21 de marzo de 2015

La buena tierra (Editorial Juventud)

Título: La buena tierra (The Good Earth)
Autor: Pearl S. Buck
Año: 1931
Edición: Editorial Juventud, Barcelona 1970
Premio Pulitzer de novela 1932

La novela narra la historia de una familia de labriegos que va decayendo, a lo largo de tres generaciones, en la medida en que se distancian de la tierra y del trabajo que les han enriquecido para disfrutar de su condición de terratenientes adinerados. El cuadro de China que pinta Buck, que sabe de qué habla, es oscuro y te encoge un poco el alma. Terrible la condición de la mujer, encarnada en O-lan, la esposa de Wang Lung. Una historia sencilla y humana, profunda y bien escrita. Muy recomendable (También recomiendo, de la misma autora, Viento del Este, viento del Oeste).

20 de marzo de 2015

Voces que susurran (Tusquets)

Título: Voces que susurran (The Whisperers)
Autor: John Connolly
Año: 2010
Edición: Tusquets, Barcelona 2011

«En mayo de 2009, pocos meses después de su regreso de Iraq, el joven soldado Damien Patchett se suicida disparándose con un revólver durante un paseo. Su padre, Bennett Patchett, que sospecha que algo turbio se esconde tras su muerte, acude a ver al detective privado Charlie Parker para pedirle que lo investigue. Extrañamente, ese mismo día, un agente de policía ha aparecido muerto junto a las ruinas calcinadas del siniestro bar Blue Moon. En sus pesquisas, Parker pronto descubrirá que Patchett formaba parte de un grupo de ex combatientes desencantados que cruzan a menudo la frontera entre Maine y Canadá, un lugar propicio para el tráfico no sólo de drogas, sino también de alcohol, personas y dinero. Entretanto, un misterioso anciano, enfermo pero capaz de una violencia despiadada, se acerca a Maine en busca de venganza. Charlie Parker necesitará la ayuda de sus amigos Louis y Ángel. Aun así, tendrá que vérselas con un ser al que teme más que a ningún otro» (de la contraportada).

Flojito. Pero Connolly me tiene pillado y lo leo siempre con cierto interés. Los "raritos" esta vez son el Coleccionista, que ya ha aparecido alguna otra vez, un tal Herodes, bastante horrible, y otro ser ¿del inframundo?, ¿del infierno?, el Capitán, que me ha inquietado. El siguiente libro, Cuervos, parece aún más flojo: ya veremos si me animo.

1 de febrero de 2015

Vivir de noche (RBA)

Titulo: Vivir de noche (Live by night)
Autor: Dennis Lehane
Año: 2012
Edición: RBA, Barcelona 2013
Premio Edgar mejor novela 2013

«Boston, 1926. Joe Coughlin, hijo de un eminente capitán de la policía de la ciudad, no está siguiendo precisamente los pasos de su padre. Empezó con pequeños hurtos, pero ya ha dado el salto a crímenes de más envergadura. Su ascendente carrera en el mundo de los gánsteres en plena Ley Seca lo llevará del Boston de la Edad del Jazz al barrio latino de Tampa y a las calles de Cuba. Y en su camino se cruzará una mujer, Emma Gould, que cambiará para siempre su vida» (de la contraportada).

Destilerías, garitos clandestino, abundante sexo explícito, tiroteos en cualquier lugar, corrupción policial, corrupción política, matones italianos, traficantes, prostitutas y mujeres sensuales y también fatales, Ku Klux Klan, revolucionarios cubanos,... Salvo por las referencias a Cuba y la localización de gran parte de la novela en Tampa, todo me ha sonado a ya leído en Cualquier otro día, La novela me ha parecido bastante sin más. Creo que la siguiente que lea de Lehane podría ser una de las que han adaptado al cine: no quiero encontrarme con el mismo ambiente de gánsteres y policías irlandeses. ¿Alguna sugerencia?

