3 de marzo de 2019

Las horas que preceden al alba (Ediciones Apóstrofe)

Título: Las horas que preceden al alba (The Hours Before Dawn)
Autor: Celia Fremlin
Año: 1958
Edición: Ediciones Apóstrofe, Barcelona 1991
Premio Edgar Mejor Novela 1960

«La vida de Louise Henderson es una pesadilla doméstica: el bebé llora sin parar todas las noches, los otros niños alborotan, y su marido necesita descansar... Louise se siente tan cansada que teme estar al borde de la sicosis. Y además está ese sentimiento de aprensión, de terror casi, relacionado quizá con su inquilina, Vera Brandon, una respetable maestra de escuela. ¿Qué está pasando en el hogar de los Henderson? ¿Recuperará Louise el control de la situación antes de que algo verdaderamente terrible ocurra?» (de la contraportada).

Thriller sicológico que, en mi opinión, no ha envejecido bien (tampoco la portada de la edición de Apóstrofe: ¡menudo horror!). Creo que tiene más valor como descripción de la lamentable situación de un ama de casa de aquella época que como novela de suspense. Sin duda, tiene momentos buenos, pero le cuesta "entrar en materia", y el pretendido misterio no arranca hasta bien pasados dos tercios del libro, para resolverse de una manera bastante sosa. Un libro sin más.

2 de marzo de 2019

Invierno ártico (RBA)

Título: Invierno ártico (Vetrarborgin)
Autor: Arnaldur Indridason
Año: 2005
Edición: RBA, Barcelona 2012

«En enero, el implacable invierno islandés se adueña por completo de la isla. Sin embargo, la crudeza del clima no es lo único que hiela la sangre: Elías, un niño de diez años, ha aparecido apuñalado cerca de su casa y en estado de congelación. La víctima del homicidio es el hijo de una inmigrante tailandesa que trabaja duro para mantener a su familia desde que su marido islandés les abandonó. El inspector Erlendur Sveinsson y sus inseparables ayudantes Sigurdur Oli y Elíngorg son los encargados de llevar a cabo la desagradable tarea de resolver un asesinato en el que no faltan sospechosos. Para encontrar respuesta a las difíciles e incómodas preguntas planteadas por el caso, Erlendur y sus compañeros se verán obligados a ahondar en el pasado de la familia y a sumergirse en las profundidades de la sociedad islandesa» (de la contraportada).

Las novela de Indridason son como un río que fluye despacio, denso, sin alteraciones superficiales, oscuro. Me gustan porque son crímenes comunes, de telediario; y me gusta el detective protagonista: mayorzón, un tanto fofo. Recomendable.

24 de febrero de 2019

Amsterdam (Anagrama)

Título: Amsterdam
Autor: Ian McEwan
Edición: Anagrama, Barcelona 1999
Premio Booker 1998

«Molly Lane ha muerto a los cuarenta y seis años de edad. Era una mujer muy libre, muy seductora, y en su entierro se encuentran presentes los cuatro hombre más importantes de su vida: Clive Linley, músido famoso; Vernon Halliday, periodista y director de uno de los grandes periódicos del país; George Lane, su poderoso y multimillonario marido, y Julian Garmony, un notorio político de derechas, actual Ministro de Asuntos Exteriores y candidato a primer ministro. Clive y Vernon son amigos desde los lejanos y felices años sesenta, y ambos fueron amantes de Molly cuando todos ellos eran jóvenes, idealistas y pobres. George, el marido, entró mucho más tarde en la vida de la fascinante mujer y jamás pudo poseerla del todo, excepto en el terrible período final, de descenso a los infiernos de la pérdida de memoria y la desintegración mental, en el que se convirtió en su implacable cuidador y carcelero. Y con respecto a Garmony, representante de la derecha más pura y dura y de todo lo que Vernon, Clive y Molly odiaron durante toda su vida, ni el periodista ni el músico pueden explicarse qué era lo que Molly veía en él, qué extraña relación les unía. Pero lo descubrirán pocos días más tarde, cuando George, el marido, le ofrece a Vernon unas espectaculares fotos del futuro primer ministro vestido con unas excitantes ropas de mujer. Fotos tomadas precisamente por Molly y que serán el disparo de salida de esta feroz, cínica, mordiente fábula moral» (de la contraportada).

