6 de abril de 2014

Bajo la red (Espasa)

Título: Bajo la red (Under the Net)
Autor: Iris Murdoch
Año:1954
Edición: Espasa, Madrid 1992

«En el mundo de la bohemia londinense, en el que escritores combativos se codean con corredores de apuestas, y estrellas de cine con sarcásticos filósofos, Jake Donaghue, un joven y desarraigado intelectual que se niega a afrontar la realidad, se ve arrojado a una desesperada peregrinación, llena de fantásticas aventuras, en busca de un lugar donde vivir» (de la contraportada).

Bajo la red es la primera novela de Iris Murdoch. El resumen de la contraportada recoge bien los dos hilos que sostienen el relato: la inmadurez de Jake, su desconexión de la realidad, y la búsqueda de un lugar estable donde dormir después de que su última "sostenedora", Madge, lo eche de casa. Jake es "todo un personaje": tiene algo en su cabeza que no acaba de funcionar, los nervios destrozados dice él, le gusta beber y elaborar teorías sobre por qué ha dejado de escribir, y como no tiene ingresos estables, vive del cuento, en casas ajenas. La novela mezcla el tono filosófico con el picaresco, y está plagada de situaciones absurdas muchas veces muy graciosas.

La novela fue elegida por la revista TIME como una de las cien mejores novelas en inglés publicadas desde 1923 (año de inicio de TIME). A mi me ha gustado.

4 de abril de 2014

Cantico por Leibowitz (Ediciones B)

Título: Cántico por Leibowitz (A Canticle for Leibowitz)
Autor: Walter M. Miller, Jr
Año: 1959
Edición: Ediciones B, Barcelona 1992

En 2008 publiqué una entrada sobre este libro, tomando prestado un comentario de Luis Daniel González. Publico ahora un nuevo comentario elaborado por un amigo al que le recomendé el libro y le entusiasmó.

«Tras la tercera guerra mundial, después de que las armas nucleares arrasen el planeta. Después de que los hombres, cegados por la venganza decidan eliminar cualquier vestigio de cultura que pueda quedar en el mundo -la Era de la Simplificación-, los monjes de la Orden Albertiana de Leibowitz conservan minuciosamente los misteriosos saberes del pasado. Miller nos muestra como la historia se repite a través de las tres partes en que se divide el libro: Edad Media, Renacimiento y el dramático retorno de las armas nucleares.

»No he podido evitar emocionarme leyendo esta obra maestra de la literatura de ciencia ficción (Premio Hugo a la mejor novela en 1961), que superó con creces mis expectativas iniciales. La profundidad de los dilemas planteados, como la moralidad de continuar con el progreso de la ciencia tras lo ocurrido, la eutanasia, etc., integrados en la singular atmósfera del monasterio hacen de este libro una de esas lecturas capaces de conmover al lector.

»No se lo recomiendo a nadie que venga en busca de aventuras trepidantes y fantasía barata apocalíptica. Se trata de un libro para gente madura con un mínimo de sensibilidad. Advierto que es complicado de encontrar».

17 de marzo de 2014

3 de marzo de 2014

La ventana alta (Ediciones El País)

Título: La ventana alta (The High Window)
Autor: Raymond Chandler
Año:1942
Edición: Ediciones El País, Madrid 2004

«Una moneda de valor incalculable desaparece misteriosamente y Philip Marlow, el detective que se desenvuelve a la perfección bajo los fluorescentes de las grandes ciudades, se complica la vida para resolver el caso. Las apariencias engañan. Lo que pasa por ser un asunto trivial es una enredadera de la que cuelgan engaños, violencia y, por supuesto, amor al dinero. Retrato en blanco y negro de una sociedad regida, de principio a fin, por pasiones inconfesables que se manifiestan con cínica naturalidad» (de la contraportada).

Adquirido en la feria del libro de hace un par de años por 3€, pensando que era un buen ahorro frente a los casi 10 que cuesta la edición de bolsillo de Alianza (que además es difícil de encontrar). No me ha gustado mucho y está mal traducido. Encima descubro al hacer esta reseña que lo regalaban hace diez años con El País por ¡1€!. Menuda compra. Aquí un comentario más positivo.