31 de enero de 2015

El hombre de los círculos azules (Punto de Lectura)

Título: El hombre de los círculos azules (L'Homme aux cercles bleus)
Autor: Fred Vargas
Año: 1991
Edición: Punto de Lectura, Madrid 2005

«"Víctor, mala suerte, ¿qué haces fuera?" Esta misteriosa frase viene acompañando durante cuatro meses los círculos azules que por la noche aparecen trazados con tiza en las aceras de la ciudad; y, en el centro de los círculos, prisionero, se halla un desecho, un residuo, un objeto perdido: un trombón, una bombilla, una pinza de depilar, un yogurt, una pata de paloma... El fenómeno divierte a los parisinos, a los periodistas y a algunos psiquiatras, que elaboran diferentes teorías. Sin embargo, al comisario Adamsberg no le hace ninguna gracia. Los círculos y su extraño contenido "rezuman" crueldad. Él lo sabe, lo presiente: pronto ese hecho estrafalarios se convertirá en una tragedia» (de la contraportada).

Tercera novela de Fred Vargas, primera protagonizada por el comisario Adamsberg. He leído todos los anteriores de este personaje y tenía pendiente el primero. Me había hecho a la idea de que era flojo, así que iba retrasando su lectura: "cuando tenga un rato -me decía-, sólo por completar la serie". Sin embargo ha sido una buena lectura. La trama no tiene la complejidad de libros posteriores, pero lo que más me interesa, lo que más me atrae de los libros de la autora, Adamsberg y Danglard, ya está presente con todos sus elementos. También aparecen otros rasgos característicos de Vargas: París, las referencias artísticas, un tono culto, que no cultureta, etc. Recomendable.

28 de diciembre de 2014

Un baile en el matadero (La Factoría de las Ideas)

Título: Un baile en el matadero (A Dance in the Slaughterhouse)
Autor: Lawrence Block
Año: 1991
Edición: La Factoría de las Ideas, Madrid 2006
Premio Edgar mejor novela 1992

«Matt Scudder ha pasado muchos de sus días sumergido en el alcohol, dejándose el alma en cada rincón de la Gran Manzana. Hace tiempo perteneció al Departamento de Policía de Nueva York, pero todo aquello ya quedó atrás. Ahora es un detective sin licencia, perseverante y de mente afilada, y no deja que sus obsesiones enturbien la investigación. Lo acaban de contratar para que demuestre una sospecha: que Richard Thurman, personaje influyente de la vida pública, planeó el brutal asesinato de su esposa, estando ella embarazada. En medio de la investigación aparecerán pistas desconcertantes, aparentemente desligadas del caso, pero todos los misterios acabarán confluyendo para enseñar al detective que una vida joven e inocente puede ser comprada, corrompida… y aniquilada» (de la contraportada)

Block parece un autor interesante, pero esta novela no me ha gustado del todo. El autor me parece interesante por los diálogos que escribe; al menos en esta novela hay unos cuantos antológicos. La novela no me ha gustado del todo porque el tema se presta a varias descripciones de perversiones sexuales muy desagradables. No recomiendo el libro, pero seguiré investigando el autor.

27 de diciembre de 2014

Suicidio perfecto (Ediciones B)

Título: Suicidio perfecto (O Tse Aftoktónise)
Autor: Petros Márkaris
Edición: Ediciones B, Barcelona 2004

«Tras haber sobrevivido al disparo recibido mientras resolvía su anterior caso (Defensa cerrada), el comisario Jaritos arrastra una aburridísima existencia de convaleciente lejos del ajetreo policial. Una noche, mientras ve pasar las noticias por el odiado televisor, una escena lo arranca de cuajo de la mediocre monotonía en que ha caída: en medio de una entrevista, un célebre empresario griego saca una pistola y comete un acto que deja pasmados a todos los televidentes. ¿Por qué un hombre de negocios tan discreto y bien considerado realiza una acción tan espectacular? El instinto del viejo sabueso despierta y Jaritos se pone en movimiento Aunque está de baja y otra persona ha ocupado su despacho en las dependencias de la policía, el olfato del comisario es insustituible para esclarecer un caso cuyas repercusiones aumentan cada día» (de la contraportada).

