21 de julio de 2019

Conspiración (Grijalbo)

Título: Conspiración (Lustrum)
Autor: Robert Harris
Edición: Grijalbo, Barcelona 2010

«Año 63 a.C. Cicerón ha sido nombrado cónsul de Roma, el cargo más alto de la República, tras una ascensión turbulenta hasta la cima del poder que le ha granjeado los peores enemigos. Así, su política se ve condicionada por las intrigas y conspiraciones a su alrededor, que convierten la capital del Imperio en un verdadero laberinto de poder. En semejante escenario, Cicerón debe enfrentarse a Julio César, un joven líder que busca el favor del vulgo, y a Catilina, un personaje sibilino, conspirador y maquiavélico. Son años de disputas, complots y ambiciones desmedidas que marcarán el rumbo de Roma e inscribirán el nombre de sus protagonistas en la Historia» (de la contraportada).

Segundo libro de la trilogía sobre Cicerón (el primero, aquí). Si el libro es históricamente riguroso, Julio César era un auténtico peligro y la República romana un gallinero. El primero me gustó y este me pareció sin más. Tanto es así que no me he molestado en buscar el tercero, Dictator, con lo que me gustan las series de libros.

8 de julio de 2019

Blue River (Emecé)

Titulo: Blue River
Autor: Ethan Canin
Año: 1991
Edición: Emecé, Barcelona 1997

«El día que el respetable oftalmólogo Edward Sellers abre la puerta y se encuentra con su hermano Lawrence, los viejos conflictos de la infancia y adolescencia, allá en Blue River, Wisconsin, fluyen a su memoria. A sus treinta y tantos años, ha tenido que pagar por la seguridad y las comodidades que ahora le rodean. Todo indica que Lawrence fue el ídolo que orientó la conducta, las ilusiones y el aprendizaje de Edward, pero también hay algo más. Después de tanto tiempo sin verlo, Edward parece odiar a su hermano, se niega a hacerle un sitio entre los suyos y lo expulsa de su casa con una actitud de resonancias casi bíblicas. Esta extraña reacción no hace más que acrecentar la sospecha de que detrás de la figura del hijo modelo y la oveja negra de la familia, detrás de los arquetípicos Caín y Abel, suelen esconderse oscuros secretos que a veces permanecen incluso más allá de la zona consciente del individuo, determinando su voluntad y por ende condicionando su destino y su sentido del ser» (de la contraportada).

Canin entronca con ese estilo realista de novela y relato americanos de Ford, Russo, Carver y otros: situaciones contidianas, relaciones humanas complejas, buenos diálogos, prolijas y acertadas descripciones de emociones y sentimientos y personajes diciendo que están bien y no pasa nada cuando en realidad están "hechos bosta". Es una buena novela.

5 de julio de 2019

El poder en la sombra (Grijalbo)

Título: El poder en la sombra (The Ghost)
Autor: Robert Harris
Edición: Grijalbo, Barcelona 2008

«Un "negro" es la persona que escribe una obra que firmará otra persona. El ex primer ministro británico necesita uno. Y mucho más después de la muerte en circunstancias extrañas del primero que aceptó el encargo. El trabajo está bien pagado, demasiado bien pagado. Sin embargo, exige convivir con el político en su retiro, discreción absoluta y rapidez, porque el tiempo es escaso. El nuevo "negro" está dispuesto a hacerlo. Pero al poco de comenzar surgen las dudas. En la vida y el entorno del ex primer ministro hay muchas zonas oscuras que, conforme se desvelan, orientan el libro hacia otras cada vez más complejas. Hasta el punto que el escritor a sueldo se encuentra con que tiene en sus manos una valiosa información sobre política mundial...» (de la contraportada).

Por si no lo he dicho antes, tengo tendencia a "coleccionar autores". Esto significa que si leo un libro que es parte de una serie y me gusta, me afano en buscar y leer toda la serie y todo lo publicado por el autor, a veces un libro detrás de otro y de manera un poco compulsiva. Imperium fue lo primero que leí de Harris, y como me gustó, cayó inmediatamente dentro del grupo de "autores coleccionables".

El poder en la sombra me pareció un buen thriller. Se le puede achacar que el libro suena demasiado a ajuste de cuentas -conveniente­mente ficcionado- con Tony Blair (Harris fue periodista de la BBC). Lo recomiendo si te gustan las conspiraciones de alcance mundial.