2 de marzo de 2014

La historia interminable (Alfaguara)

Título: La historia interminable (Die unendliche Geschichte)
Autor: Michael Ende
Año: 1979
Edición: Alfaguara, Madrid 1982

«La historia interminable son dos mundos diferentes pero, a la vez, necesitados mutuamente. Al leerlo me da la sensacion de estar "dentro" del libro, oir y sentir arboles y voces, notar las presencias... E incluso verlo.

»Solo un niño sabe que Fantasía se está extingiendo y, por eso, es el único que puede salvarla. ¿Crees que podrá o, mejor dicho, querrá ir?

»Es un libro con enigmas que ni siquiera nos pertenece. Pertenece a Fantasía misma» (Joana, en Un quiosco de malaquita).

No recuerdo cuántas veces he leído este libro; muchas. Es de mis libros favoritos. Cuando oigo su título, siempre sonrío: soy yo con 12, 13, 14, 15 años (luego todo se volvió más complicado). Es uno de esos libros que no paro de recomendar. Es el libro en el que más he "entrado" de todos los que llevo leídos hasta ahora (y ya son unos cuantos años). Es el libro del que tome el nickname (Bastian) cuando comencé el blog y me daba vergüenza usar mi nombre verdadero. Es un libro que debería volver a leer.

La adaptación cinematográfica de 1984 fue lamentable (Fujur parecía un Gusiluz rosa). Han pasado 30 años y todavía recuerdo lo enfadado que salí del cine.

28 de febrero de 2014

El duelo (Ediciones estino)

Título: El duelo (The duel)
Autor: Joseph Conrad
Año: 1908
Edición: Ediciones Destino, Barcelona 1988

Lo leí hace unos veinte años y tengo un recuerdo buenísimo. Os dejo una  nota de Luis Daniel González muy útil para ampliar información. Un libro muy aconsejable.

(No había manera de encontrar una imagen mejor de la portada. Podría haber puesto la de la edición de Alianza, pero... manías: me gusta poner la portada de la edición que he leído. Está tomada de www.todocoleccion.net).

21 de febrero de 2014

El periodista deportivo (Anagrama)

Título: El periodista deportivo (The Sportswriter)
Autor: Richard Ford
Año: 1986
Edición: Anagrama, Barcelona 2010

«Frank Bascombe tiene treinta y ocho años y un magnífico porvenir como escritor a sus espaldas. Disfrutó de un breve instante de gloria, tras la publicación de un libro de cuentos. Ahora escribe sobre deportes y entrevista a atletas. Escribir sobre victorias y derrotas, sobre triunfadores del futuro o del ayer le ha permitido aprender una escueta lección: "En la vida no hay temas trascendentales. Las cosas suceden y luego se acaban, y eso es todo". Lección que podría aplicarse a su fugaz fama como escritor, a su breve matrimonio o a la corta vida de su hijo mayor, Ralph, que murió a los nueve años. Un implacable testimonio de los desencantos inevitables, de la corrosión de las ambiciones, del aprendizaje de los placeres mínimos que permiten sobrevivir» (de la web de la editorial).

Me gustó mucho El día de la independencia, segundo de la trilogía que Richard Ford dedica a la vida social y moral de los Estados Unidos tras la posguerra. El periodista deportivo es el primero y me ha gustado menos, aunque el nivel es alto, sin duda. Los elementos son los mismos: un protagonista maduro, divorciado, que mantiene una relación sentimental desde hace un tiempo y pedalea mentalmente sin parar, con momentos divertidos, visión cínica,... El retrato, por más frívolo, es menos negro que en El dia de la independencia. Seguiré con el tercero, Acción de gracias, pero más adelante: Ford escribe muy bien, pero es denso y te deja un poco chof, así que procuro dosificarlo.

3 de febrero de 2014

La ganadora (Grijalbo)

Título: La ganadora (The Winner)
Autor: David Baldacci
Edición: Grijalbo, Barcelona 1998

«LuAnn estaba desesperada: estaba harta de vivir en una caravana con un compañero constantemente ebrio, harta de trabajar en un bar de camioneros, harta de no poder dar a su pequeña hija lo que ella se merecía.

»Entonces aparece Jackson: maestro del disfraz, inteligencia excepcional, personalidad arrolladora y misteriosa. Jackson ofrece a LuAnn justo lo que necesita: mucho dinero, exactamente el premio gordo de la lotería. LuAnn, agobiada por sus miserias personales, sospechosa además de un asesinato que no ha cometido, acepta a pesar de sus escrúpulos de conciencia. Posteriormente, ya convertida en multimillonaria, LuAnn descubrirá que borrar el pasado resulta muy, muy difícil...» (de la contraportada).