Pues al final va a resultar que no todo lo de McEwan me gusta tanto. A esta novela le falta tensión, pulso. No se, quizá me ha resultado desagradable tanta hipocresía y bajeza moral (eso sí, muy british y elegante).

14 de febrero de 2019

Fin (Acantilado)

Título: Fin
Autor: David Monteagudo
Edición: Acantilado, Barcelona 2009

«Un grupo de antiguos amigos, que ya no tienen nada en común excepto un turbio episodio del pasado, se reúne en un refugio de montaña para pasar un fin de semana. La reunión sigue fielmente el guión habitual en estos casos, pero, en plena celebración, un acontecimiento externo alterará por completo sus planes. Sometidos a una creciente presión, cada individuo interpretará los acontecimientos según sus particulares obsesiones; y entre confesiones y rencillas largamente incubadas se irá recomponiendo un esquema sórdido e intrincado de las relaciones que los habían unido en el pasado, todo ello bajo la sombra de una amenaza cada vez más cercana y palpable» (de la contraportada).

Quizá no he entendido el propósito del autor, pero me parece que este libro es muy malo. Si lo echo al fuego seguro que arde mal.

2 de febrero de 2019

La templanza (Planeta)

Título: La templanza
Autor: María Dueñas
Edición: Planeta, Barcelona 2015

«Nada hacía suponer a Mauro Larrea que la fortuna que levantó tras años de tesón y arrojo se le derrumbaría con un estrepitoso revés. Ahogado por las deudas y la incertidumbre, apuesta sus últimos recursos en una temeraria jugada que abre ante él la oportunidad de resurgir. Hasta que la perturbadora Soledad Montalvo, esposa de un marchante de vinos londinense, entra en su vida envuelta en claroscuros para arrastrarle a un porvenir que jamás sospechó» (de la contraportada).

La novela se desarrolla en la segunda mitad del siglo XIX, en México, la Habana, las Antillas, Jerez,... Empieza bien, pero conforme la trama se va edulcorando y se va volviendo más románticona y menos aventurera la novela pierde fuerza y se vuelve muy previsible. Una novela amable que no me gustó excesivamente.

29 de enero de 2019

El poeta (Ediciones B)

Título: El poeta (The Poet)
Autor: Michael Connelly
Edición: Ediciones B, Madrid 2002

«Jack McEvoy es un periodista acostumbrado a escribir sobre los sucesos más sórdidos del mundo del crimen. Dejará de ser un mero observador cuando empiece a sospechar que el aparente suicidio de su hermano, detective de homicidios, responde al patrón de un asesino en serie. En colaboración con el FBI, McEvoy seguirá el rastro de varios suicidios en los que la nota de despedida es una cita de Edgar Allan Poe. Pero la obsesión por lo que las investigaciones policial, forense y periodística descubren no remitirá hasta el final, porque lo que se desentraña es un mundo que va más allá de lo imaginable» (de la contraportada).

Quinta lectura de este autor sin conseguir emocionarme (sí entretenerme, sin duda): sus libros no tienen la negrura de otros autores que sigo y me gustan, ni tampoco me funcionan del todo como thriller. Seguramente haré un último intento con Deuda de sangre, que parece que es buena. Además el protagonista es Terry McCaleb, al que todavía no conozco.