3 de julio de 2019

Imperium (Grijalbo)

Titulo: Imperium
Autor: Robert Harris
Edición: Grijalbo, Barcelona 2007

«Roma, siglo I a. C. Cuando una fría mañana de noviembre, Tiro, el secretario y confidente de Cicerón, abre la puerta a un aterrorizado habitante de Sicilia, víctima del corrupto gobernador de la isla, no sabe que acaba de desencadenar un de las disputas judiciales más apasionantes de la historia. Una confrontación que fue mucho más allá de la justicia y que tuvo consecuencias históricas para la República, porque desencadenó un torbellino de conspiraciones en el que, por su afán de conseguir el imperium, el poder supremo del Estado, se vio inmerso Cicerón» (de la contraportada).

Novela histórica interesante, primera de una trilogía protagonizada por Cicerón. La impresión que he sacado es que esos últimos años de la República romana fueron bastante caóticos y corruptos (nada que hoy en día nos sorprenda). Harris es muy ágil escribiendo y, me dicen, bastante fiable históricamente hablando. Seguiré con la trilogía.

28 de abril de 2019

Una historia personal (Libros del K.O.)

Título: Una historia personal (Personal History)
Autor: Katharine Graham
Año: 1997
Edición: Libros del K.O., Madrid 2016
Premio Pulitzer Biografía / Autobiografía 1998

«Katharine Graham nos invita a conocer uno de los proyectos periodísticos más apasionantes de todos los tiempos: The Washington Post. Como presidenta, Graham vivió en primera línea algunos de los episodios más celebrados por la historia del periodismo: el Watergate, los Papeles del Pentágono o la Crisis de los misiles. Pero este libro también describe de qué manera Graham toma las riendas de una vida que su acomodada familia había diseñado al milímetro siguiendo los acartonados patrones sociales de su tiempo» (de la contraportada).

Gran historia y gran libro. Buen ejemplo de persona fuerte que afronta complicaciones grandes y pequeñas sin esconderse. Hubiese sido una A si no hubiese estado tan perdido con el contexto sociopolítico americano; también hubiese agradecido una edición más manejable. Es la base de Los papeles del Pentágono, también buena peli. Libro recomendable.

3 de marzo de 2019

Las horas que preceden al alba (Ediciones Apóstrofe)

Título: Las horas que preceden al alba (The Hours Before Dawn)
Autor: Celia Fremlin
Año: 1958
Edición: Ediciones Apóstrofe, Barcelona 1991
Premio Edgar Mejor Novela 1960

«La vida de Louise Henderson es una pesadilla doméstica: el bebé llora sin parar todas las noches, los otros niños alborotan, y su marido necesita descansar... Louise se siente tan cansada que teme estar al borde de la sicosis. Y además está ese sentimiento de aprensión, de terror casi, relacionado quizá con su inquilina, Vera Brandon, una respetable maestra de escuela. ¿Qué está pasando en el hogar de los Henderson? ¿Recuperará Louise el control de la situación antes de que algo verdaderamente terrible ocurra?» (de la contraportada).

Thriller sicológico que, en mi opinión, no ha envejecido bien (tampoco la portada de la edición de Apóstrofe: ¡menudo horror!). Creo que tiene más valor como descripción de la lamentable situación de un ama de casa de aquella época que como novela de suspense. Sin duda, tiene momentos buenos, pero le cuesta "entrar en materia", y el pretendido misterio no arranca hasta bien pasados dos tercios del libro, para resolverse de una manera bastante sosa. Un libro sin más.

2 de marzo de 2019

Invierno ártico (RBA)

Título: Invierno ártico (Vetrarborgin)
Autor: Arnaldur Indridason
Año: 2005
Edición: RBA, Barcelona 2012

«En enero, el implacable invierno islandés se adueña por completo de la isla. Sin embargo, la crudeza del clima no es lo único que hiela la sangre: Elías, un niño de diez años, ha aparecido apuñalado cerca de su casa y en estado de congelación. La víctima del homicidio es el hijo de una inmigrante tailandesa que trabaja duro para mantener a su familia desde que su marido islandés les abandonó. El inspector Erlendur Sveinsson y sus inseparables ayudantes Sigurdur Oli y Elíngorg son los encargados de llevar a cabo la desagradable tarea de resolver un asesinato en el que no faltan sospechosos. Para encontrar respuesta a las difíciles e incómodas preguntas planteadas por el caso, Erlendur y sus compañeros se verán obligados a ahondar en el pasado de la familia y a sumergirse en las profundidades de la sociedad islandesa» (de la contraportada).

