1 de diciembre de 2014

El misterio de la Laguna Negra (Umbriel)

Título: El misterio de la Laguna Negra (The Chatham School Affair)
Autor: Thomas H. Cook
Año: 1996
Edición: Umbriel, Barcelona 2000
Premio Edgar mejor novela 1997

«Un día de verano, la nueva profesora de arte de la escuela de Chatham llegó al pueblo. Se instaló en una casa aislada junto a las oscuras aguas de la Laguna Negra. Con su llegada, comenzó una imprevisible cadena de acontecimientos que cambiaría para siempre la tranquila vida del pueblo de Chatham.

»Ahora, años más tarde, sólo una persona viva conoce la respuesta a la pregunta que destruyó irrevocablemente toda una manera de vivir: ¿qué ocurrió realmente aquel día en la Laguna Negra?» (de la contraportada).

Los más puristas dirían que no es una novela negra, porque no hay investigador ni investigación. Sí hay algo de crítica social, pero de una época pasada. Hay un misterio, en torno a un caso juzgado y cerrado del que vamos conociendo aspectos a medida que uno de sus protagonistas va desgranando sus recuerdos. El final, cómo no, es sorprendente. Legible.

La Isla de las Tormentas (DeBolsillo)

Título: La Isla de las Tormentas (Storm Island; The Eye of the Needle)
Autor: Ken Follet
Año: 1978
Edición: DeBolsillo, Barcelona 2005
Premio Edgar Mejor Novela 1979

«En el año de 1944, en plena Segunda Guerra Mundial, los aliados transmiten a los alemanes a través de la radio y espías dobles información falsa para que crean que el desembarco será en Calais en vez de Normandía. Pero un espía alemán, Henry Faber, descubre el plan y roba una barca para reunirse con el submarino que lo llevará a casa, pero una tormenta lo hace naufragar y llega a la Isla de las Tormentas, habitada solamente por un viejo y un infeliz matrimonio: Lucy, su hijo Jo y su amargado marido David, que está en silla de ruedas».

Primer libro de Ken Follet. Floja y larga, previsible y a ratos confusa, con dos o tres escenas de sexo excesivamente largas y desagradables para mi gusto. Quizá en 1979 no había demasiadas opciones para el Premio Edgar.

29 de noviembre de 2014

Calle de las Tiendas Oscuras (Anagrama)

Título: Calle de las Tiendas Oscuras (Rue des Boutiques Obscures)
Autor: Patrick Modiano
Año: 1978
Edición: Anagrama, Barcelona 2009
Premio Goncourt 1978

«Guy Roland es un hombre sin pasado y sin memoria. Ni siquiera su nombre le pertenece. Ha trabajado durante ocho años en la agencia de detectives del barón Constantin von Hutte, que acaba de jubilarse, y emprende ahora, en esta novela de misterio en la que el buscador es lo buscado, un apasionante viaje al pasado tras la pista de su propia identidad perdida. Paso a paso Guy Roland reconstruirá el puzzle de su historia incierta, cuyas piezas se dispersan más allá de París, desde Bora Bora, pasando por Nueva York, hasta Vichy o Roma y cuyos testigos habitan un París que muestra las heridas de su historia reciente» (de la contraportada).

La lectura de este libro ha sido una agradable sorpresa. Llevaba un tiempo pensando en leer algo de Modiano, después de su Nobel, y brujuleando en la biblioteca encontré este. Premio Goncourt y tintes de novela de misterio: ¿por qué no? El libro no es tan novela de misterio como podría parecer, aunque sí que la resolución del enigma va marcando el avance de la trama. El tono es un tanto triste, melancólico, sin ser deprimente. Me ha gustado y lo recomiendo.

24 de octubre de 2014

Buscando un pájaro azul (Automática)

Título: Buscando un pájaro azul (Looking for a blue bird)
Autor: Joseph Wechsberg
Año: 1944
Edición: Automática, Madrid 2014

«Joseph abandona Checoslovaquia a mediados de los años veinte con un violín bajo el brazo y la firme intención de conocer mundo. Sus pasos pronto lo conducirán desde los viejos cafés del París de la bohemia a surcar los océanos como segundo violín a bordo de los vapores que recorren las grandes rutas hacia América, China, Japón o Yibuti. En sus viajes, el joven violinista irá sumando experiencias y componiendo una nostálgica imagen de la vida durante el primer tercio del siglo veinte. Salpicado por una multitud de peculiares personajes: un lavandero chino aficionado a la fotografía, noctámbulos músicos franceses, femmes fatales y sedientos empresarios neoyorquinos de los años de la ley seca, Buscando un pájaro azul abre una ventana a una efímera y despreocupada era, la del jazz, los salones de baile y el primer turismo transoceánico, que floreció entre las dos grandes guerras» (de la contraportada).