28 de enero de 2019

El hombre del lago (RBA)

Título: El hombre del lago (Kleifarvatn)
Autor: Arnaldur Indridason
Año: 2004
Edición: RBA, Barcelona 2010

«El nivel del lago Kleifarvatn ha ido bajando lentamente después de un terremoto. Al parecer, unas fisuras en el fondo están propiciando el drenaje de las aguas. Una ingeniera hidráulica está estudiando el curiosos fenómeno cuando descubre un esqueleto con un agujero en el cráneo y un viejo aparato de radio, con inscripciones en ruso, usado a modo de lastre. Todo apunta a un asesinato cometido hace años. El inspector Erlendur Sveinsson se ocupa de la investigación. Los archivos de personas desaparecidas no le proporcionan datos muy fiables, aunque el caso de un grupo de brillantes estudiantes islandeses que partió, treinta años atrás, a la Alemania del Este controlada por la Stasi, a estudiar en la Universidad de Leipzig y formarse en la ideología comunista, va relacionándose con el caso. Erelendur tiene que volver a abrir expedientes cerrados y heridas mal cicatrizadas, hurgando en el pasado -la compleja situación política de Islandia durante la Guerra Fría- y el presente de las personas involucradas en los hechos» (de la contraportada).

El problema de no llevar el blog al día es que, cuando me pongo a escribir una entrada, muchas veces no recuerdo casi nada del libro. Más vale que tengo la precaución de valorarlo conforme termino. La sexta entrega de la serie me ha gustado un poco menos que las anteriores: quizá la trama de Alemania no termina de ser redonda. En cualquier caso, Indridason nunca me defrauda. Interesante la aparición del hijo de Sveinsson, Sindri Snaer, un detalle más para la trama de fondo que recorre cada uno de los capítulos de la serie.

27 de enero de 2019

Empire Falls (Emecé)

Título: Empire Falls
Autor: Richard Russo
Año: 2001
Edición: Emecé, Barcelona 2003
Premio Pulitzer mejor novela 2002

Buena novela, de esas largas que escriben los norteamericanos, psicológicas, ambientadas en una pequeña ciudad, con malos rollos nunca exteriorizados entre los personajes (¿por qué en las series y en los libros los yanquis siempre dicen que están bien cuando están hechos polvo por dentro?, ¿por qué no dicen que están fatal y se ahorran cantidad de problemas?). Si te gustan las novelas de Richard Ford, ésta te gustará.

30 de diciembre de 2018

Luna funesta (Ediciones B)

Título: Luna funesta (Void Moon)
Autor: Michael Connelly
Edición: Ediciones B, Barcelona 2002

Novela protagonizada por Cassie Black, uno de los cinco personajes que maneja Connelly en sus novelas. Aunque se supone que esta es una de las mejores, sigo sin conseguir emocionarme con el autor. Me entretiene, eso sí, y como suelen ser novelas largas, la lectura siempre me compensa.

4 de diciembre de 2018

Fantasma (Penguin Random House)

Título: Fantasma (Gjenferd)
Autor: Jo Nesbø
Año: 2011
Edición: Penguin Random House, Barcelona 2015

«Cuando Harry Hole se marchó a vivir a Hong Kong, creía que su vida cambiaría para siempre: dejaba atrás su pasado en Oslo y su carrera como detective. Sin embargo, un acontecimiento del todo insospechado le hace regresar una vez más a su ciudad natal: Oleg, el niño que ayudó a criar y a quien tanto quiso, ha sido arrestado, acusado de asesinato. Harry no cree que Oleg sea un asesino, así que decide volver a Oslo para tratar de encontrar al verdadero culpable. Sin embargo, hay muchas pruebas que señalan a Oleg como asesino... Harry Hole está fuera del cuerpo de policía, pero, en virtud de sus contactos de otros tiempos, se verá inmerso en el mundo más lumpen de Oslo: peligrosas bandas de traficantes de drogas han puesto en circulación una nueva droga de alto potencial mortífero que se está volviendo muy popular entre los consumidores. Este es un caso muy especial para Harry, muy personal: deberá enfrentarse a su pasado y a una verdad incómoda sobre Oleg» (de la contraportada).

Segunda decepción seguida con Nesbø. Demasiado enrevesado todo, a veces hasta forzado. Sigo adelante con el proyecto de leer toda la serie: no he llegado tan lejos para abandonar por un par de tropiezos.