Las novela de Indridason son como un río que fluye despacio, denso, sin alteraciones superficiales, oscuro. Me gustan porque son crímenes comunes, de telediario; y me gusta el detective protagonista: mayorzón, un tanto fofo. Recomendable.

24 de febrero de 2019

Amsterdam (Anagrama)

Título: Amsterdam
Autor: Ian McEwan
Edición: Anagrama, Barcelona 1999
Premio Booker 1998

«Molly Lane ha muerto a los cuarenta y seis años de edad. Era una mujer muy libre, muy seductora, y en su entierro se encuentran presentes los cuatro hombre más importantes de su vida: Clive Linley, músido famoso; Vernon Halliday, periodista y director de uno de los grandes periódicos del país; George Lane, su poderoso y multimillonario marido, y Julian Garmony, un notorio político de derechas, actual Ministro de Asuntos Exteriores y candidato a primer ministro. Clive y Vernon son amigos desde los lejanos y felices años sesenta, y ambos fueron amantes de Molly cuando todos ellos eran jóvenes, idealistas y pobres. George, el marido, entró mucho más tarde en la vida de la fascinante mujer y jamás pudo poseerla del todo, excepto en el terrible período final, de descenso a los infiernos de la pérdida de memoria y la desintegración mental, en el que se convirtió en su implacable cuidador y carcelero. Y con respecto a Garmony, representante de la derecha más pura y dura y de todo lo que Vernon, Clive y Molly odiaron durante toda su vida, ni el periodista ni el músico pueden explicarse qué era lo que Molly veía en él, qué extraña relación les unía. Pero lo descubrirán pocos días más tarde, cuando George, el marido, le ofrece a Vernon unas espectaculares fotos del futuro primer ministro vestido con unas excitantes ropas de mujer. Fotos tomadas precisamente por Molly y que serán el disparo de salida de esta feroz, cínica, mordiente fábula moral» (de la contraportada).

Pues al final va a resultar que no todo lo de McEwan me gusta tanto. A esta novela le falta tensión, pulso. No se, quizá me ha resultado desagradable tanta hipocresía y bajeza moral (eso sí, muy british y elegante).

14 de febrero de 2019

Fin (Acantilado)

Título: Fin
Autor: David Monteagudo
Edición: Acantilado, Barcelona 2009

«Un grupo de antiguos amigos, que ya no tienen nada en común excepto un turbio episodio del pasado, se reúne en un refugio de montaña para pasar un fin de semana. La reunión sigue fielmente el guión habitual en estos casos, pero, en plena celebración, un acontecimiento externo alterará por completo sus planes. Sometidos a una creciente presión, cada individuo interpretará los acontecimientos según sus particulares obsesiones; y entre confesiones y rencillas largamente incubadas se irá recomponiendo un esquema sórdido e intrincado de las relaciones que los habían unido en el pasado, todo ello bajo la sombra de una amenaza cada vez más cercana y palpable» (de la contraportada).

Quizá no he entendido el propósito del autor, pero me parece que este libro es muy malo. Si lo echo al fuego seguro que arde mal.

2 de febrero de 2019

La templanza (Planeta)

Título: La templanza
Autor: María Dueñas
Edición: Planeta, Barcelona 2015

«Nada hacía suponer a Mauro Larrea que la fortuna que levantó tras años de tesón y arrojo se le derrumbaría con un estrepitoso revés. Ahogado por las deudas y la incertidumbre, apuesta sus últimos recursos en una temeraria jugada que abre ante él la oportunidad de resurgir. Hasta que la perturbadora Soledad Montalvo, esposa de un marchante de vinos londinense, entra en su vida envuelta en claroscuros para arrastrarle a un porvenir que jamás sospechó» (de la contraportada).

La novela se desarrolla en la segunda mitad del siglo XIX, en México, la Habana, las Antillas, Jerez,... Empieza bien, pero conforme la trama se va edulcorando y se va volviendo más románticona y menos aventurera la novela pierde fuerza y se vuelve muy previsible. Una novela amable que no me gustó excesivamente.