28 de diciembre de 2014

Un baile en el matadero (La Factoría de las Ideas)

Título: Un baile en el matadero (A Dance in the Slaughterhouse)
Autor: Lawrence Block
Año: 1991
Edición: La Factoría de las Ideas, Madrid 2006
Premio Edgar mejor novela 1992

«Matt Scudder ha pasado muchos de sus días sumergido en el alcohol, dejándose el alma en cada rincón de la Gran Manzana. Hace tiempo perteneció al Departamento de Policía de Nueva York, pero todo aquello ya quedó atrás. Ahora es un detective sin licencia, perseverante y de mente afilada, y no deja que sus obsesiones enturbien la investigación. Lo acaban de contratar para que demuestre una sospecha: que Richard Thurman, personaje influyente de la vida pública, planeó el brutal asesinato de su esposa, estando ella embarazada. En medio de la investigación aparecerán pistas desconcertantes, aparentemente desligadas del caso, pero todos los misterios acabarán confluyendo para enseñar al detective que una vida joven e inocente puede ser comprada, corrompida… y aniquilada» (de la contraportada)

Block parece un autor interesante, pero esta novela no me ha gustado del todo. El autor me parece interesante por los diálogos que escribe; al menos en esta novela hay unos cuantos antológicos. La novela no me ha gustado del todo porque el tema se presta a varias descripciones de perversiones sexuales muy desagradables. No recomiendo el libro, pero seguiré investigando el autor.

27 de diciembre de 2014

Suicidio perfecto (Ediciones B)

Título: Suicidio perfecto (O Tse Aftoktónise)
Autor: Petros Márkaris
Edición: Ediciones B, Barcelona 2004

«Tras haber sobrevivido al disparo recibido mientras resolvía su anterior caso (Defensa cerrada), el comisario Jaritos arrastra una aburridísima existencia de convaleciente lejos del ajetreo policial. Una noche, mientras ve pasar las noticias por el odiado televisor, una escena lo arranca de cuajo de la mediocre monotonía en que ha caída: en medio de una entrevista, un célebre empresario griego saca una pistola y comete un acto que deja pasmados a todos los televidentes. ¿Por qué un hombre de negocios tan discreto y bien considerado realiza una acción tan espectacular? El instinto del viejo sabueso despierta y Jaritos se pone en movimiento Aunque está de baja y otra persona ha ocupado su despacho en las dependencias de la policía, el olfato del comisario es insustituible para esclarecer un caso cuyas repercusiones aumentan cada día» (de la contraportada).

El comisario Jaritos me cae bien y las novelas que protagoniza me entretienen. Es un tipo normal, alejado del prototipo de poli / detective atormentado que pulula por otras novelas policíacas. Como contrapartida, las novelas de Márkaris son menos oscuras y más reposadas, aunque las tramas tienen interés y la investigación atrapa. Supongo que los lectores griegos disfrutarán más que yo, ya que son novelas con bastantes referencias locales (en este caso, Atenas en plena preparación para los Juegos Olímpicos de 2004). Lo he pasado bien leyéndola.

26 de diciembre de 2014

Stoner (Baile del Sol)

Título: Stoner (Stoner)
Autor: John Williams
Año: 1965
Edición: Baile del Sol, Tenerife 2012

Llevaba en la estantería un tiempo, desde algún cumpleaños reciente. La comencé dos veces, pero hasta la tercera no lo conseguí. Si existe el subgénero, diría que Stoner es una "novela de campus" -ya saben, profesores, intrigas en el departamento, enredos con los alumnos-, aderezada esta vez con las desventuras del protagonista. Es una novela un tanto desesperanzada: las cosas importantes van mal, el matrimonio, el trabajo, y lo único que queda es resignarse y seguir adelante. Es una buena novela y está bien escrita. "Novela de vida cotidiana", en la línea de Ford, Canin, etc.

1 de diciembre de 2014

El misterio de la Laguna Negra (Umbriel)

Título: El misterio de la Laguna Negra (The Chatham School Affair)
Autor: Thomas H. Cook
Año: 1996
Edición: Umbriel, Barcelona 2000
Premio Edgar mejor novela 1997

«Un día de verano, la nueva profesora de arte de la escuela de Chatham llegó al pueblo. Se instaló en una casa aislada junto a las oscuras aguas de la Laguna Negra. Con su llegada, comenzó una imprevisible cadena de acontecimientos que cambiaría para siempre la tranquila vida del pueblo de Chatham.

»Ahora, años más tarde, sólo una persona viva conoce la respuesta a la pregunta que destruyó irrevocablemente toda una manera de vivir: ¿qué ocurrió realmente aquel día en la Laguna Negra?» (de la contraportada).

Los más puristas dirían que no es una novela negra, porque no hay investigador ni investigación. Sí hay algo de crítica social, pero de una época pasada. Hay un misterio, en torno a un caso juzgado y cerrado del que vamos conociendo aspectos a medida que uno de sus protagonistas va desgranando sus recuerdos. El final, cómo no, es sorprendente. Legible.

