierno será una jugada desesperada en la que arriesgará más que su vida...» (de la contraportada).

En el borrador de esta entrada había calificado el libro con una B. Ahora que me pongo a redactar el comentario, me doy cuenta de que apenas recuerdo de qué iba, aunque puedo decir que está bien y es una lectura entretenida: hay intriga, drama, amorío juvenil, personajes enigmáticos, etc. [Conforme escribía la anterior frase se iba formando una idea en mi cabeza: tengo comprobado que cuando leo un libro en formato electrónico, como en este caso, olvido el contenido más rápidamente, de hecho me cuesta más escribir la reseña; ¿será por que no hay páginas físicas, por que no hay una referencia espacial para las palabras que voy leyendo? A lo mejor esto que digo es una idiotez, pero algo debe haber, porque el hecho, lo de que se me olvidan más fácilmente, lo tengo comprobado].