Esta novela es tan floja como el texto de la contraportada. El arranque es interesante, la miseria de LuAnn, la lotería y todo eso, pero desde su regreso como multimillonaria es todo bastante previsible y ñoño. Me sorprende verla en esta lista.

24 de enero de 2014

El proyecto esposa (Salamandra)

Título: El proyecto esposa (The Rosie Project)
Autor: Graeme Simsion
Editorial: Salamandra, Barcelona 2013

«Me llamo Don Tillman, tengo treinta y nueve años y soy profesor adjunto de Genética en la Universidad de Melbourne. Mi trabajo está bien remunerado, me alimento de forma equilibrada y regular, y mi condición física es óptima. En el reino animal, no tendría ninguna dificultad para aparearme, pero en el humano, nunca he logrado tener una segunda cita con la misma mujer. Los motivos de mi fracaso no termino de entenderlos, y como las estadísticas muestran que los hombres casados son, en promedio, más felices y viven más tiempo, he decidido poner en marcha un programa vital para mí, el Proyecto Esposa. A tal fin, he creado un algoritmo perfecto que me permitirá excluir las candidatas inadecuadas: las fumadoras, las impuntuales, las desorganizadas, las que dedican demasiado tiempo a su aspecto exterior... en suma, todas aquellas que no respondan a los estrictos criterios que se exponen en el cuestionario de dieciséis páginas que he elaborado. Este libro es el informe científico -aunque me han explicado que hay que denominarlo novela- acerca del resultado de mi proyecto. Quien lo lea descubrirá que la candidata menos apropiada se llama Rosie; y también encontrará la respuesta a una pregunta fundamental: ¿puede el amor cambiar la vida de una persona, incluso de un individuo como yo?» (de la contraportada).

Ya he hablado alguna vez del fenómeno "no sé qué decir del libro que me acabo de leer". Con este me ha pasado: ¿me ha gustado?, ¿lo recomendaría?, ¿puntos fuertes / débiles? Debo reconocer que me he reído y que el libro se lee solo, aunque llegó un momento en que me empezaron a entrar ganas de que acabara. Don es un tipo original y es el personaje que sostiene la novela, el resto es un poco sin más. Le sobran un par de pasajes para ser para todos los públicos. Os dejo unos enlaces para que podáis haceros una idea: 1 y 2.

4 de enero de 2014

El complot mongol (Libros del Asteroide)

Título: El complot mongol
Autor: Rafael Bernal
Año: 1969
Edición: Libros del Asteroide, Barcelona 2013

«México D. F., años sesenta: Los servicios secretos estadounidenses y soviéticos están convencidos de que China planea asesinar al presidente de EE. UU. durante su próximo viaje oficial a la capital del país. Para impedir el atentado se ponen en contacto con Filiberto García, un detective privado poco escrupuloso que se autodefine como fabricante de muertos y que trabaja ocasionalmente para la policía mexicana.

»García hará cuanto esté en su mano para desbaratar el complot. Ayudado por los agentes del FBI y el KGB, Graves y Laski, García dispondrá solo de setenta y dos horas para evitar el asesinato. Su investigación le llevará por diferentes barrios de la Ciudad de México, y lo pondrá en contacto con hampones, políticos y funcionarios corruptos. Un complicado desafío que no podrá resolver solo con su gatillo fácil y en él deberá poner todo su ingenio» (de la contraportada).

Bien, sin más. Me atrajo lo de "considerada unánimemente como la novela que inauguró el género negro en México". En el lado positivo, la mezcla de géneros (negro y espionaje) y el recurso a los monólogos interiores para dibujar al personaje principal y mostrarnos cómo va deduciendo y atando cabos. En el lado negativo, una trama a ratos embrollada (aunque una investigación seguro que es así, la verdad) y el lenguaje, plagado de modismos mexicanos, que con frecuencia no se entienden (tuve que acudir a un amigo mexicano para entender algunas expresiones muy frecuentes). Como en toda novela de género negro, no faltan la violencia, el lenguaje soez, un poco de sexo y el retrato de la podredumbre social del momento.