La Isla de las Tormentas (DeBolsillo)

Título: La Isla de las Tormentas (Storm Island; The Eye of the Needle)
Autor: Ken Follet
Año: 1978
Edición: DeBolsillo, Barcelona 2005
Premio Edgar Mejor Novela 1979

«En el año de 1944, en plena Segunda Guerra Mundial, los aliados transmiten a los alemanes a través de la radio y espías dobles información falsa para que crean que el desembarco será en Calais en vez de Normandía. Pero un espía alemán, Henry Faber, descubre el plan y roba una barca para reunirse con el submarino que lo llevará a casa, pero una tormenta lo hace naufragar y llega a la Isla de las Tormentas, habitada solamente por un viejo y un infeliz matrimonio: Lucy, su hijo Jo y su amargado marido David, que está en silla de ruedas».

Primer libro de Ken Follet. Floja y larga, previsible y a ratos confusa, con dos o tres escenas de sexo excesivamente largas y desagradables para mi gusto. Quizá en 1979 no había demasiadas opciones para el Premio Edgar.

29 de noviembre de 2014

Calle de las Tiendas Oscuras (Anagrama)

Título: Calle de las Tiendas Oscuras (Rue des Boutiques Obscures)
Autor: Patrick Modiano
Año: 1978
Edición: Anagrama, Barcelona 2009
Premio Goncourt 1978

«Guy Roland es un hombre sin pasado y sin memoria. Ni siquiera su nombre le pertenece. Ha trabajado durante ocho años en la agencia de detectives del barón Constantin von Hutte, que acaba de jubilarse, y emprende ahora, en esta novela de misterio en la que el buscador es lo buscado, un apasionante viaje al pasado tras la pista de su propia identidad perdida. Paso a paso Guy Roland reconstruirá el puzzle de su historia incierta, cuyas piezas se dispersan más allá de París, desde Bora Bora, pasando por Nueva York, hasta Vichy o Roma y cuyos testigos habitan un París que muestra las heridas de su historia reciente» (de la contraportada).

La lectura de este libro ha sido una agradable sorpresa. Llevaba un tiempo pensando en leer algo de Modiano, después de su Nobel, y brujuleando en la biblioteca encontré este. Premio Goncourt y tintes de novela de misterio: ¿por qué no? El libro no es tan novela de misterio como podría parecer, aunque sí que la resolución del enigma va marcando el avance de la trama. El tono es un tanto triste, melancólico, sin ser deprimente. Me ha gustado y lo recomiendo.

24 de octubre de 2014

Buscando un pájaro azul (Automática)

Título: Buscando un pájaro azul (Looking for a blue bird)
Autor: Joseph Wechsberg
Año: 1944
Edición: Automática, Madrid 2014

«Joseph abandona Checoslovaquia a mediados de los años veinte con un violín bajo el brazo y la firme intención de conocer mundo. Sus pasos pronto lo conducirán desde los viejos cafés del París de la bohemia a surcar los océanos como segundo violín a bordo de los vapores que recorren las grandes rutas hacia América, China, Japón o Yibuti. En sus viajes, el joven violinista irá sumando experiencias y componiendo una nostálgica imagen de la vida durante el primer tercio del siglo veinte. Salpicado por una multitud de peculiares personajes: un lavandero chino aficionado a la fotografía, noctámbulos músicos franceses, femmes fatales y sedientos empresarios neoyorquinos de los años de la ley seca, Buscando un pájaro azul abre una ventana a una efímera y despreocupada era, la del jazz, los salones de baile y el primer turismo transoceánico, que floreció entre las dos grandes guerras» (de la contraportada).

Según informan los editores en una Nota, Buscando un pájaro azul recopila varios artículos que el autor publicó en revistas como Esquire o The New Yorker recordando sus años de juventud. Son historias divertidas, anécdotas, de esas que uno cuenta en una tertulia o tomando un algo con los amigos. Capítulos breves, realmente bien escritos, por los que, más que leer, te deslizas. Muy recomendable.

17 de octubre de 2014

Kallocaína (Gallo Nero)

Título: Kallocaína (Kallokain)
Autor: Karin Boye
Año: 1940
Edición: Gallo Nero, Madrid 2012

«Kallocaína es el nombre del suero de la verdad que el científico Leo Kall ha inventado para garantizar al Estado seguridad y estabilidad, pero la verdad se escapa a la instrumentalización y sus efectos son demoledores: el protagonista asiste horrorizado al surgir gradual de una conciencia individual y autónoma con la que intenta luchar» (de la contraportada).

Kallocaína es una novela distópica, es decir, una historia un tanto sesuda. Está inspirada en el apogeo del nacional-socialismo en Alemania y tiene mucho de denuncia a la Unión Soviética de Stalin, que la autora conoció de primera mano. La novela no me ha gustado mucho. Pienso que el problema ha sido el personaje principal, Leo Kall, un tipo que se ha creído de tal manera los postulados de la sociedad en la que vive que se ha vuelto un fanático y resulta muy poco amable. Era tal el rechazo que me generaba la perorata del pobre Kall, que no me apetecía nada seguir leyendo. De todas formas me forcé a seguir, porque pienso que puede valer la pena leerlo.