El comisario Jaritos me cae bien y las novelas que protagoniza me entretienen. Es un tipo normal, alejado del prototipo de poli / detective atormentado que pulula por otras novelas policíacas. Como contrapartida, las novelas de Márkaris son menos oscuras y más reposadas, aunque las tramas tienen interés y la investigación atrapa. Supongo que los lectores griegos disfrutarán más que yo, ya que son novelas con bastantes referencias locales (en este caso, Atenas en plena preparación para los Juegos Olímpicos de 2004). Lo he pasado bien leyéndola.

26 de diciembre de 2014

Stoner (Baile del Sol)

Título: Stoner (Stoner)
Autor: John Williams
Año: 1965
Edición: Baile del Sol, Tenerife 2012

Llevaba en la estantería un tiempo, desde algún cumpleaños reciente. La comencé dos veces, pero hasta la tercera no lo conseguí. Si existe el subgénero, diría que Stoner es una "novela de campus" -ya saben, profesores, intrigas en el departamento, enredos con los alumnos-, aderezada esta vez con las desventuras del protagonista. Es una novela un tanto desesperanzada: las cosas importantes van mal, el matrimonio, el trabajo, y lo único que queda es resignarse y seguir adelante. Es una buena novela y está bien escrita. "Novela de vida cotidiana", en la línea de Ford, Canin, etc.

1 de diciembre de 2014

El misterio de la Laguna Negra (Umbriel)

Título: El misterio de la Laguna Negra (The Chatham School Affair)
Autor: Thomas H. Cook
Año: 1996
Edición: Umbriel, Barcelona 2000
Premio Edgar mejor novela 1997

«Un día de verano, la nueva profesora de arte de la escuela de Chatham llegó al pueblo. Se instaló en una casa aislada junto a las oscuras aguas de la Laguna Negra. Con su llegada, comenzó una imprevisible cadena de acontecimientos que cambiaría para siempre la tranquila vida del pueblo de Chatham.

»Ahora, años más tarde, sólo una persona viva conoce la respuesta a la pregunta que destruyó irrevocablemente toda una manera de vivir: ¿qué ocurrió realmente aquel día en la Laguna Negra?» (de la contraportada).

Los más puristas dirían que no es una novela negra, porque no hay investigador ni investigación. Sí hay algo de crítica social, pero de una época pasada. Hay un misterio, en torno a un caso juzgado y cerrado del que vamos conociendo aspectos a medida que uno de sus protagonistas va desgranando sus recuerdos. El final, cómo no, es sorprendente. Legible.

La Isla de las Tormentas (DeBolsillo)

Título: La Isla de las Tormentas (Storm Island; The Eye of the Needle)
Autor: Ken Follet
Año: 1978
Edición: DeBolsillo, Barcelona 2005
Premio Edgar Mejor Novela 1979

«En el año de 1944, en plena Segunda Guerra Mundial, los aliados transmiten a los alemanes a través de la radio y espías dobles información falsa para que crean que el desembarco será en Calais en vez de Normandía. Pero un espía alemán, Henry Faber, descubre el plan y roba una barca para reunirse con el submarino que lo llevará a casa, pero una tormenta lo hace naufragar y llega a la Isla de las Tormentas, habitada solamente por un viejo y un infeliz matrimonio: Lucy, su hijo Jo y su amargado marido David, que está en silla de ruedas».

Primer libro de Ken Follet. Floja y larga, previsible y a ratos confusa, con dos o tres escenas de sexo excesivamente largas y desagradables para mi gusto. Quizá en 1979 no había demasiadas opciones para el Premio Edgar.