Según informan los editores en una Nota, Buscando un pájaro azul recopila varios artículos que el autor publicó en revistas como Esquire o The New Yorker recordando sus años de juventud. Son historias divertidas, anécdotas, de esas que uno cuenta en una tertulia o tomando un algo con los amigos. Capítulos breves, realmente bien escritos, por los que, más que leer, te deslizas. Muy recomendable.

17 de octubre de 2014

Kallocaína (Gallo Nero)

Título: Kallocaína (Kallokain)
Autor: Karin Boye
Año: 1940
Edición: Gallo Nero, Madrid 2012

«Kallocaína es el nombre del suero de la verdad que el científico Leo Kall ha inventado para garantizar al Estado seguridad y estabilidad, pero la verdad se escapa a la instrumentalización y sus efectos son demoledores: el protagonista asiste horrorizado al surgir gradual de una conciencia individual y autónoma con la que intenta luchar» (de la contraportada).

Kallocaína es una novela distópica, es decir, una historia un tanto sesuda. Está inspirada en el apogeo del nacional-socialismo en Alemania y tiene mucho de denuncia a la Unión Soviética de Stalin, que la autora conoció de primera mano. La novela no me ha gustado mucho. Pienso que el problema ha sido el personaje principal, Leo Kall, un tipo que se ha creído de tal manera los postulados de la sociedad en la que vive que se ha vuelto un fanático y resulta muy poco amable. Era tal el rechazo que me generaba la perorata del pobre Kall, que no me apetecía nada seguir leyendo. De todas formas me forcé a seguir, porque pienso que puede valer la pena leerlo.

17 de agosto de 2014

Rosaura a las diez (Alianza Editorial)

Título: Rosaura a las diez
Autor: Marco Denevi
Año: 1955
Edición: Alianza Editorial, Madrid 1993

«En Rosaura a las diez se despliega gradualmente ante nosotros a través de cinco testimonios distintos, con firme pulso narrativo, la trama de un misterio que atrapa al lector desde el comienzo de la obra y lo obliga a ir dando formas sucesivas a la encarnadura de una historia inverosímil y a la vez trivial» (de la contraportada).

Debo decir que el libro ha tardado año y medio en atraparme, lo que he tardado en leer la primera de las cinco partes, casi un tercio de la novela. No lo dejaba porque era un préstamo de un experto al que pedí una referencia para ampliar mis lecturas hispanoamericanas y me daba vergüenza devolvérselo sin haberlo leído. Eso sí, una vez superada la primera parte, los otros dos tercios del libro han entrado solos (y eso que el segundo testimonio es un único párrafo de cuarenta y tres páginas). Supongo que el problema era que la primera testigo de la investigación, Doña Milagros, me ponía de los nervios; y también que no entendía hacia donde llevaba la verborrea de la tal doña, porque no está muy claro al principio cual es el misterio a resolver. Un final muy ingenioso, cosa que me gusta. Recomendable, pero exigente.

14 de agosto de 2014

Un soplo de aire fresco (Literatura Random House)

Título: Un soplo de aire fresco (A Cool Breeze on the Underground)
Autor: Don Winslow
Año: 1991
Edición: Literatura Random House, Barcelona 2013 (e-book)

«Neal Carey no es un detective privado al uso. A los once años era un mocoso que hacía lo que podía para salir adelante en las calles de Nueva York y que se habría convertido en un delincuente si no hubiera sido por Joe Graham, un experimentado detective manco que le enseñó un par de trucos de la profesión y lo puso bajo la protección del Banco, una hermética institución de Nueva Inglaterra especializada en solucionar los problemillas de sus ricos socios y que desde entonces ha corrido con los gastos de la exclusiva educación de Neal.

»Han pasado los años, y ahora el Banco necesita la ayuda de Neal. Allie Chase, la hija rebelde de un destacado senador, ha desaparecido, y su padre no puede permitirse dejar cabos sueltos justo ahora que aspira a convertirse en el compañero de fórmula de Jimmy Carter. El problema es que Allie se ha escapado a Londres, y para llevarla de vuelta a casa Neal tendrá que infiltrarse en los bajos fondos de la ciudad... y conseguir salir de ahí» (de la contraportada).

Sin saberlo, me he leído la primera novela de Don Winslow, bastante más suavecita que la otra que he leído de él (por cierto, empecé El poder del perro pero me superó). La idea del personaje principal, Neal Carey, es interesante: un chaval rescatado de una vida lamentable, formado durante doce años por un tipo canijo y aparentemente andrajoso para trabajar como detective para la corporación que lo sacó de la calle. Me gustan las novelas de espías, así que toda la parte de la formación de Neil me ha gustado. Luego la cosa se convierte en un thriller más convencional, aunque notable para ser una primera novela. La historia de amor, forzadilla. Un libro sin más.